“É Jihad, cara”: Na linha de frente da Síria com a FSA

“É Jihad, cara”: Na linha de frente da Síria com a FSA

É um dia frio de dezembro no norte da Síria, e o sol está prestes a atingir o centro do céu. Becker, de dezenove anos, e eu caminhamos por um beco vazio em um antigo mercado da Cidade Velha de Aleppo. Aleppo foi ocupada por humanos desde 5000 AC. Já foi conquistado por Alexandre, o Grande. A Cidade Velha pela qual passamos foi construída entre os séculos 12 e 15 DC. Foi conquistada pelos mongóis e, na história mais recente, pelos otomanos. Agora, ele e suas ruínas são o local de batalhas campais, bloco a bloco, entre o regime de Assad e o Exército Livre da Síria (FSA). Becker é um lutador da FSA.

O beco é iluminado por buracos de estilhaços no telhado de metal corrugado que o cobre. A luz flui através, e um cheiro forte de mofo paira pesado no ar frio. À nossa frente, ouvimos apenas o ruído surdo de explosões de granadas e o crepitar de tiros esporádicos de metralhadora. Calmamente, Becker abaixa a cabeça e sai rapidamente do beco e entra em um prédio abandonado, um dos poucos caminhos escondidos dos atiradores. Esses “caminhos” são frequentemente abertos através de velhas paredes e catacumbas de restos de edifícios e criam as únicas conexões entre as linhas de frente. Becker carrega um AK-47 que balança em suas costas enquanto ele segue seu caminho através do prédio escuro. Ele não usa armadura, acreditando, como muitos lutadores da FSA, que fazer isso negaria a Allah o direito de indicar a hora e o local da morte. Becker já fez essa viagem centenas de vezes. É uma trilha entre o pequeno quarto em que ele dorme à noite e as linhas de frente.

Atravessamos outra casa e entramos em um beco escuro. Seus tijolos enegrecidos estão marcados por explosões e fogo. No final do beco, os lutadores da FSA preparam suas armas e não percebem que Becker e eu nos aproximamos. Muitos lutadores da FSA parecem considerar a proteção da porta dos fundos estritamente opcional. “Allah ahkbar” Becker diz em voz alta, alertando os homens de nossa presença. Eles levantam a cabeça e sorriem ao vê-lo. Um dos homens corre até nós e dá um abraço em Becker. Eles estão todos muito felizes em vê-lo, dando tapinhas nas costas dele e dando as boas-vindas à sua frente. Pela saudação e outros pequenos sinais, fica claro que este grupo de lutadores da FSA ama Becker como um irmão. Alguns até o chamam de Príncipe. Becker fala calmamente com o líder do grupo sobre o que eles estão prestes a fazer. Após a conversa, ele enrola um pano vermelho em volta da cabeça para notificar os atiradores de que está com a FSA e, em seguida, entrega-me um para fazer o mesmo. Usar a cor errada pode ser mortal.

Os homens estavam esperando por Becker e estão animados por tê-lo com eles naquele dia. Como um grupo, eles começam pelos escombros do último edifício entre eles e a linha de frente. Becker me dá um tapinha nas costas e partimos para a escuridão. O fogo da metralhadora fica mais alto.

Becker deixou o colégio durante seu último ano para se juntar aos protestantes contra o regime de Assad. Enquanto protestava, ele foi preso e torturado; ele não sabe por que foi escolhido para ser levado ou por que motivo foi solto. Quando os protestos se transformaram em rebelião violenta, Becker se juntou à FSA. Ele agora sente que a revolução é sua responsabilidade pessoal. Quando questionado sobre o motivo, ele sem hesitação explicou que tem um dever para com sua família e um dever para com o Islã. Ambas as funções o trouxeram para a FSA. Como a maioria dos combatentes da FSA, ele leva suas crenças religiosas a sério e acredita não apenas que está lutando pela Síria, mas por Deus. Por um breve período no início de sua vida, Becker viveu na Romênia. Ele saiu, ele explica, porque percebeu que as mulheres pareciam gostar dele, e ele voltou para casa para evitar fazer qualquer coisa contra o Islã.

Quando Becker não está na linha de frente ou patrulhando, ele estuda o Alcorão ou limpa sua arma. Ele parece natural fazendo as duas coisas. Ele ainda sente falta de jogar futebol.

