Uma noite no deserto de Kalahari

Uma noite no deserto de Kalahari

Alexandra Orford, estudante de redação de viagens da MatadorU, passa uma noite no Kalahari.

Para mim, o Kalahari são linhas horizontais. Um céu amplo e azul e um horizonte plano e infinito forrado de grama de veldt na altura da cintura e arbustos cáqui. Ocasionalmente, as acácias quebram as linhas, mas até mesmo suas copas são estendidas.

A noite chega e as plantas refrigerantes liberam suas fragrâncias. Os cheiros de sálvia selvagem flutuam no ar. As variações de temperatura dos meses de inverno ainda me surpreendem. Os dias geralmente acontecem em meados dos anos 20 (Celsius), e as noites caem perto de congelar. Eu coloquei uma camisa.

Nós nos amontoamos em volta da fogueira rindo e contando histórias de uma girafa alta e graciosa batendo seus longos cílios e lambendo uma narina com sua hábil língua roxa; de elefantes que se tocam suavemente, e bebem longos drinques e sopram bolhas com suas trombas no poço; do calau inspecionando o almoço com seu bico pesado e curvo.

Nossas barrigas estão cheias e quentes do potjie kos (Holandês, que significa “pequena comida de panela”), cozido em uma panela de ferro de três pernas.

    “Eu acho que uma vez que nossos ancestrais fizeram fogo, eles tinham potjie kos.”

    “Caça e coleta para a panela.”

    “Deliciosos ensopados feitos com o que eles encontraram. Carne de gemsbuck e feijão de morama em um dia, e carne de springbuck e melões tsama no dia seguinte. ”

    “Em camadas na ordem em que foram encontrados.”

    "Cozido lentamente e marinado em molho feito com os diferentes sucos do ingrediente."

    “Um verdadeiro sabor da terra. Nenhum prato igual. ”

    “Hoje em dia cozinhamos o que encontramos nas aldeias ao longo do caminho. Não é exatamente o mesmo, mas funciona. ”

O fogo se transforma em carvão. Os insetos voam e gorjeiam ao fundo. De vez em quando, ouvimos o chamado do chacal de dorso negro. Começamos a nos estabelecer.

No limite de nossa lamparina de carvão, um besouro de esterco empurra com determinação sua bola de esterco. Nós o observamos em silêncio por um tempo.

    “Você sabia que os besouros de esterco usam a Via Láctea para navegar, assim como nós?”

Nós nos viramos e erguemos os olhos. Não há lua. A Via Láctea se espalha pelo céu. Eu recupero o fôlego. No Kalahari, você pode se sentir grande ao observar algo pequeno, sentir-se minúsculo ao perceber que faz parte de um universo infinito e sentir que sua alma é grande demais para o seu peito, tudo ao mesmo tempo.

Eventualmente, vamos para a cama.

Um bando de leões me acorda. Sem fazer barulho, fico imóvel em meu saco de dormir e escuto. Sinto-me privilegiado, emocionado, um pouco assustado. A teoria é que estou seguro em uma barraca. Bem no fundo, ou talvez não tão no fundo, não estou convencido de que o tecido da barraca com milímetros de espessura seja suficiente para me proteger. Meu coração batendo descontroladamente concorda.

Um pouco depois, os rugidos e grunhidos desapareceram. Eu rastejo para fora da minha tenda para ver o amanhecer se derramando no horizonte. O ar tem um cheiro gelado e doce.

Entre as cinzas do incêndio da noite passada estão algumas brasas. Acrescento gravetos e lenha. Logo eles começam a queimar e a fumaça se mistura com o cheiro de geada na grama seca. Coloco uma chaleira velha e surrada na grelha sobre as chamas e espero que a água ferva.

Um pouco depois a tampa é sacudida pelo vapor. Pego a alça da chaleira com um pano e me sirvo de uma xícara de café. Então eu sento, tomo um gole e vejo o nascer do sol amarelo. Há muito pouco rosa no céu, pois o ar é tão puro.

Os outros ainda estão dormindo. É pacífico. Os pássaros cantam suavemente o dia para a vida. Quando exalo, minha respiração forma plumas brancas.


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