Conversa com um campeão europeu de corrida de cães de trenó

Conversa com um campeão europeu de corrida de cães de trenó

Este é meu segundo artigo sobre Jana Henychová, uma musher tcheca que mora em Horní Maxov com seus huskies siberianos e marido americano, Rodney (leia a primeira aqui). Jana venceu o Campeonato Europeu de Trenó com cães duas vezes em sua categoria. Ela também completou a Finnmarksloppet, uma prestigiosa corrida de resistência na Finlândia, nas categorias de 500 quilômetros e 1000 quilômetros. Aqui, eu a entrevisto sobre seus cães, corridas e sua vida diária.

Jana se senta comigo em sua mesa da cozinha. Ela é uma mulher loira compacta. Hoje, ela já saiu com os cachorros, então está usando roupas para atividades ao ar livre - um resistente suéter de lã com padrão nórdico e macacão acolchoado. Não é bem uma entrevista, realmente. Eu faço algumas perguntas - no geral, perguntas mal formuladas - mas principalmente Jana apenas me fala sobre sua vida, e eu faço anotações. O que se segue é uma tradução solta, baseada nessa conversa.

Tereza: Como é o treinamento?

Jana: Bem, você começa na queda com um trenó de rodas, você vai devagar e usa um trenó pesado para ganhar força. Começamos nossos treinos no final de agosto, quando a temperatura cai um pouco. Quando a neve chega, iluminamos e aumentamos nossas distâncias, até cerca de 70 quilômetros. Como um musher, você tem comandos que dizem a seus cães para fazê-los ir para a esquerda e para a direita - uau e pigarro. Mas, principalmente, você só precisa praticar como fazer com que os cães se movam com eficiência.

Os cães de puxar trenós têm uma espécie de ritmo de corrida com baixo consumo de energia que podem manter e manter por um longo período de tempo. Você tem que treinar isso. Você também precisa passar um tempo treinando com seus próprios cães antes de poder competir com eles. Rodney estava lhe contando sobre emprestar seus cães a alguém para uma corrida - não acho que faça sentido. Eu não correria com o cachorro de outra pessoa, seria inútil. O cachorro não puxava.

Foto: autor

Quantos cães competem? Como você escolhe quais cães correr em uma determinada corrida?

Quantos cães competem depende da categoria. Por exemplo, no Iditarod, você deve começar com 12-16 cães e ter seis na linha de chegada. A maioria das outras raças tem menos cães. Você descobre uma configuração de matilha que funciona para você - cães inteligentes na frente, cães fortes atrás, geralmente. Honestamente, eu tenho menos de 30 cães, e alguns deles são muito velhos para correr, ou então são filhotes, então eu apenas corro com quem eu tenho. Se você é um piloto de corrida com 150 cães, pode começar a fazer diferentes embalagens. Mas você também tem funcionários que podem ajudar a treinar seus cães para você.

Às vezes você faz corridas realmente longas - 500 e 1000 quilômetros. Você descansa durante a corrida?

Sim, todo mundo descansa. Existem pontos de verificação configurados, onde você encontra sua equipe de suporte, come, corrige problemas e dorme. Acho que passo a mesma quantidade de tempo correndo e descansando. Os vencedores correm cerca de 60% do tempo e descansam cerca de 40% do tempo. Nos postos de controle, há veterinários que podem verificar seus cães, e você tem comida e suprimentos preparados para você e para eles. Os pontos de controle estão a uma distância considerável - talvez 70 a 160 quilômetros, dependendo. Durante algumas das corridas do Alasca, há seções em que você precisa acampar no mato entre os pontos de controle, o que deve ser difícil - seria muito difícil conseguir algum tipo de descanso nessas condições.

O que você carrega com você em corridas longas?

Há uma lista definida de coisas que você deve carregar durante as corridas, como o Finnmarksloppet. Coisas como comida para 24 horas, sinais luminosos, equipamento completo de acampamento de inverno ... chega a ser bastante. Um trenó completo pesa cerca de 70 quilos.

Eu realmente não como ou bebo muito durante as corridas. Eu entro neste tipo de modo de conservação de energia em que quase não consome nada. Tenho algumas frutas secas e chocolate, mas quase não bebo. Rodney estava falando sobre como é importante se manter hidratado no frio, mas eu realmente não acredito nisso. Quanto mais você bebe, mais você tem que fazer xixi, e você realmente não quer fazer isso - tirar todas as suas camadas volumosas e colocar sua bunda nua para fora no frio. E imagine se alguma coisa der errado e os cachorros forem embora sem mim. O que vou fazer, caminhar 160 quilômetros até o próximo checkpoint?

O que você acha mentalmente mais difícil nas corridas longas?

Honestamente, interagindo com as pessoas nos postos de controle. Existem postos de controle a cada número definido de quilômetros, onde você descansa e onde seus cães são alimentados e você lida com a logística de tudo, e isso pode ser exigente. Quando você está sozinho, é mais uma recompensa por todo o trabalho que você dedicou a organizar tudo isso e fazer tudo isso. Este não é realmente um esporte praticado por pessoas que precisam estar perto de outras pessoas o tempo todo, ou que sempre precisam ser o centro das atenções. Quando você está sozinho, é realmente uma recompensa por todo o trabalho que você fez para chegar a esse ponto. Gosto de estar sozinho na paisagem plana com meus cães. Para o Finnmarksloppet de 1000 quilômetros, eu ouvi música um pouco animada, então eu não iria começar a perdê-la, mas na maior parte do tempo estou bem sozinha.

