Ensaio fotográfico: Os mineiros de enxofre de Ijen, Indonésia

Ensaio fotográfico: Os mineiros de enxofre de Ijen, Indonésia

O fotojornalista e colaborador do Matador Andrés Vanegas Canosa relata uma viagem independente à mina de enxofre do vulcão Ijen em East Java, Indonésia.

Eu já tinha ouvido falar dos mineiros de enxofre de Ijen antes de chegar a Banyuwangi, uma cidade na extremidade leste da ilha de Java. Poucos turistas visitam esta cidade, e encontrar informações em inglês foi difícil. Algumas pessoas me disseram que o acesso à montanha estava fechado. Outros não sabiam nada sobre o que acontecia ali, embora o vulcão se erguesse logo atrás de suas casas. Os ônibus não circulavam lá e os táxis eram caros.

Então, na manhã seguinte, comecei a pedir carona. Uma garota em uma motocicleta me deixou em um cruzamento próximo ao vulcão: “Espere aqui, um caminhão virá com todos os mineiros”, disse ela. Após 15 minutos, o veículo chegou. Embarquei no caminhão com os mineiros e atravessamos a face leste do vulcão.

Minha expectativa era de que o lugar não fosse turístico. Eu estava errado. Depois que chegamos ao início da trilha, os turistas pareciam estar por toda parte. Eles haviam subido pela face oeste, pagando uma quantia significativa pela oportunidade.

Aqui está um pouco do que eu vi.

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A mina

Os mineiros de enxofre são os protagonistas de um teatro desumano. Eles não são explorados apenas como garimpeiros, mas também como atração turística. O dia começa às 6h, a 15km da base do Ijen 2.800m, onde um caminhão espera para buscá-los. Após 7km, a estrada termina. Cada mineiro paga 2.000 rupias indonésias (cerca de 0,20 dólares americanos), e a taxa é entregue ao motorista do caminhão.

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A estrada

A estrada até a montanha está em ruínas, tornando a curta viagem de carro da cidade até o início da trilha do vulcão um pesadelo. Os mineiros geralmente precisam pular e ajudar a tirar o caminhão de buracos e fendas. Após o desembarque, todos começam a conversar e apontar o caminho pela selva para guiar os participantes menos experientes ao longo de 1km de caminhada árdua. No final desta etapa, outro caminhão aguarda para transportar os mineiros ainda mais montanha acima, exigindo que eles paguem mais 2.000 rúpias.

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Cestos de enxofre

Um mineiro organiza as cestas em um dos caminhões antes que a procissão continue subindo a montanha.

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Passageiro

Um mineiro se prepara para embarcar no caminhão. 20 minutos até o destino.

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Acima da cratera

Já são 7h30 quando eles alcançam o início da trilha, de onde são mais 4 km para chegar ao cume da cratera de Ijen. Os mineiros percorrem essa distância caminhando o mais rápido que podem, carregando consigo suas cestas de bambu vazias.

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Começo cedo

Alguns mineiros dormem no vulcão para que possam acordar cedo e fazer três corridas de enxofre para dentro do vulcão e voltar. Aqui, ainda não são 8 da manhã e os mineiros já estão saindo do centro de Ijen.

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Vista de cima

Chegando ao topo, eles se deparam com uma vista deslumbrante, um consolo para a longa viagem. A fumaça de enxofre enche o ar. Dependendo da direção do vento, pode-se ver um magnífico lago cerúleo repousando no coração da cratera.

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Passeio

Os mineiros escalam do fundo da cratera até sua borda, uma caminhada de 1 km. A respiração é difícil e cada cesta tem um peso médio de 80 kg (175 libras).

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Perigo

No caminho para a cratera, uma placa avisa os aspirantes a aventureiros com as palavras: “Perigoso: é proibido descer.” Perto de onde os mineiros realmente colhem o enxofre, a fumaça fica muito intensa. Não permite que você veja por onde está caminhando, o que pode ser muito perigoso. A única coisa que podem fazer é parar e esperar que o vento sopre em uma direção diferente.

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Reemergência

Um mineiro sobe. Eles carregam garrafas de água vazias, esperando que algum turista as encha. O caminho é íngreme, rochoso e repleto de gases tóxicos de mau cheiro - os mineiros desaparecem e reaparecem dentro dele. Alguns estão mais preparados do que outros. Alguns têm máscaras, outros têm botas adequadas, mas a maioria parece infelizmente mal equipada.