O grupo de lutadores sai da escuridão em uma corrida, em fila indiana sobre os destroços de um prédio destruído e para o pátio de outro. O fogo da metralhadora é ensurdecedor e constante. Explosões estremecendo o próprio solo em que todos nós pisamos. Há um lutador atirando por uma porta e, a cada poucos segundos, um estalo alto de um tiro de atirador corta o ar. Becker olha na minha direção e pergunta se estou bem. Eu não sou, mas "Sim, estou bem, cara" sai. Ele e outro lutador se agacham no chão e traçam estratégias. Eles sabem que as forças de Assad estão no prédio ao lado, mas não há uma maneira fácil de derrotá-los.

O homem disparando pela porta muda de posição com um homem atrás dele, permitindo que ele dê uma volta, e se aproxima de mim. Seus olhos estão vidrados e nus. Suas mãos cobertas de poeira e cinzas. Tirando um maço de cigarros do bolso, ele me entrega um antes de colocar outro na boca. Becker olha para mim e então para a porta sendo atirada. Ele precisa matar um atirador se quiserem tomar a casa, mas não sabe se conseguirá. Uma saraivada de gritos explodiu de ambos os lados da linha; Os homens de Assad estão a poucos metros de distância e a FSA grita para que eles se juntem a eles enquanto os amaldiçoa ao mesmo tempo.

Outra explosão de granada perto balança o ar, e Becker e o homem se levantam e usam um pedaço de vidro para olhar ao redor do canto da porta. O beco está livre, mas eles não sabem exatamente o quanto o inimigo pode ver dele. Eles têm que arriscar ou nunca irão capturar o próximo edifício. Os dois saltam e eu sigo enquanto os outros lutadores param de atirar. A poeira está baixando no beco de onde as balas acabaram de atingir, e Becker se vira e me pede para ficar onde estou por um momento e então continua até o final do beco com outro lutador, armas levantadas. Estou agachado contra uma parede no beco, e um terceiro lutador vem para me proteger. Becker chega ao fim do beco lentamente e mira em sua mira alguns momentos antes de atirar. O estalo alto do rifle quebra o silêncio momentâneo, e então ele se abaixa quando alguns tiros são disparados. Ele levanta novamente e dispara mais algumas rodadas. Um lutador entra pela porta que acabamos de passar com um PK russo e começa a explodir no prédio adjacente. Enquanto a poeira e as cinzas começam a sufocar o beco mais uma vez, Becker retorna para o meu lado e nós recuamos através do pátio e na escuridão e segurança temporária dos edifícios.

Longe das linhas de frente, perguntei a Becker sobre a Síria. Ele fala sobre como seus irmãos sunitas, a maioria na Síria, há muito são perseguidos sob o regime de Assad. Com calma seriedade, ele explica como os sunitas estão sendo massacrados pelo exército do regime e pelos alauitas, a seita minoritária à qual Assad pertence.

Becker, como muitos combatentes da FSA, acredita que, ao matar os sunitas, Assad está atacando o próprio Islã. Essa convicção foi o que trouxe Becker para Aleppo. Ele luta pelo Islã, contra a perseguição do povo islâmico, por (embora ele conteste isso) outro povo islâmico. É por isso que este ex-astro do futebol de 19 anos dos subúrbios de Aleppo pegou uma metralhadora.

À noite, sob a luz bruxuleante da iluminação alimentada por gerador em uma pequena sala de concreto, Becker tenta explicar o que viu e passou, enquanto faz o seu melhor para ignorar os projéteis de argamassa que caem aleatoriamente em salas muito parecidas com aquela em que estamos sentados. Becker continua dizendo que estamos perto demais das tropas de Assad para que usem morteiros contra nós. Nos meses anteriores, muitos de seus amigos mais próximos morreram na guerra. Sem lágrimas, ele fala sobre seu melhor amigo do colégio que se juntou a ele na luta e foi morto a tiros há pouco tempo por atiradores do regime em Aleppo. Ele puxa um telefone do bolso e mostra uma foto do corpo do jovem morto, preparado para o enterro, seus olhos fechados, seu rosto o manto frio e branco azulado da morte.

Antes da guerra, a vida de Becker soava como uma com a qual muitos adolescentes poderiam se identificar. Agora, ele está cercado por lutas, privações e morte todos os dias. Por meio de nossas conversas, fica claro que ele nem sempre pensa no futuro. Ele é um fatalista; ele pensa sobre a vitória e o Islã. Ele deve ser, para fazer o que faz. Ele sabe que está lutando contra um exército avançado com todo o equipamento da guerra moderna. Seu exército é formado por antigas tribos, fanáticos modernos e estudantes universitários.

