Um perfil de David Roberts, pioneiro e autor do montanhismo

Um perfil de David Roberts, pioneiro e autor do montanhismo

David Roberts parece estar falando sobre montanhismo quando descreve os altos e baixos de sua carreira como escritor.

“Escrever não é divertido, mas com certeza é gratificante quando funciona”, diz Roberts. “Não é como fazer um bom movimento escalando - isso é divertido.”

Roberts, 69, é autor de 25 livros de não ficção. Seu mais recente, Sozinho no Gelo, é um relato da expedição científica de 1913 do explorador australiano Douglas Mawson à Antártica, um aventureiro menos conhecido da época. A pesquisa científica de Mawson foi ofuscada nos livros de história pela equipe norueguesa que foi a primeira a chegar ao Pólo Sul e às expedições Antárticas de Earnest Shackleton.

Roberts publicou muitos trabalhos sobre a história do sudoeste americano, embora seja mais conhecido por narrar histórias não contadas no montanhismo e suas próprias realizações nas cordilheiras do Alasca. Por 13 anos consecutivos no início dos anos 1960 a 1970, Roberts escalou muitas rotas ousadas no Alasca, a maioria delas primeiras ascensões, incluindo a Parede de Wickersham no Monte McKinley, que até hoje nunca foi repetida. O montanhismo deu a Roberts um assunto atraente sobre o qual escrever e o levou a se tornar um escritor publicado e bem-sucedido.

“Você nunca pode ter tanto sucesso a ponto de não sentir rejeição”.

“Os altos [de escrever] são internos”, diz ele. “Sentindo que você descobriu a verdade de algo que ninguém mais conseguiu antes. Não se trata apenas de fama, mas de sentir que você acertou em algo e algo que não é fácil de acertar. Os baixos têm a ver com rejeição. Você nunca pode ter tanto sucesso a ponto de não sentir rejeição. ”

Se não fosse por seu traje casual de escalada (calças cáqui ou jeans, uma camisa de flanela ou uma jaqueta de lã jogada sobre uma camiseta), Roberts poderia facilmente ser confundido com um programador de computador ou um professor de matemática. Seu cabelo grisalho é mantido curto e ele usa óculos. Ele tem 5'10 ”, sua figura é esguia, mas em forma, e ele fala com a linguagem elegante de um literato da Costa Leste.

Roberts viveu a maior parte de sua infância na Bluebell Avenue em Boulder, Colorado. Hoje ele mora em Cambridge, Massachusetts, com sua esposa Sharon e escreve de um escritório doméstico. Ele desistiu das atividades tortuosas do montanhismo do Alasca para praticar escalada recreativa, caminhadas e golfe.

Embora golfe e escalada sejam drasticamente diferentes, cada esporte exige paciência e mentalidade semelhantes, diz Roberts com uma risada. A maioria dos escaladores não admite que gosta de jogar golfe.

Aos 36 anos, Roberts deixou sua carreira como professor de inglês para se tornar um escritor em tempo integral; entretanto, escrever não era sua escolha de carreira nº 1. Ele primeiro queria se tornar uma parada curta para os Brooklyn Dodgers, mas quando percebeu que "não era nem mesmo a melhor parada curta na quarta série", Roberts decidiu que deveria ser um matemático e, mais tarde, um compositor. Foi só depois de suas experiências nas montanhas do Alasca que ele se sentiu inspirado a escrever.

E assim como a escrita, a escalada tem altos e baixos - ser o primeiro a escalar uma rota difícil ou ter um sucesso ofuscado pela morte de um parceiro de escalada.

A inspiração para o primeiro romance de Roberts, Montanha do meu medo, foi uma viagem de escalada no verão de 1965, realizada com Don Jensen, Matt Hale e Ed Bernd. O grupo de quatro escalou a face oeste do Monte. Huntington, no Alasca.

“Queríamos não apenas realizar uma nova rota excelente, como nossa escalada no Wickersham Wall”, escreveu Roberts em suas memórias No cume entre a vida e a morte. “Queríamos concluir uma subida que seria indiscutivelmente a coisa mais difícil feita no Alasca.”

Roberts tinha 22 anos na época; ele era um estudante de graduação na Universidade de Harvard e membro do Harvard Mountaineering Club. A face oeste do Monte. Huntington foi, de fato, a rota mais difícil realizada na época, embora seu sucesso tenha sido ofuscado pela morte de Ed Bernd na descida: Bernd caiu 4.000 pés para a morte quando o câmbio falhou.