Como você escolhe um cão líder?

Meu primeiro cão-guia foi Růžena, depois sua filha, depois sua filha. Quando você quer treinar um cão líder, você pega um cão mais velho e, em seguida, pega um cão jovem com muita energia e vê se o cão jovem pode aprender com o mais velho. Uma vez, coloquei um dos meus cães na frente sem o cão mais velho, e vi que ela estava respondendo bem aos comandos, até mesmo sozinha, então ela se tornou um cão-guia.

Você continua mencionando apenas nomes femininos. Todos os cães-guia são fêmeas?

Para mim, sim, mas acho que é bastante comum para a maioria das equipes de cães. Acho que as cadelas tendem a ser mais espertas e seguem melhor as instruções. Eles também sentem menos necessidade de provar a si mesmos do que os meninos. Se você correr com um cão líder macho, às vezes há essa sensação de lutar pela supremacia com o musher, tipo, quem está por cima? E eles podem sentir se eu não tenho o controle do trenó e agir de acordo.

As categorias de corrida são divididas por gênero?

Não, eles não são. Na verdade, às vezes é uma vantagem ser mulher - você é mais leve, então o trenó é mais leve. Muitas das corridas principais são vencidas por mulheres às vezes. O Iditarod, que é uma corrida famosa de 1.500 quilômetros no Alasca, foi dominado por um tempo por Susan Butcher. As mulheres tendem a ser condutores de muito sucesso, na verdade - acho que isso tem a ver com a forma como tratam seus cães. Você desenvolve esse tipo de abordagem maternal, como se eles fossem seus filhos.

Os homens tendem a ser mais fortes do que as mulheres. Qual é o papel da força física?

Nenhum, realmente. Eu não estou empurrando o trenó. É uma questão de equilíbrio, obviamente, e de conhecer seus cães, de ter passado as horas no trenó trabalhando com sua equipe e de ter a logística da corrida resolvida.

Como você arrecada dinheiro para essas corridas?

Eu faço apresentações, dou cursos, eu hospedo acampamentos. Rodney e eu acabamos de fazer um retiro corporativo para executivos de [uma das maiores empresas de telefonia celular da Europa]. As pessoas nos encontram por meio de nosso website huskies.cz ou pelo boca a boca. Eu adoraria correr com algo como o Iditarod, mas para algo assim, você precisaria de um grande patrocinador que o ajudasse a arrecadar dois a três milhões de coroas [Nota: divida por vinte para o dólar].

Fiquei muito bom em ver a vida selvagem ou pequenas mudanças no ambiente antes dos meus cães. Eles cheiram mais eles. Por outro lado, quando entro na cidade, fico impressionado com todo o movimento e barulho. Eu realmente não gosto muito de ir para a cidade.

* * *

Já estamos conversando há um tempo. Nesse ponto, Jana diz: "Ok, estou cansada, chega de contar histórias!" Agradeço o seu tempo e desejo o melhor. Ouvir sua palestra foi fascinante para mim, mas eu percebo que ela está neste papel o tempo todo - o papel "por favor, faça algo extraordinário, você se importaria de contar ao público intrometido sobre isso", e deve ser cansativo.

Rodney está saindo para fumar e pergunta se eu quero ver os cachorros - claro que quero. Passamos pelo corredor e ele me mostra o açougue onde ele e Jana guardam a comida de seus cachorros. Eles usam uma base de comida seca e acrescentam carne moída e carpa. É uma visão e tanto - tubos gigantes de carne moída anônima e produtos de peixe, descongelando em um balde nos ladrilhos do corredor. Rodney me disse que eles também pegam ossos de vaca do matadouro no vale para os cães roerem.

Nós vamos lá fora. Os cães de Jana tiveram filhotes recentemente, e há três em um compartimento separado. Eu entro no recinto e eles pulam em cima de mim. Eles são, como era de se esperar, brincalhões e adoráveis. A mãe deles pula em mim também, e há um breve momento em que seus olhos azuis-brancos intimidantes se fixam nos meus em um intenso olhar mortal. Depois, ela parece gostar de mim - sem morder ou rosnar. Rodney me disse que este cercado é para algumas das cadelas e filhotes. Um dos cães machos também está aqui - ele foi trazido da Noruega para cruzar com alguns dos cães de Jana. Ele não pode entrar no recinto principal, porque ele não faz parte da matilha de cães de Jana, então os outros cães machos o destruiriam.

Eu provavelmente poderia acariciar filhotes indefinidamente, mas não quero impor mais nada ao tempo de Rodney e Jana. Saio do recinto e agradeço a Rodney, desejo-lhe boa noite e começo a caminhar para casa pela estrada sob as árvores coníferas verde-escuras e uma lua muito brilhante.


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