Becker também sabe que sua revolução tem uma frente fracamente unida. Soldados civis como ele fazem o que podem, enquanto a luta mais desesperada e perigosa costuma ser travada pela linha-dura da frente islâmica Al-Nusra, que foi recentemente rotulada de organização terrorista pelo governo dos Estados Unidos. Apesar do lento colapso da sociedade síria e das notícias diárias de massacres de civis, Becker ainda espera pela paz. Ele sonha com um país governado pelo Islã, mas livre para todos, muçulmanos e cristãos, alauitas e sunitas. Esse lugar fica muito longe e ele sabe disso. “Inshallah,” ele diz. Se Deus quiser.

Naquela noite, conversamos sobre a América. Quando conheci Becker, disse a ele que era de Chicago e ele, ouvindo os projéteis de tanques e morteiros explodirem à distância, perguntou-me com voz preocupada: "Não é muito perigoso lá?" Becker se preocupa comigo e quer que eu me torne muçulmano.

Perguntei-lhe o que seus pais achavam de sua luta pela FSA. Inicialmente, disse ele, eles eram contra. Quando ele explicou pelo que estava lutando, eles mudaram de ideia. Eu perguntei por quê. Ele passou um momento pensando, tentando me transmitir o que explicou aos pais. Ele fez uma pausa, tentando traduzir em algo que um americano pudesse entender. Ele apenas sorriu e disse: "É Jihad, cara."

1

Objetivos

Becker aponta sua arma para as posições inimigas na Cidade Velha de Aleppo.

2

Orações

Zackaria, Becker e Saed (da direita para a esquerda) da milícia do Exército Sírio Livre Abu Bakrstand para as orações noturnas em seus aposentos na Cidade Velha de Aleppo.

3

Velhos amigos

Becker cumprimenta um velho amigo durante seu destacamento de sentinela na Cidade Velha de Aleppo.

4

Feridas

Becker limpa a ferida de Muhammad, apelidado de O Martelo, depois que ele levou estilhaços durante breves escaramuças com as forças do regime de Assad.

5

Destroços, Pedregulho

Becker sobe pelos escombros de um prédio para evitar os disparos de franco-atiradores nas ruas de Appo.

6

Preparando

Becker prepara uma seringa para um amigo ferido após confrontos com combatentes do regime sírio sobre uma mesquita em Aleppo.

7

Abrigos

Becker está nas pequenas moradias de sua milícia perto da linha de frente da batalha pela Cidade Velha. Da direita para a esquerda: Becker, Muhammed, Doctor, Saed e Zackaria.

8

Os lutadores

Becker e alguns de seus companheiros lutadores FSA.

9

Rompe

Saed, Makmood e Becker brincam com meu capacete durante um intervalo das patrulhas no meio do dia.

10

Testando

Becker testa o escopo de uma nova arma.

11

Esperando

Becker espera a aprovação para cruzar um dos muitos becos de atiradores de elite na Cidade Velha de Aleppo.

12

Caminhadas curtas

Becker caminha para a linha de frente da luta por Aleppo.

13

Exausta

Becker tira um momento para descansar após um breve confronto com as forças do regime que controlam o bloqueio adjacente.

14

Fuma e sorri

Becker e seu amigo Doutor fazem uma pausa durante uma patrulha em Aleppo. Embora a maioria da FSA fume pesadamente, Becker raramente o faz. Ao explicar seus hábitos de fumar, ele procura a palavra "inalar" e diz que sempre que fuma, ele não inala.

15

Velhos hábitos

Enquanto os jatos voam no alto, Becker joga uma bola de futebol com algumas crianças. Embora uma grande parte dos residentes de Aleppo tenha fugido dos combates, ainda existe uma grande população civil remanescente, não querendo ou não podendo ir embora. Antes da guerra, Becker era um jogador de futebol famoso, um esporte do qual sente muita falta.

16

Jihad

Becker lê o versículo do Alcorão que fala da Jihad depois de encontrar o texto religioso em uma mesquita destruída. Eu tirei esta foto originalmente sem foto, mas assim que ele percebeu, ele pediu que eu a fizesse novamente e permitisse que ele mudasse a página para esta. Mais tarde, ele ficou desapontado quando transferi todas as minhas fotos digitais para seu computador, pois esta tomada de filme não estava entre elas.


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