“Ainda me sinto culpado por ter convidado Ed para a expedição”, disse Roberts a um pequeno grupo durante uma sessão de autógrafos em Mammoth Lakes, Califórnia, no outono passado.

Ele relatou solenemente a visita à casa dos pais de Bernd após o acidente. Roberts disse a eles que Ed morreu feliz. Ele pensava, na época, que escalar montanhas era uma coisa gloriosa e disse aos pais de Ed que valia a pena correr o risco.

“Aos 22 anos você não é muito introspectivo”, disse Roberts ao público.

Mais de 15 anos após a expedição de Huntington, Roberts escreveu "Moments of Doubt", que foi publicado em Lado de fora revista (dezembro de 1980). O artigo relata três acidentes de escalada que deixaram amigos e companheiros de escalada mortos e aborda a pergunta que todo escalador deve, em algum momento, se perguntar: “Vale a pena?”

Foi o início de um estilo “sem barreiras” de escrita ao ar livre.

Depois de cada um dos acidentes mortais, Roberts quase parou de escalar, mas ele sentiu que se parasse, isso apenas provaria que escalar não valia a pena, que eles cometeram um erro e custou a vida das pessoas.

"O que", ele admite, "pode ​​ser uma espécie de raciocínio obstinado e míope para fazer algo."

“Moments of Doubt” foi o primeiro e um dos poucos artigos não solicitados Lado de fora já publicou. Foi o início de um estilo "sem barreiras" de escrita ao ar livre, de acordo com John Rasmus, o editor-chefe da Lado de fora no momento.

“Foi realmente incomum porque foi uma partida da literatura do montanhismo, pois tratou a experiência do montanhismo como um significado filosófico e existencial de vida e risco”, disse Rasmus. “É tão pessoal, tão honesto e tão intenso.”

Desde que “Moments of Doubt” foi publicado pela primeira vez, Rasmus e Roberts têm um relacionamento editor-escritor de longa data, trabalhando juntos em Lado de fora, National Geographic Adventurer, Jornal Masculino, e agora em The Active Times.

“O que se destacou para mim sobre David é sua honestidade, sua habilidade de contar histórias e seu ponto de vista forte”, diz Rasmus.

De acordo com Rasmus, o “exame implacável” de Roberts das pessoas e seus motivos para escalar, por meio de narrativas instigantes, inspirou gerações mais jovens de escritores de montanhismo como Jon Krakauer, que foi aluno de redação criativa de Roberts no Hampshire College.

Como seu protegido, Roberts não é estranho à polêmica. Seus relatos sobre atividades de montanhismo nem sempre foram favoráveis ​​aos assuntos, por mais bem pesquisados ​​e verdadeiros. Roberts também experimentou reação ao escrever sobre a morte de parceiros de escalada. As histórias expuseram a grande dor que as famílias estavam experimentando, mesmo décadas depois.

“Um ou dois amigos de Ed me escreveram algumas cartas realmente selvagens dizendo que eu tinha me aproveitado completamente dos pais”, disse Roberts. “Foi uma coisa incrivelmente poderosa ir visitar os pais, e isso gerou uma ótima história sobre o luto, mas de certa forma eu estava expondo sua privacidade”.

Segundo colegas, Roberts é conhecido por ser franco, mas seu objetivo ao escrever, seja qual for o assunto, é a honestidade. Enquanto outros escritores contam a “versão da torre de marfim” de uma história, David conta a história real, “com verrugas e tudo”, de acordo com Greg Child, autor e escalador renomado.

“David não busca a jugular, mas sim a verdade absoluta”, diz Child.

Roberts admite que é fácil tirar proveito de um assunto. Ele não está falando sobre sua experiência com os pais de Ed Bernd ou escrevendo sobre mortes em escaladas. Ele se refere a assuntos que entrevistou para revistas de interesse geral. Ele é bom em fazer com que os sujeitos lhe digam coisas que eles gostariam que não tivessem, e a menos que o sujeito diga "off the record", Roberts publica praticamente qualquer coisa para mostrar o caráter verdadeiro, para contar a história honesta.

“Isso me torna um monstro porque eu meio que os seduzi para me dizer coisas que eles realmente não querem publicar?” Roberts pergunta. “Existem escritores que são legais demais para aproveitar os momentos de fraqueza, mas acho que um bom jornalista realmente deveria.”


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