Ao ver além de sua visão cor de rosa do lugar

Ao ver além de sua visão cor de rosa do lugar

C’est pas évident, ”Os habitantes locais e expatriados me disseram quando perguntei como me envolver mais na vida local: Não é óbvio, evidente ou direto.

Levei duas viagens para a Martinica, um dos departamentos ultramarinos franceses no Caribe, para descobrir que simplesmente estar em um lugar não significava necessariamente que eu seria capaz de dar uma visão sobre o que é realmente gostar. Foi preciso aprender coisas novas, estar aberto o suficiente para me colocar em situações desconfortáveis ​​e ter força para superar o desconforto para descobrir a ponta do iceberg cultural desta ilha.

De volta à universidade, pedi a uma professora de história do Caribe que um de meus ensaios sobre política na Martinica deu a ela a impressão de que eu tinha uma visão rosada do país.

Foi ao voltar para casa após a primeira viagem que percebi o quão superficial era meu conhecimento da Martinica; Eu havia passado tanto tempo tentando encontrar o que era familiar - fazer caminhadas e festejar com pessoas com um idioma e formação cultural semelhantes - que perdi o que era especial sobre o lugar.

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"Conte-me tudo! Você amou isso ?! ” Vanessa perguntou. Finalmente saindo pessoalmente pela primeira vez em sete meses, eu não tinha certeza do que dizer ao meu melhor amigo de dez anos sobre meu tempo no exterior.

“Sim, eu me diverti muito”, respondi, minha falta de entusiasmo aparente.

Uma viajante entusiasmada, ela parecia um pouco desapontada, mas pressionou ainda mais: "Como é ai? O que você fez?" Eu não sabia como responder a nenhuma dessas perguntas ou como resumir sete meses em algumas frases.

Como eu poderia dizer às pessoas que acabara de passar todo aquele tempo longe e voltar com alguns amigos no exterior e anedotas engraçadas, mas nenhuma opinião ou perspectiva perspicaz sobre um lugar em que acabara de morar?

Em retrospecto, é assim que ...

Cheguei à Martinica em um domingo à tarde no aeroporto Aimé Césaire em Le Lamentin. Estava ensolarado, quente e tão úmido que saí do avião e fui parar em uma poça de meu próprio suor. O marido de meu supervisor, um francês do continente que morava na Martinica há dois anos, me pegou no aeroporto. A vibrante paisagem verde e os traços das casas coloniais crioulas empoleiradas nas colinas passaram por mim enquanto eu olhava pela janela para a rodovia. Com estradas quase invisíveis, eu não conseguia entender como as pessoas chegavam tão longe no campo.

Surfar na Tartane

Eu estava na Martinica para participar do Programa de Auxiliar de Ensino na França e solicitei a Martinica como minha preferência Académie para ser colocado. Fiz a seleção por meio de um processo de investigação e abstração; Fui atraído pelo legado da bolsa de estudos da ilha e não, por ignorância, pelas realidades do estilo de vida e tradições. Na primeira semana após minha chegada, conheci um assistente que era um surfista ávido que me levou a La Plage des Surfeurs, a praia de surf mais frequentada da península de Trinité.

Tinha uma foto minha com uma prancha de surf para o Facebook (missão cumprida). Este se tornou um tema recorrente. Meu tempo na Martinica continuou assim: passando tempo com assistentes americanos, britânicos, canadenses e ocasionalmente espanhóis; ficar na minha zona de conforto; assinalar “imperativos” de uma lista; e sentindo que estava tendo a “experiência cultural” que buscava.

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De volta à universidade, pedi a um professor de história do Caribe que um de meus ensaios sobre política na Martinica deu a ela a impressão de que eu tinha uma visão rosada do país. Ela me informou que as realidades da Martinica de hoje não são como as que os famosos eruditos escreveram poeticamente anos atrás, e que eu entenderia o que ela quis dizer quando fosse para lá.

Depois daqueles primeiros sete meses no exterior, pude compreender que minhas expectativas estavam erradas, mas simplesmente ir para a Martinica não me ajudou a aprender porque era tão diferente do que eu havia lido.

Antes de deixar a Martinica, descobri que meu contrato havia sido renovado, mas hesitei entre voltar e seguir em frente. No final, a questão de como e por que a ilha mudou solidificou meu desejo de passar mais sete meses aqui; Martinica é L'Île des Revenants, a Ilha dos Retornados, afinal.

Na segunda vez, cheguei em uma noite escura e fria de domingo. Eu estava feliz por estar usando um suéter. Um professor do colégio onde meu parceiro, Tom, estaria trabalhando nos pegou no aeroporto e nos deixou em Trinité, na vila que planejávamos morar pelos próximos sete meses, enquanto trabalhávamos como professores assistentes. Depois de 14 horas em trânsito, fiquei exausto e aliviado quando Ghislaine, nossa senhoria, nos mostrou o apartamento do térreo. Era hora de dormir.

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Ça sent bon… Il est doué,"Ghislaine comentou depois que eu disse a ela que Tom estava preparando um dos pratos típicos da Martinica: Colombo. Ele é um cozinheiro talentoso e, ao descer as escadas até a nossa porta, pude sentir o cheiro de como era bom também. Colombo é um tipo de mistura de especiarias originária do Sri Lanka que chegou à Martinica por volta de 1853 junto com 20.000 trabalhadores contratados do subcontinente indiano. Um método de currying de carne e vegetais, é um prato quintessencialmente martinicano.

