Viajar para Detroit, a cidade onde nunca morei

Viajar para Detroit, a cidade onde nunca morei

Hoje em dia, quando viajo para Detroit, é principalmente para jogos de futebol ou funerais.

Suponho que seja estranho me chamar de "viajante" para Detroit, o lugar onde nasci e onde morei até os 22 anos.

Na verdade, deixe-me voltar atrás. Eu nasci em um hospital de Detroit; no entanto, eu cresci nos subúrbios e em toda a minha vida provavelmente passei apenas alguns dias abaixo da 8 Mile Road - sim, essa é uma estrada real, não apenas o nome do filme sobre Eminem.

Mesmo quando voo para Detroit, não entro na cidade. Meu avião pousa no aeroporto Detroit Metro, que fica em Romulus, e então pego um táxi para a casa de minha mãe, nos subúrbios a noroeste, onde cresci. Se houver um jogo de futebol, vamos de carro para Ann Arbor. Se houver um funeral, vamos ao cemitério em Birmingham.

No verão passado, fiquei surpreso ao ouvir um amigo meu em Nova York me dizer que tinha ido a Detroit no fim de semana com o namorado. De férias.

E eles gostaram.

Tenho lido sobre artistas que se mudaram para a cidade, para aproveitar as vantagens dos baixos aluguéis de Detroit e sobre os planos de transformar os terrenos baldios de Detroit em uma rede de fazendas orgânicas locais.

"Mas o que você fez lá?" Eu perguntei incrédula.

Eles foram ao Instituto de Artes de Detroit e ao Museu Motown, e tomaram um brunch no Whitney, uma mansão histórica restaurada.

"Detroit é ótima", ele elogiou.

Como um nativo do sudeste de Michigan, estou completamente perplexo com o fascínio dos outros pela minha cidade natal, a mesma que eu e todos os meus três irmãos estávamos ansiosos para deixar para cidades "reais" como Chicago ou Washington, DC ou Nova Iorque. E ainda, de acordo com anúncios da Chrysler apresentando Eminem e Clint Eastwood, Detroit está voltando.

(Eu gostaria de poder acreditar, mas já vi o filme Detroit está voltando muitas vezes.)

É verdade que a indústria automobilística está melhor atualmente, graças ao resgate do governo bem divulgado. Ao mesmo tempo, tenho lido sobre artistas que se mudam para a cidade para aproveitar os aluguéis baratos de Detroit. Também fico ouvindo sobre os planos de transformar os terrenos baldios de Detroit em uma rede de fazendas orgânicas locais.

Na verdade, o estado de ruína de Detroit se tornou uma indústria em si. O documentário recente Detropia levou-me a um tour graciosamente filmado pelos edifícios decadentes de Detroit, enquanto um novo livro quente, Detroit City é o lugar para estar: a vida após a morte de uma metrópole americana do repórter da Rolling Stone (e meu colega ex-aluno da Universidade de Michigan) Mark Binelli, detalha a história do declínio da cidade.

Fiquei feliz por ter visto Detropia, mas fiquei ainda mais feliz por ter lido o livro de Binelli, que explica em detalhes muitas das informações que o filme apresenta em um estilo mais artístico, mas frustrantemente elíptico.

Além de aprender com a pesquisa cuidadosa de Binelli, apreciei a franqueza com que ele compartilhou detalhes de sua experiência crescendo fora da cidade e olhando para dentro. Especificamente, me peguei balançando a cabeça em reconhecimento quando ele escreveu: “Quando eu estava crescendo no na década de oitenta, porém, os motins eram invocados com a regularidade compulsiva de um novo rancor. Isso foi nos subúrbios, é claro, onde o rancor nem sempre era expresso com educação. ”

Como muitas crianças brancas da minha geração que cresceram nos subúrbios, eu também tinha ouvido minha cota de histórias aterrorizantes sobre os tumultos em Detroit, que mais de uma vez ouvi serem chamadas de "selva".

Embora meus pais e seus companheiros tivessem crescido lá, eles nunca tinham voltado para visitar as ruas onde costumavam ir a pé para a escola ou andar de bonde para fazer compras na loja de departamentos principal de Hudson.

Nas poucas vezes que dirigimos para o centro da cidade para ver uma peça, um jogo de beisebol ou uma exposição de arte, meu pai sempre se certificou de trancar todas as portas do carro e, quando saímos da rodovia, ele às vezes pisava no semáforo vermelho para evitar parar . Cada vez que passávamos por baixo de uma ponte, eu costumava me encolher, com medo de que alguém jogasse uma pedra pesada no teto do nosso carro.

Tudo isso aconteceu há mais de 20 anos, mas mesmo nos últimos anos estive em reuniões de família em que ouvi pais e avós de subúrbios bem-intencionados castigando seus filhos por ousarem cantar louvores à cidade. “Detroit”, eles suspiram e reviram os olhos.

Essas coisas não são agradáveis ​​de confessar, mas são importantes para confrontar e tentar compreender. Porque se houver alguma esperança de um retorno genuíno de Motor City, terá que envolver as pessoas que vivem um pouco além dos limites da cidade, aqueles que, quando perguntados de onde são, param um pouco antes de responder: “Detroit . Bem, não exatamente em Detroit, mas ... ”


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