11 fotos de um vale do Alasca

11 fotos de um vale do Alasca

O KUGRAK É UM VALE DRAMÁTICO entre milhares. O rio é um afluente superior do Noatak e atravessa as montanhas da Cordilheira Western Brooks do Alasca, em Gates of the Arctic National Park. Falando objetivamente, o Kugrak não merece mais atenção do que qualquer uma das centenas de vales esculpidos em glaciais que o cercam. E, no entanto, para mim, sim.

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O Kugrak

... atira flechas direto de sua confluência com o Noatak maior até suas cabeceiras. O vale propriamente dito tem talvez uma dúzia de milhas de comprimento, o rio não é particularmente profundo, largo ou rasgado por corredeiras.

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Durante agosto

... uma quantidade decente de salmão amigo inunda o rio, e eles se agrupam em grupos escuros sob as margens cortadas e poças curvas. Os ursos também sabem disso, e é raro passar um dia ao longo do baixo Kugrak e não ver um bruin vagando, ou pular com abandono selvagem nas águas imaculadamente claras.

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Eu visitei

... o Kugrak em três viagens nos últimos dois anos. No primeiro, um grupo de clientes e eu não tínhamos destino específico. Em vez disso, estávamos procurando um lugar adorável para acampar por alguns dias na porção oeste de Gates of the Arctic. Voamos baixo no vale de Noatak, em busca do melhor local. Apontei para o Kugrak quando passamos e o piloto se virou. Alguns quilômetros acima no vale, ele girou, verificando um banco de tundra por um lugar para pousar. Então, com uma graça surpreendente, ele pousou o avião na encosta inclinada.

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Nós acampamos

... na suave tundra ao lado de um riacho rochoso de água límpida, que bebemos direto das pequenas cascatas. Por três dias vagamos e vimos o tempo cruzar as paredes íngremes e rochosas do vale.

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Minha próxima visita

... veio mais tarde no mesmo ano, em uma viagem de canoa pela maior Noatak. Acampamos na foz do Kugrak por três noites.

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No primeiro

... Eu estava encolhido na tenda da cozinha fazendo o jantar, quando ouvi meu co-guia do lado de fora dizer: "Ei, pessoal, olhem para cima, ali." Eu sabia sem verificar que havia um urso. Mas não havia apenas um, mas cinco. Uma porca com um desconhecido de quatro filhotes.

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Por duas horas

... nós assistimos enquanto o adulto pescava salmão. Ela pegou meia dúzia, que ela compartilhou com seus quatro jovens desordeiros. O jantar que eu estava preparando estava esquecido e cozido demais no fogão.

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Minha visita mais recente

... para o Kugrak não veio sob o céu azul brilhante da minha viagem anterior, mas no início do período de tempo mais chuvoso que o ártico noroeste do Alasca experimentou em anos. Eu estava remando novamente no Noatak, desta vez com cinco clientes. Montamos acampamento em uma barra de rio em frente à foz do Kugrak. A chuva estava caindo no vale superior, e podíamos ver lençóis dessa coisa obscurecendo as montanhas nas cabeceiras.

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O tributário

... estava de pé, embora ainda estivesse limpo, e conseguimos puxar três lindos grayling de suas águas para o almoço em nosso segundo dia. Mas então, parecia sem aviso, a água do Kugrak passou de um azul claro para um cinza impenetrável. Ele subiu em grandes torrentes, esticando e então subjugando suas margens. O Noatak fez o mesmo, subindo 18 polegadas durante a noite e ameaçando nosso acampamento. O vento derrubou o Kugrak, tentando levantar nossas tendas do chão. Fechamos a barraca da cozinha com estacas extras e revestimos as paredes internas com pesados ​​barris de comida e mochilas com equipamentos.

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Na terceira manhã

... ainda agredidos pelo vento implacável, fugimos. Carregamos as canoas em um vendaval e remamos pelas águas turvas e inchadas da enchente do Noatak.

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Eu amo o kugrak

... como eu amo apenas alguns outros lugares do planeta. Eu amo porque eu vi algumas de suas muitas faces. É fácil amar um lugar em um dia claro de outono, quando a tundra brilha em laranja e vermelho. É mais difícil amar quando obscurecido por neblina e chuva forte. Conhecer um lugar em sua variedade de estados de espírito dá uma imagem mais completa do que um dia de clima de cartão-postal. Mas, como um querido amigo em meio a uma raiva, sei que o acesso de raiva acabará por se acalmar.


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