Enquanto nos acomodávamos nas primeiras semanas, muitas vezes íamos às grandes mercearias e comprávamos frutas e vegetais importados caros. Principalmente por questões orçamentárias e pragmáticas, mas também éticas e de saúde, decidimos começar a comprar itens no mercado local.

Em vez de molho de tomate, batatas e kiwis, agora compramos Colombo colar, dachine (Raiz Taro), e Maracudja (maracujá). Em vez de comprar bifes importados da França, compramos pargo e marlim pescados no oceano Atlântico perto de nossa porta.

La Savane des Esclaves, a vila de escravos em Trois-Ilets.

Para aproveitar melhor todos os novos alimentos disponíveis para nós, Tom e eu passamos algum tempo aprendendo sobre a culinária crioula da Martinica, no processo adquirindo uma compreensão de como os sabores e especiarias, origens e influências, e os próprios pratos se encaixam a colcha de retalhos da vida martinicana.

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Em 24 de dezembro (quando muitos martinicanos que comemoram o Natal aproveitam as festividades), minha supervisora, Sabrina, convidou Tom e eu para a casa de sua tia Chanté Nwel cum reunião de família. Eu tinha comprado ansiosamente meu Cantique, uma coleção de canções de natal em francês, uma semana antes, e procurei algumas das canções no YouTube que meus alunos disseram que eu deveria praticar.

Ao chegarmos a uma casa no interior de Gros-Morne, uma cidade agrícola, fomos imediatamente recebidos, apresentados e conduzidos à mesa de licores para colher nosso veneno. Depois de um drinque e algumas conversas, três dos primos de Sabrina acenaram para que todos se levantassem e começassem a cantar. Pessoas agarraram seus Cantiques, os homens pegaram o tambours, a ti-bwa, e um cha-cha (um maracá feito de cabaça), enquanto algumas crianças brincavam de maracas improvisadas de arroz dentro de garrafas de água.

Apesar de não estar familiarizado com a melodia das canções de natal, segui o livro e cantei alto em meu francês com sotaque. Muitas vezes eu me perdia ou não conseguia dizer as palavras com rapidez suficiente em francês. Algumas vezes fiquei totalmente perdido; não apenas não consegui encontrar a letra na página, mas as palavras que cantavam tornaram-se incompreensíveis para mim.

Eu franzi meu rosto em confusão e Sabrina disse para mim: "É um Ritournelle, não está escrito. ” o Ritournelle é um refrão cantado em crioulo, não publicado no Cantique, e pode até ser diferente dependendo das partes da ilha de onde as pessoas vêm.

Durante as primeiras músicas, fiquei nervoso e me perguntei se as pessoas estavam me julgando ou se perguntando o que eu estava fazendo ali. Continuei a cantar e comecei a perguntar às pessoas mais sobre algumas das comidas, bebidas, instrumentos e até acessórios que usavam. Quanto mais eu participava e fazia perguntas, mais as pessoas se abriam.

Eu aprendi que certas músicas do cantique destinam-se a ser cantadas antes da meia-noite, à meia-noite e depois da meia-noite; O tio de Sabrina me explicou como trançar um Bakoua (uma espécie de chapéu feito de folhas de palmeira); um membro da família me fez um natal ti-soco - rum escuro com xarope de flor de hibisco e limão.

Comemos todas as comidas clássicas de Natal e às 3 da manhã, fartos e exaustos de tanto cantar, conversar e rir, fomos servidos tradicionais pain au beurre, um grande pão trançado com chocolat de Communion, um chocolate quente com especiarias. Eles nos mandaram para casa com alguns tangerinas que florescem na época do Natal em sua árvore e com a promessa de nos vermos em breve.

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Uma das primeiras maneiras de me envolver com a comunidade e demonstrar minha permanência foi ingressando em uma aula de teatro e uma aula de jazz moderno no centro cultural da minha cidade. Aprendi a história do teatro na Martinica e conheci nas minhas aulas pessoas que de outra forma não teria conhecido. Em cada conjuntura, eu tive que fazer um esforço extra e me lançar e não ser perturbado pelas reações de outras pessoas.

Eu me senti desconfortável cantando canções de Natal desconhecidas e discutindo questões atuais com pessoas em um registro de francês que ainda não dominei; Tenho sido olhado de maneira estranha por querer aprender o tradicional bèlè dançar ou fazer chá de cacau; Tive que sorrir entre os moradores rindo de mim, os comerciantes me condescendendo com interrogatórios sobre como estão minhas férias, seus olhares de espanto quando explico que moro aqui e sua total descrença de que algum dia eu deixaria o Canadá por esta ilha.

Apesar de todo o desconforto e constrangimento, quanto mais discuto a vida nesta ilha com pessoas que a conhecem melhor do que eu e estão abertos a compartilhar comigo, mais aprendo sobre como a história, o estilo de vida e as tradições informaram a bolsa de estudos Eu valorizava muito. Ao ler os famosos estudiosos da Martinica que estimularam movimentos literários e políticos nas décadas de 1930-1980, eu esperava que a comunidade, a solidariedade, a vida da terra e o intercâmbio intelectual e a resistência fossem óbvios.

Ostensivamente, essas características deram lugar ao turismo, Carrefour supermercados e a péssima televisão francesa; no entanto, com um pouco de esforço extra e muitas perguntas extras, encontrei uma comunidade, pessoas que vivem da terra e resistência.


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