Desconstruindo a escrita de viagem de Orwell

Desconstruindo a escrita de viagem de Orwell

O professor de redação criativa Aaron Hamburger enfrenta o Grande Mestre.

Quando se trata de literatura, sou orwelliano.

E não, não estou me referindo a 1984 ou Fazenda de animais, dois romances perfeitamente bons que são a soma total do que a maioria dos alunos americanos sabe sobre o ensaísta preeminente da língua inglesa, George Orwell.

Estou falando da definição do Grande Mestre de boa e má escrita em seu ensaio histórico "Política e Língua Inglesa".

O principal inimigo de Orwell era a imprecisão, a monotonia e o clichê. Em sua formulação, ou você está escolhendo o idioma ou o idioma o escolhe. Ou, como Orwell coloca:

Na pior das hipóteses, a escrita moderna não consiste em escolher palavras pelo seu significado e em inventar imagens para torná-lo mais claro. Consiste em colar longas tiras de palavras que já foram ordenadas por outra pessoa.

O que foi dito acima também é uma descrição precisa da redação de viagens em seu pior aspecto. Um passeio casual pela TripAdvisor Lane revela vários clichês típicos do gênero. Assim como o dia segue à noite, também o são as oportunidades “únicas”, joias “culturais”, cuidados “deixados na porta”, bebidas “legais”, quartos “limpos e confortáveis” etc.

Bons escritores de viagens precisam superar suas pressuposições vagas, clichês e até racistas sobre um lugar estrangeiro.

Nos escritos de viagem do próprio Orwell, ele costumava representar suas teorias contrastando propositalmente a escrita de viagem vaga e precisamente observada. Por exemplo, em sua reminiscência de uma aventura na Índia colonial, "Atirando em um elefante", Orwell desenha um retrato horrivelmente memorável de um homem indiano esmagado por um elefante: "Ele estava deitado de bruços com os braços crucificados e a cabeça fortemente torcida para um lado. Seu rosto estava coberto de lama, os olhos bem abertos, os dentes à mostra e sorrindo com uma expressão de agonia insuportável. (A propósito, nunca me diga que os mortos parecem em paz.) ”

A humanidade dessa passagem cria um contraste vívido com uma descrição intencionalmente clichê anterior - os nativos indianos como “um mar de rostos amarelos” - que representa o racismo inerente à escrita preguiçosa.

Da mesma forma, em seu ensaio “Marrakech”, Orwell começa descrevendo o Marrocos em detalhes reveladores, como um cadáver passando por um restaurante onde “as moscas deixaram a mesa do restaurante em uma nuvem e correram atrás dela, mas voltaram alguns minutos depois. ” Momentos depois, ele parodia a imprecisão da mentalidade do turista privilegiado: “As pessoas têm rostos morenos ... Eles são realmente da mesma carne que você?”

Mais tarde, Orwell desmascara seu verdadeiro propósito: "Em uma paisagem tropical, os olhos captam tudo, menos os seres humanos ... onde os seres humanos têm pele morena, sua pobreza simplesmente não é notada."

Sua lição aqui é que bons escritores de viagens devem superar suas pressuposições vagas, clichês e até racistas sobre um lugar estrangeiro. Em vez disso, ao confiar em seus sentidos, eles podem ver o assunto com clareza.

Ainda assim, Orwell perde um senso profundo de como são as vidas daqueles Outros quando não há nenhum homem branco para eles olharem.

O problema é que a abordagem de Orwell leva um escritor apenas até certo ponto. Em ambos os ensaios acima, quando Orwell treina seu olhar poderoso e sensível sobre índios e marroquinos, ele vê ... o reflexo de homens brancos em seus olhos. Seus ensaios dão impressões habilidosas de um humanitário radical da Inglaterra fazendo o possível para imaginar como está sendo visto por um outro. Ainda assim, Orwell perde um senso profundo de como são as vidas daqueles Outros quando não há nenhum homem branco para eles olharem. É como se não houvesse nenhum ponto em suas vidas quando os nativos de pele escura não estivessem pensando em si mesmos em relação a visitantes privilegiados de pele branca.

Temo que a pergunta que o Grande Mestre não está fazendo seja: você pode confiar que está realmente vendo o que está vendo? Em outras palavras, só porque você vê algo, isso significa que está lá?

É fácil simpatizar com as boas intenções de Orwell e a mensagem veementemente declarada. E, de fato, a abordagem “Eu estava lá e isso é o que experimentei” é um tropo padrão dos escritores de viagens, particularmente jovens escritores de viagens.

Mas a escrita de viagem verdadeiramente perceptiva requer uma perspectiva mais complexa, indo e voltando entre o que é percebido pelos sentidos e o que é aprendido por meio do trabalho do intelecto, entre a experiência direta e a pesquisa secundária.

O escritor de viagens que confia demais em qualquer um dos extremos está perdendo o proverbial barco.


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