Índia x Nova Jersey

Índia x Nova Jersey

Desde que me mudei de Tamil Nadu, Índia, para Nova Jersey, aos 10 anos, minha vida tem sido uma batalha de dois normais, de não saber quando gritar tigre e quando gritar lobo. É normal colocar fogo em uma melancia, por motivos religiosos. Também é normal deitar em uma caixa de luz ultravioleta semelhante a um caixão, ou como Snooki chamaria, “bronzeamento bronzeamento."

Eu compilei uma lista de quatro aspectos da vida normal nesses dois lugares muito diferentes. Por que quatro? Meu lado da Índia diria porque tem significado numerológico. Meu lado de Nova Jersey diria porque eu estava com vontade.

Cultura de ginástica

Perto da praia em Chennai, uma vez vi um pôster do “Harry Potter Fitness Center”. Estava em uma daquelas paredes externas que têm cacos de vidro cimentados no topo, para evitar que as pessoas escalassem. Meu palpite é que o dono gosta muito do menino bruxo ou se chama o próprio Harry Potter. Eu não descartaria o último - muitos indianos do sul têm nomes surpreendentemente ocidentais. Homens de pele escura e bigodes vestindo dhotis podem se apresentar como Stanley ou Ricardo ou Harry Potter. "Que sidey!" minha prima exclamou, quando contei a ela sobre o pôster. Sidey é uma gíria para a classe baixa.

A academia não tão modesta que frequento durante as longas visitas de verão a Chennai tem personal trainers obrigatórios. Todas as semanas, você é levado a um escritório para um checkup. Depois de medir seu IMC, o técnico pode dizer: "Um pouco gordinho, não?" Enquanto corre na esteira, a pessoa ao seu lado pode dar um tapinha em seu ombro para perguntar o que você está ouvindo. Mesmo que você se pareça com todo mundo na cidade, as pessoas simplesmente sabem quando você é estrangeiro.

Quase todas as máquinas de cardio na minha academia em Nova Jersey têm televisões pessoais, com legendas comicamente imprecisas. É muito menos social do que uma academia na Índia, a menos que você vá a uma das aulas. A academia faz uma distinção entre as aulas de “Zumba” e “Latin Heat”. “Latin Heat” é mais popular porque é ensinado por um brasileiro musculoso chamado Alberto. É bem mais caro do que outras academias da região, mas as pessoas gostam disso, pois atrai um público mais “inteiro”.

Namoro

Os dois maiores sites de namoro na Índia são Shaadi.com (tradução: “casamento.com”) e Bharat Matrimony. Bharat Matrimony subcategoriza em sites de namoro para grupos étnicos mais específicos: Sindhi Matrimony, Tamil Matrimony, etc. Esses sites de namoro subcategorizados irão perguntar a você sua casta: Se você for Tamil, então Brahmin ou Chettiar ou Reddy, etc. Eu acho estranho , para ver algo tão antigo quanto a casta listada como opções em um menu suspenso.

Embora o casamento arranjado ainda seja comum em Tamil Nadu, com dote e tudo mais, muitas pessoas namoram da mesma forma que as pessoas em Nova Jersey - por meio de amigos de amigos, classe, trabalho, etc. Mas ouço falar de romances mais selvagens na Índia. O motorista do meu primo conheceu seu noivo discando um número errado; ela estava na outra linha. Eles fugiram uma semana depois. Disseram-me que uma garota que trabalhava na casa da minha avó fugiu com o "homem de ferro", o homem que passa roupas em seu carrinho ao ar livre por uma pequena taxa.

As liberdades românticas e o relativo desrespeito à classe socioeconômica (romanticamente, pelo menos) em Nova Jersey emprestam uma base mais tênue para um namoro dramático. Há poucos dias, em meu café local em Nova Jersey, ouvi uma conversa em que um universitário estava falando sobre como sua ex terminou com ele por telefone.

"Qual é o signo dela?" perguntou seu amigo loiro de cabelos desgrenhados, ajustando os óculos.

"Capricórnio."

"Hmm", ele respondeu, de uma forma que indicava um atoleiro resolvido.

Eu quase fiquei boquiaberta com o quanto ele parecia um pai indiano comprando para um genro ou nora.

Tráfego

Chennai tem uma trilha sonora de buzinas de carros, de todos os tons diferentes, zumbindo constantemente ao fundo a qualquer hora do dia. Se você olhar pela janela durante um engarrafamento, verá que o ar treme como gelatina, com todo o petróleo e diesel. É difícil dizer se os Chennai-ites são motoristas bons ou ruins, porque eles parecem estar parados em congestionamentos o tempo todo. Cruzar a estrada pode ser mortal, o que me leva ao assunto de atropelamentos.

É bastante comum encontrar uma pessoa que bate em outra enquanto dirige, embora nem sempre seja fatal. É quase como se os pedestres de Chennai tivessem um instinto de sobrevivência contra acidentes rodoviários. Outros animais não têm tanta sorte. Certa vez, minha irmã e eu vimos um cavalo morto no meio de uma estrada rural. Cães e vacas vadios - alguns deles com os chifres pintados em listras coloridas, para fins religiosos - caminham entre os carros no trânsito, como fazem os mendigos, que teimosamente batem na janela por dinheiro.

Os motoristas de Nova Jersey são famosos por serem os piores do país, conforme comprovado pelas taxas excepcionalmente altas de seguro automóvel do estado. Nós pegamos a bagageira, passamos por luzes amarelas, nem sonharíamos em sinalizar antes de mudar de faixa. As pessoas atribuem a direção agressiva em Nova Jersey a pessoas agressivas, que sempre querem seguir em frente, mesmo que não haja pressa. Pessoas politicamente incorretas atribuem isso ao alto número de novos imigrantes no estado. Tratamos todas as estradas como tratamos a interestadual, o que é evidenciado pelos esquilos achatados ou gambás ou coelhos que marcam cada quarteirão de um bairro silvestre.

Beleza

“Fair and Lovely” é uma loção clareadora popular na Índia, cujos anúncios de televisão mostram mulheres histrionicamente sombrias e de pele escura que imediatamente recebem a atenção de homens e empregadores assim que usam o produto para clarear a pele. Em uma tentativa de ser mais sutil, uma empresa concorrente lançou um creme chamado “Beleza Branca”. Esses anúncios são especialmente cáusticos para as mulheres do sul da Índia, a maioria das quais com tons que a indústria de cosméticos chamaria de "expresso". Não que isso impeça os cremes de voar das prateleiras de todos os Nilgiris do estado.

Enquanto as mulheres na Índia são obcecadas em ser mais leves, muitas mulheres de Jersey correm o risco de ter câncer de pele por ficarem mais bronzeadas. Já ouviu falar da “mãe bronzeadora”? Ela foi enviada ao tribunal por supostamente fazer sua filha de cinco anos bater na caixa ultravioleta e sofrer terríveis queimaduras de sol. Ela também se parece com uma bolsa de couro. Mas ela é uma instância isolada de "tanorexia" e não podemos deixá-la representar todo o estado.

Paródias sobre mulheres de Nova Jersey as mostram usando uma quantidade absurda de estampas de animais, unhas postiças, seios falsos e brincos de argola. Na verdade, são apenas as mulheres que falam constantemente sobre o quão “Joy-sey” elas são, por falta de algo mais interessante para compartilhar sobre elas mesmas, que se parecem com isso. O resto de nós parece bastante normal. Seja lá o que é.


Assista o vídeo: Little India in America, Indian Street, Jersey City, India Square