Retratos de anciãos rurais de Oaxaca

Retratos de anciãos rurais de Oaxaca

    “Se você olhar profundamente na palma da sua mão, verá seus pais e todas as gerações de seus ancestrais. Todos eles estão vivos neste momento. Cada um está presente em seu corpo. Você é a continuação de cada uma dessas pessoas. ” ~ Thich Nhat Hanh

FUNDADO EM 2010 e com sede em Santo Domingo Tonalá Oaxaca, o Proyecto Raíces (o Projeto Raízes) adota uma abordagem de base para melhorar a qualidade de vida dos idosos que vivem em extrema pobreza, fornecendo-lhes alimentos, abrigo e cuidados.

Os fundadores do Proyecto Raíces viram uma necessidade na comunidade de idosos em Tonalá; uma necessidade que também observei. A maioria dos idosos que conheci vive em circunstâncias empobrecidas, muitas vezes com pouca ou nenhuma interação humana diária; alguns praticamente abandonados devido aos altos níveis de emigração para Napa, Califórnia (desta comunidade em particular).

Esses anciãos passaram a vida trabalhando no campo, em suas casas, na construção; alguns até cruzaram a fronteira norte em algum momento de suas vidas para trabalhar legalmente como alguns dos primeiros “Braceros” (trabalhadores manuais).

O tema da emigração está profundamente entrelaçado na história da comunidade e costuma ser a causa da separação de famílias inteiras por anos a fio. Diante das dificuldades enfrentadas, as atividades e iniciativas do Proyecto Raíces estão mudando a forma como os idosos são tratados e encarados em Tonalá, além de aumentar sua qualidade de vida.

Cada rosto e cada conjunto de mãos fotografados reflete uma história de vida inteira de um idoso com entre 68 e 94 anos de experiências, aventuras e histórias diversas. As mãos dos mais velhos ilustram uma conexão entre gerações ao mesmo tempo em que mostram a expressão física da passagem do tempo, bem como a mudança como uma constante na vida; a maioria de nós um dia olhará para nossas mãos e verá uma imagem semelhante.

1

Amalia

Amalia tem 76 anos e mora sozinha. Ela se preocupa com seu irmão mais velho e é extremamente motivada e independente. Ela tem uma filha que também mora na aldeia e que está sempre tentando convencer Amalia a morar com ela; Amalia prefere ficar em sua própria casa e cuidar do irmão mais velho.

2

Cirenia

Cirenia tem 68 anos. Ela mora com sua sobrinha, pois seu irmão e sua família residem na Califórnia. É difícil para ela se locomover devido à dolorosa artrite. Ela tem pouco contato com sua família que reside nos estados.

3

Guadalupe

Guadalupe tem 80 anos e mora em Atenango, um vilarejo menor perto de Tonalá. Ela mora sozinha e trabalha vendendo frutas e vegetais nas comunidades vizinhas nos dias de mercado.

4

Azucena

Azucena tem filhos que não podem ou decidem não sustentá-la. Ela mora sozinha em Tonalá onde aluga um quartinho. Ela recebe ajuda do governo por meio do programa “70 anos”, que é mínimo, da ordem de US $ 50 dólares por mês. Ela vende sementes no mercado quando pode para ganhar algum dinheiro extra.

5

Tia Chelina

Tia Chelina tem 83 anos. Ela mora sozinha na propriedade de seu irmão. Ela não tem filhos, mas tem muitas sobrinhas e sobrinhos morando em Napa, Califórnia. Adora dançar e está sempre presente nos diversos bailes de Tonalá… dançando ao seu ritmo!

6

Josefina

Josefina tem 86 anos. Ela é viúva e mora com a sobrinha, que também é viúva. Josefina é muito ativa na igreja e faz parte da Acción Catholica (Ação Católica), um grupo de mulheres que organiza diversos eventos e grupos de oração na comunidade.

7

Luisa

Luisa tem 79 anos e três filhos, um dos quais vive na comunidade. Ela morou com a irmã até adoecer. Luisa recentemente foi operada aos olhos como parte de um programa do governo, uma cirurgia gratuita que restaurou sua visão.

8

Carmelita

Carmelita tem 91 anos. Ela tem filhos em Tonalá, mas eles não cuidam dela. No entanto, uma de suas filhas voltou recentemente para Tonala dos Estados Unidos para cuidar dela. A filha de Carmelita atualmente trabalha lavando roupas para arrecadar fundos para os dois.

9

Hermelia

Hermila tem 83 anos. Ela não tem filhos e por muitos anos viveu com sua irmã. Quando sua irmã faleceu, ela foi forçada a se mudar e agora mora sozinha. Seu sobrinho e sua família, que acabaram de se mudar para Tonala depois de anos morando em Houston, Texas, agora estão cuidando dela. Dois dos filhos de seu sobrinho nasceram nos Estados Unidos e fazem parte de um grupo crescente de crianças migrantes que voltam a morar no México.

10

Margarita

Margarita tem 95 anos. Ela mora com o filho que trabalha como varredor de rua em Tonalá, pelo qual recebe US $ 250 por mês, o que não chega nem para pagar as contas dele e de sua mãe. Margarita tem uma confeitaria que dirige há mais de trinta anos e onde continua a trabalhar. Muitos membros da comunidade que imigraram para Napa, Califórnia, ainda se lembram dela como “Tia Margarita”, que lhes vendeu doces quando crianças.

11

Ricarda

Ricarda tem 85 anos. Ela mora com o filho e a família dele em Tonalá. Sua filha a sustenta tanto quanto pode, mas é difícil, pois sua única renda vem da venda de suco em um mercado local. Doña Ricarda é conhecida por ter feito as melhores empanadas de calabaza (empanadas de abóbora) que vendia no mercado. Ela foi forçada a abandonar seu negócio há cerca de dois anos, depois de adoecer e perder a capacidade de andar sozinha.

12

Don francisco

Dom Francisco tem 94 anos. Ele se casou novamente mais tarde na vida, com uma mulher que cuidou dele até que ela adoeceu e seus filhos a levaram para morar com eles na Cidade do México. Ele está triste com a separação, mas tem sorte de ter seu filho e sua nora que agora cuidam dele. Ele foi cantor na juventude e seria o primeiro a dizer que adora festas! Ele foi camponês (fazendeiro) a vida toda, trabalhando e vivendo da terra.

13

Doña Catalina

A idade de Dona Catalina é desconhecida, mas acredita-se que seja em meados dos anos 80. Ela era órfã e foi criada por sua tia. O marido dela também era órfão e foi um dos primeiros braceros (trabalhadores braçais imigrantes) de Tonalá a ir para os EUA. Ele voltou para Santa Catarina, município vizinho a Tonalá, depois de trabalhar alguns anos nos estados. Ele viu Catalina em uma festa e a partir daquele momento teve certeza de que se casaria com ela, e sentiu uma ligação especialmente forte depois de descobrir que ela também era órfã. Catalina viveu uma vida linda com seu marido, que era um homem muito trabalhador. Como diz Catalina, quando seu marido faleceu, sua vida mudou para sempre. Ela tem um filho que não consegue cuidar dela. Apesar da luta, Catalina tem um belo espírito e sempre termina uma frase com um sorriso e uma pitada de riso.

14

Agradecimentos especiais

O Proyecto Raices está atualmente em processo de se tornar uma Associação Civil formal, ou A.C. (Asociación Civil), como é chamada no México; o site deles também estará instalado e funcionando em breve. Agradecimentos especiais aos fundadores do Proyecto Raíces, Alejandra e Karen, por seu apoio na documentação das histórias desses incríveis anciãos.


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