Um brinde sem álcool à Irlanda no dia de São Patrício

Um brinde sem álcool à Irlanda no dia de São Patrício

Na América, pelo menos, o Dia de São Patrício é geralmente considerado uma boa hora para usar chapéus verdes bobos, talvez assistir a um desfile e ficar estupidamente bêbado de merda.

Mas se vamos dedicar um dia por ano para celebrar todas as coisas irlandesas, por que não dedicar um minuto para apreciar algo mais sobre o país, além de sua famosa cultura de bebida? Estou falando sobre o caso de amor contínuo do país com a língua.

Quiz rápido: Você pode citar algum outro país do planeta onde um poeta que previu que o mundo entraria em anarquia (W. B. Yeats) e um escritor de ficção cujo trabalho foi julgado por ser obsceno (James Joyce) são heróis nacionais?

Ser um escritor irlandês hoje com esse tipo de legado cultural atrás de você deve parecer assustador, mas há pelo menos um escritor contemporâneo que conheço que parece mais do que à altura da tarefa. O nome dela é Claire Keegan. Eu a conheci há alguns anos, quando viajei para a Irlanda para ensinar redação criativa na residência Stonecoast na Irlanda, um programa maravilhoso dirigido pela dupla poderosa de poesia Ted e Annie Deppe, americanos que fizeram de Emerald Isle seu lar.

Keegan chegou no início da tarde para apresentar uma master class de ficção para nossos alunos. Nos encontramos no último andar do Howth Yacht Club, em uma sala arejada decorada com apetrechos de vela. Pelas janelas havia vistas das montanhas e do mar, e entre a vila de pescadores irlandesa de Howth, que fica ao norte de Dublin e possui um pedigree literário impressionante. (Yeats cresceu lá, e é também onde Leopold Bloom pediu Molly em casamento de Joyce Ulisses.)

Era inverno e fazia frio lá fora, mas me lembro do sol poente batendo em nossos ombros através das janelas atrás de nós. Nós nos sentamos em um semicírculo ao redor de Claire Keegan, em pé com botas pretas de cano alto. Seu rosto estava emoldurado por uma espessa juba ondulada de cabelo vermelho.

“Do que”, ela nos perguntou em uma voz de comando, “a ficção é fundamentalmente composta?”

A princípio, pensamos que ela poderia estar fazendo uma pergunta retórica, mas aos poucos percebemos que ela esperava uma resposta.

Um dos alunos levantou a mão. “Bem, para mim, a ficção é realmente baseada no personagem. Veja, se eu consigo me relacionar com a história de um personagem na ficção, então eu ... "

"Não", disse Keegan, interrompendo-a. "Não é isso."

Todos ficamos um pouco surpresos, talvez em parte porque nas aulas de redação criativa americanas, as correções costumam ser feitas em tons mais suaves, com palavras mais diplomáticas e sinuosas.

"Enredo?" arriscou outra alma corajosa.

"Não", disse Keegan, olhando para nós com seus grandes olhos azuis brilhantes. "Não é isso também."

Ela nos observou por mais alguns segundos de silêncio, durante os quais todos nós nos encolhemos um pouco em nossos assentos. E então ela deu a resposta:

"Tempo. A única coisa de que a ficção é feita é o tempo. ”

E então pelas próximas duas horas e meia, enquanto o sol se punha atrás de nossos ombros, ela continuou a falar, brilhante e apaixonadamente - sem notas - sobre suas convicções ferozes sobre a natureza da ficção e a maneira de abordar a escrita honestamente, construindo vá subindo lentamente, tijolo por tijolo, do zero, com base em detalhes sensoriais. “A ficção é uma coisa humilde”, disse ela. "É da terra, não do céu."

Depois de sua performance deslumbrante, fui compelido a ler alguns de seus trabalhos, então comecei Caminhe pelos Campos Azuis, uma coleção de histórias impressionante em que Keegan representa as teorias que ela nos explicou naquela tarde de inverno. A linguagem de Keegan é geralmente econômica, gravada e, ocasionalmente, embora apenas ocasionalmente, dada a voos rápidos de poesia, como na frase:

“O orvalho lá fora repousa nos campos, brancos e em branco como páginas.”

Em cada história, a prosa é escrita com um forte senso de controle, mas com sugestões de emoções profundas por baixo, por exemplo na história "O presente de despedida", quando lenta mas surpreendentemente descobrimos a razão pela qual o personagem principal está tão ansioso emigrar da Irlanda para a América. Você sente a mesma sensação de sentimento reprimido na história do título da coleção, sobre um padre que luta para se proteger contra as lembranças atraentes de uma intensa relação sexual em seu passado.

Portanto, neste dia de São Patrício, saia e tome uma ou duas cervejas, se quiser. Mas também, reserve alguns minutos para encontrar alguns escritos de Claire Keegan ou de qualquer um dos grandes escritores da Irlanda. Você estará fazendo um favor a si mesmo e, depois, ficará com algo mais substancial e recompensador do que uma ressaca.


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