O existencialismo inesperado da t-shirt Engrish

O existencialismo inesperado da t-shirt Engrish

QUANDO eu morava em Pequim, adorava ver frases em inglês passadas a ferro em camisetas. Traduções incorretas não são nenhuma novidade, mas como há infinitas possibilidades em sua construção, sempre foram uma fonte confiável de diversão:

    A felicidade cresce muito em lugar de choro

    Segredo sujo do Papai Noel

    Biscoitos quentes

Uma das minhas favoritas estava em uma camiseta usada por um professor chinês na escola onde eu ensinava inglês. Na frente da massa de minúsculos alunos com quem ela conduzia os exercícios matinais, a frase Bebida. Bebeu. Bêbado. estava esparramado em letras em negrito em seu peito. Eu não tive sucesso em explicar a ela que a camiseta não expressava um coloquialismo apropriado para uma classe do jardim de infância. De sua perspectiva, era apenas uma conjugação.

Além do valor de entretenimento, havia outro motivo pelo qual eu achei essas traduções fascinantes. Por ser incapaz de ler, escrever ou falar mandarim, essas frases em inglês costumavam ser a única forma de literatura que eu conseguia entender fora das paredes do meu apartamento. Meus olhos treinados em inglês foram atraídos por essas frases e, de uma forma bizarra, fiquei consolado, apesar de sua aparente falta de significado real.

Eu os li para reafirmar que realmente era capaz de ler uma língua. Foi um impulso instantâneo para o ego, tanto quanto a leitura de um inglês impróprio pode ser para o estrangeiro recém-iniciado e analfabeto na China. Bebida. Bêbado.

Eles abundavam, esses petiscos de inglês, permitindo alguma aparência de sanidade em momentos em que eu me sentia incontrolavelmente fora de tudo. Pelo menos eu poderia ler. Pelo menos eu poderia editar mentalmente. Pelo menos eu poderia esperar uma boa risada inesperadamente no meu caminho para o trabalho.

Ou no trabalho. Achei que as pequenas apreciações foram tão longe quanto essas palavras de orientação podem me levar. Mas então me deparei com um que roubou as risadas e, em vez disso, cheirava a realidade. Na camisa de um estagiário chinês na mesma escola, dizia:

O que você vai fazer da sua vida?

E foi isso. Decote em V de julgamento.

A alegria de traduções simples e peculiares para o inglês foi substituída por talvez a questão mais temida de todas as especializações em escrita criativa. Quando lhe fazem uma pergunta como essa e não tem uma resposta definitiva, todo tipo de feiúra se agita em sua autoconsciência. Fiquei feliz com minha decisão de me mudar para Pequim, mas foi inicialmente estimulada por interesse e curiosidade, não pelo que alguns podem chamar de propósito real ou confiante. Eu estava investido, mas não poderia dizer honestamente que havia planejado isso.

* * *

Uma das melhores e piores coisas que descobri sobre o estilo em Pequim foi a permissão social para usar uma única roupa por semanas a fio. Por outro lado, você nunca fica se perguntando o que vestir pela manhã; por outro lado, aquela mesma camisa, usada pelo mesmo estagiário, me provocou por quase duas semanas: O que está fazendo com sua vida? O lembrete constante de que minhas prioridades estavam todas erradas; que eu nem tinha prioridades para começar. Foi a pergunta que me fez retorcer no chão.

Um professor de poesia que já teve a gentileza de me dar uma nota para passar, apesar da minha falta de entusiasmo ou talento, também deu uma despedida empolgante no final do ano. Ele era um otimista e modelo e nos disse que, após a formatura em nossos cursos de redação criativa, seríamos parabenizados e adorados pela família e amigos. “Mas”, ele avisou, “todos eles farão uma pergunta, a mesma pergunta, indefinidamente. O que você vai fazer?"

Em seguida, ele fez uma pausa dramática, como fazem os poetas. “Talvez você tenha uma resposta,” ele continuou, “E talvez não. Mas a maneira mais rápida de encerrar essa conversa é olhar nos olhos deles e responder com: o que eu quiser. ”

* * *

Atordoado com a ousadia de sua camisa, que primeiro tentei ignorar, fiquei na defensiva, em dúvida e constrangido dia após dia. Foi indutor de estresse, e no terceiro dia eu tive o suficiente. O que mais havia a fazer senão olhar diretamente para o âmago da mensagem e proferir aquelas palavras de triunfo e confiança?

O que eu quiser.

O que eu quiser!

Teoricamente falando, claro. Se eu tivesse cantado em voz alta enquanto olhava para o peito dela, o desconforto causado teria me levado a escrever uma história diferente, tenho certeza. Mas eu o mantive em minha mente, revirando-o continuamente. Depois de alguns dias, tendo me lembrado da importância das aspirações e da crença nas habilidades, a questão do que eu estava fazendo com minha vida começou a perder a pressão exercida pela ansiedade.

Embora eu não estivesse onde pensei que estaria três anos após a formatura, fui um exemplo vivo do conselho dado com tanto entusiasmo. "O que está fazendo com sua vida?" A pergunta não formulada que me seguia por toda parte - seja na minha mente ou em uma camiseta - já estava sendo respondida. Por acaso, eu estava na China, quando percebi que o que estava fazendo era melhor do que poderia ter imaginado: morar em Pequim, superando desafios, aprendendo, crescendo, encontrando um novo respeito e admiração por uma sociedade tão aparentemente diferente daquela Eu estava acostumado a.

Eu havia me convencido de que as perguntas sobre meu futuro eram os piores tipos de indagação que provocavam medo. O que finalmente percebi, via moda expressiva, é que eles também podem ser o maior motivador de todos. O que eu estou fazendo com a minha vida? Simplificando, eu estou vivendo.

Pegue isso, Hanes sem marca, e coloque em um suéter.


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