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Canos de enxofre

O enxofre derretido emerge dos canos em um vermelho profundo e gradualmente se torna um amarelo assustadoramente vibrante à medida que esfria e endurece. Os ecos dentro da cratera enquanto os mineiros trabalham são dez vezes maiores do que no topo. A acústica é como a de uma sala de concertos - cada som interno é amplificado e pode ser ouvido claramente.

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Outro mundo

Grandes pedaços de enxofre são removidos da poça para que possam ser fraturados em tamanhos gerenciáveis ​​- isso normalmente é feito batendo neles com pedras, uma vez que os mineiros não têm ferramentas adequadas. Enquanto desce, pode-se ouvir as tosses e gemidos dos mineiros - é um clichê comparar a cena com os Círculos do Inferno de Dante, mas a semelhança está lá. Não há oxigênio suficiente e a fumaça é extremamente tóxica.

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O coração do vulcão

O lago da cratera é preenchido com uma solução de ácido sulfúrico e cloreto de hidrogênio a uma temperatura de cerca de 33 ° C (91 ° F). Uma vez na água, o enxofre amarelo-linho espera pelos mineiros. Normalmente leva pelo menos uma hora para cortar o enxofre e colocá-lo em baldes. Então o dia se torna verdadeiramente desumano. Os mineiros devem carregar cargas que variam em peso de 75 a 90 kg por todos os 5 km de volta à pista 4WD.

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Luta solitária

Os mineiros escapam da fumaça o mais rápido que podem. Respirar é quase impossível. Este é um dos lugares mais tóxicos do planeta. Entre esse grupo desesperado estão homens de todas as idades trabalhando por seu salário diário. A solidariedade parece não existir e cada um tem que cuidar e carregar a sua carga.

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Chinelos e um lenço

A maioria dos mineiros não tem máscaras, luvas ou botas. No mínimo, eles colocam um pedaço de pano úmido sobre a boca para tornar pelo menos um pouco mais fácil de respirar. Alguns mineiros conseguem completar o circuito duas vezes por dia, e alguns chegam a três. Não há água suficiente para beber e, no final do dia, eles costumam pedir aos turistas água em vez de dinheiro.

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Trek

A caminhada com cestos cheios é incrivelmente desafiador - os mineiros vão parar várias vezes para descansar. Leva muito tempo para finalmente se livrar dos gases do vulcão. Como resultado do peso, muitos trabalhadores sofrem ferimentos terríveis nas costas e nos ombros - o sinal característico de um minerador de enxofre. É a prova de como pode ser injusta a falta de direitos e garantias trabalhistas adequados.

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Pagamento

Para cada quilograma de enxofre amarelo endurecido, um mineiro recebe 900 rupias (cerca de 9 centavos de dólar americano); 65 kg equivalem a 54.900 rupias (5,70 dólares americanos). Ao mesmo tempo, os turistas pagam 15.000 rupias (1,55 dólares americanos) por pessoa para viajar até o topo de Ijen e 30.000 (3,11 dólares americanos) para cada câmera que trazem. Os turistas não recebem ingresso que comprove o pagamento; é uma transação informal. Nenhum desse dinheiro vai para os mineiros.

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Golpe

As autoridades ("Polícia") no início da trilha de Ijen mentem para os turistas, dizendo que cada mineiro ganha 600.000 rúpias (62 dólares americanos) por dia, e que sua carga de trabalho e o transporte em si não são muito pesados ​​ou prejudiciais de forma alguma.

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Cicatrizes

Na descida, os mineiros param para que os turistas possam tirar fotos deles. Eles cobram uma pequena taxa por foto tirada. Alguns turistas recusam. Vale a pena tentar - uma chance tão fácil de ganhar dinheiro em comparação com o árduo dia de trabalho.

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Retrato

Um velho mineiro fuma um cigarro e expõe o ombro. Ele reclama do pagamento. Ele pode fazer apenas uma viagem por dia. Quando era mais jovem, ele podia fazer isso duas ou três vezes. Essa prática contínua em East Java é um mecanismo vicioso e um show doentio. Parece que a mesma mão está por trás de dois crimes: exploração do trabalho sem regulamentações seguras e a extorsão de uma taxa de turistas para acessar uma área natural onde uma operação de mineração lucrativa e ilegal prossegue sem controle.

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Assista o vídeo: Açores Minas de Enxofre