Coastal Brown Bears of Katmai National Park, Alaska [fotos]

Coastal Brown Bears of Katmai National Park, Alaska [fotos]

O Parque Nacional de Katmai, no sudoeste do Alasca, é conhecido por duas coisas: a paisagem vulcânica do Vale das Dez Mil Fumaças ... e os ursos. As cabeceiras de vários riachos de salmão trazem um grande número de peixes para a região a cada verão. E esses peixes atraem dezenas de ursos pardos do Alasca.

Nas várias viagens fotográficas e de remo que levei a Katmai, muitas vezes me perguntam a diferença entre ursos pardos e ursos pardos. A resposta curta é que não há um - eles são da mesma espécie. A resposta longa é um pouco mais complicada. Os ursos pardos são encontrados no interior do continente, enquanto os ursos pardos são costeiros. No Alasca, os ursos costeiros são muito maiores do que os ursos do interior porque têm acesso a salmão rico em calorias. Os ursos pardos são menores e, devido às suas fontes de alimento menos confiáveis, mais predadores.

Em termos comportamentais, os dois também diferem. Grizzlies são coisas tímidas e esquivas que valorizam o espaço pessoal. Eles não se misturam com outros ursos e preferem que os humanos fiquem a algumas centenas de metros de distância. Coastal Brown Bears, particularmente aqueles em Katmai, são incrivelmente sociais. Em áreas de observação de ursos como Brooks Falls (onde essas imagens foram feitas), é possível ver mais de uma dúzia de ursos ao mesmo tempo. Os ursos de Katmai também são muito mais tolerantes com os humanos, e é possível acabar a poucos metros de distância conforme alguém passa. Essa proximidade produz algumas das melhores oportunidades de fotografia de urso disponíveis.

Para chegar a Katmai, é necessário um ou dois voos saindo de Anchorage. Existem duas opções principais: um passeio (geralmente viagens de um dia) organizado por serviços de vôo que o levará direto de Anchorage a Brooks em um pequeno hidroavião, ou você pode voar em companhias aéreas comerciais para a cidade de King Salmon, onde um barco fretado pode ser organizado para uma curta viagem ao parque. Nenhuma das opções é barata, e se você quiser passar a noite durante a alta temporada (julho e agosto), faça um acampamento ou faça reservas com antecedência.

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Pegando salmão

Esta é a visão clássica dos ursos em Brooks Falls. Esta imagem, feita em julho, foi durante o pico da corrida do Salmão Vermelho, e os ursos estavam por toda parte. As quedas têm apenas cerca de um metro de altura, mas criam um grande obstáculo para a migração do salmão. Cada urso tem sua própria estratégia de pesca; o primeiro aqui era um mestre em pegar peixes saltadores do ar, enquanto o segundo olhava com inveja.

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Salmão no rio

Os ursos vêm atrás do salmão, que enche o rio. Esses salmões vermelhos do final da temporada (também conhecidos como Sockeyes) mudaram para suas cores de desova e destacam-se vividamente contra o fundo rochoso do rio.

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Urso e pessoas

Os ursos têm prioridade em Brooks Falls. Quando alguém desce pesadamente pela trilha, as pessoas saem correndo. Os guardas florestais estão posicionados em vários locais ao longo da rede de trilhas para fazer cumprir a política.

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Plataformas de visualização

Plataformas de observação estão disponíveis em alguns pontos ao longo do rio Brooks, proporcionando locais seguros para observar e fotografar os ursos.

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Planador

A única maneira de entrar e sair de Katmai é por meio de um hidroavião. Voar direto de Anchorage é fácil, mas as viagens são regularmente canceladas devido ao mau tempo. Mais confiáveis ​​são os voos de King Salmon, que fica a 20 minutos de distância.

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Semear com 2 filhotes

Os filhotes ficam perto da mãe durante os primeiros dois a três anos de vida. Eles aprendem a pescar, onde aninhar e como identificar os perigos de sua mãe. Esses perigos são muito reais. O filhote no meio desse quadro ficou cego de um olho, provavelmente devido a um golpe de um urso macho agressivo. Os machos matam os filhotes para trazer suas mães de volta às condições de reprodução. As fêmeas sabem disso e defenderão viscamente seus filhotes se necessário. Apesar de seus melhores esforços, este jovem filhote recebeu um golpe desagradável, deixando seu destino a longo prazo em dúvida.

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Semear em pé

As pessoas geralmente pensam que um urso em pé é um urso agressivo. Não é verdade. Na verdade, os ursos se levantam quando estão curiosos ou tentando ver melhor os arredores. Este urso ergueu-se nas patas traseiras para ter uma perspectiva de onde o salmão pode estar à espreita.

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Urso, gaivota e quedas

Os ursos não são as únicas criaturas que vivem do salmão. A gaivota em primeiro plano vivia feliz com os restos deixados pelos ursos bagunceiros.

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Suportar peixes

Os ursos podem comer uma dúzia ou mais de salmões por dia durante o pico da corrida. Durante um período chamado hiperfagia (alimentação extrema), os ursos consomem tanto alimento que seus sistemas só podem processar as melhores partes, pois ganham peso para o inverno. A floresta e as margens do rio estavam cobertas por fezes de urso cheias de salmão digerido pela metade.

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Urso correndo

Cada urso tem sua própria estratégia de pesca. Alguns pegam o salmão que pula, outros nadam em poças profundas tentando prender o salmão no fundo do rio e outros, como este, perseguem agressivamente os salmões até a parte rasa, onde podem ser capturados com mais facilidade. Da perspectiva de um fotógrafo, essa terceira estratégia fornece a melhor ação.

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Urso ofegante

Este urso saiu de uma perseguição com a boca vazia e, em seguida, virou a cabeça para olhar diretamente para as lentes da minha câmera.

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Luta

Embora sejam bastante tolerantes uns com os outros, os ursos Katmai ocasionalmente perdem a paciência. Os dois brigavam por um local de pesca. A luta sem sangue durou apenas alguns segundos violentos antes de o urso à direita virar o rabo e correr rio abaixo.

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Calmo nas quedas

Normalmente, você não estará sozinho em Brooks Falls, enquanto turistas e fotógrafos disputam posições nas plataformas. Mas, ocasionalmente, tenho o lugar só para mim. Fiz esta imagem uma noite quando me vi sozinho na cachoeira. Este era o único urso presente naquela noite e ele não estava tendo sorte. Ainda assim, ele ficou pacientemente esperando um peixe pular. Eu estava a cerca de 10 metros de distância e apenas o observei enquanto ele observava o rio. Após 30 minutos de imobilidade, ele ergueu a cabeça, me deu uma olhada e caminhou pesadamente para a floresta, deixando-me sozinho com a água agitada.


Assista o vídeo: Alaskas Coastal Grizzlies in Katmai National Park. Alaska Ecotourism