Eu mantive o ritmo para Afa em Gana

Eu mantive o ritmo para Afa em Gana

Por um breve período da minha vida, na primavera de 2011, morei em Klikor, Gana. Não se preocupe em procurar no Google Maps, você não vai encontrar. Eu tentei várias vezes e o único nome de cidade que consigo encontrar que pode ser Klikor diz “Kilkor”. Este é provavelmente um erro de grafia do nome, visto que ele está localizado no mesmo lugar, na seção sudeste de Gana, bem na fronteira com o Togo. Mas o fato de o nome real de minha casa temporária não aparecer no banco de dados geográfico globalmente aceito apenas aumenta meu sentimento de descrença absoluta de que aquela breve parte de uma vida era minha.

Klikor foi o lugar mais quente que já morei durante minha estada de três meses e meio em Gana. Embora eu nunca soubesse a temperatura real, lembro-me de o suor escorrendo pelos meus cílios e bloqueando minha visão. Eu tinha um limite de tempo de cerca de vinte minutos sob a luz direta do sol antes de começar a me sentir tonta. Quando isso acontecesse, tropecei até o homem que vendia cocos na beira da estrada. Ele pegava seu facão, limava habilmente o coco em uma ponta, cortava a parte de cima e o entregava para mim. O líquido escorreria pela minha garganta, os sais naturais e açúcares sendo absorvidos pelo meu corpo. Eu teria mais vinte minutos.

Era difícil para mim morar em Klikor.

Klikor é uma cidade que não foi feita para mim, nem foi alterada para mim. Alguns dias eu acordava e tirava água do poço para lavar minhas roupas. Outros dias, acordei quando o sol ainda não havia nascido e tomei doses de gim com os padres tradicionais enquanto eles cantavam aos seus deuses. Klikor é uma cidade cujos dias eram pontuados por círculos de tambores que podiam ser ouvidos de todas as casas. É uma cidade do povo Ewe e aonde quer que eu fosse, via crianças pequenas correndo até a soleira de suas casas e gritarem: "Yevu!" que significa "pessoa branca".

Eu vim estudar os tambores da religião Ewe. Ao longo do caminho, fui levado a quartos escuros cheios de crânios, peles de animais, velas e sinos. Fui levado a adivinhos que olharam nos meus olhos e me contaram coisas sobre minha vida que me deram arrepios. Nas cerimônias, descobri que a energia pode ser realmente tangível.

Um dia em particular, acordei em uma hora que teria zombado se estivesse nos Estados Unidos. As primeiras gotas de suor começaram a escorrer pela minha testa enquanto eu observava os lagartos rastejarem sobre a poeira cor de tijolo. Caminhei pela cidade e passei pelas crianças tímidas, os homens maliciosos e as mulheres sorridentes que gritavam bom dia. Cheguei ao santuário onde baseei minha pesquisa e me sentei com três bateristas e um tradutor debaixo de uma árvore e comecei a tocar. Agora eu estava acordado. Algumas horas depois, minha cabeça estava girando em novos ritmos.

Quando saí, meu tradutor gritou para voltar naquela noite às seis horas. Saindo da sombra da árvore, meu corpo começou sua contagem regressiva de vinte minutos. Se eu ficasse muito desidratado e não conseguisse encontrar um coco, teria que comprar água. No entanto, as marcas de água vendidas na Klikor nem sempre foram aprovadas pelo governo. Gana estava enfrentando um surto de cólera particularmente severo naquela primavera, por isso fui fortemente advertido sobre qual água era segura para beber. Mas quanto mais desidratado eu ficava, mais me pegava querendo ignorar a voz na parte de trás da minha cabeça e deixar a água fria espirrar em minha garganta, independentemente de ter ou não o selo de aprovação. Eu temia tomar essas decisões, então voltei o mais rápido possível para minha casa de hóspedes.

Era difícil para mim morar em Klikor. As dificuldades que vivenciei até agora em Gana foram intensificadas nesta pequena cidade. Houve mais perdas na tradução, mais pessoas tentando me explorar para ganhar dinheiro, maior pobreza e temperaturas mais altas. Mas no final de cada dia eu ainda ia dormir com um sorriso cansado no rosto porque estava aprendendo a tocar os ritmos mais complexos que já tinha ouvido de algumas das pessoas mais generosas que já conheci. Cada dia foi um desafio que trouxe as conquistas mais gratificantes. Portanto, embora eu sonhasse com o dia em que voltaria para casa, nunca considerei Klikor garantido.

Fui para o santuário em um ritmo mais relaxado agora que o ângulo do sol não era tão forte e cheguei a uma clareira de terra. Bancos cercavam a clareira em três lados, enquanto o quarto tinha uma fileira de cadeiras. No canto da clareira havia uma pequena estrutura de quatro postes sustentando um telhado de palha. Havia objetos no centro, mas não consegui dar uma boa olhada porque naquele momento uma mulher veio e me pegou pelo braço. Ela me levou a uma pequena sala onde me vestiu com metros de tecido lindo e brilhante. Saí da sala e descobri que bateristas começaram a preparar seus instrumentos, afinando couro e consertando chocalhos. Percebi com entusiasmo que esta seria uma cerimônia de posse.

Mais pessoas começaram a preencher a clareira. Quando já havia uma multidão reunida, o baterista mestre puxou-me para o seu grupo e entregou-me a campainha. "O que!?" Exclamei com os olhos arregalados. Ele disse algo rapidamente no idioma que eu acabara de reconhecer e me conduziu para um assento ao lado de um dos bateristas. Procurei freneticamente pelo meu tradutor. Eu não estava pronto para tocar o sino. O sino era o instrumento mais importante em qualquer conjunto de bateria porque marcava o tempo para todos os bateristas. Se o tocador de sino saísse da batida, todos se desviariam. Eu sabia o ritmo que eles estavam prestes a tocar. Era um ritmo para Afa, o deus que atua como intermediário para os outros deuses. Eu conhecia o ritmo, sabia a música que eles cantariam. Mas eu não estava pronto para tocá-lo na frente de uma grande multidão de pessoas. O barulho da multidão diminuiu e era tarde demais para protestar. O baterista mestre fez contato visual comigo e acenou com a cabeça. Comecei a tocar.

Ele abaixou a mão novamente. Estrondo. Foi como um trovão bem na minha frente.

A sincopação dos ritmos de Ewe sempre foi difícil para mim manter, a menos que eu batesse meu calcanhar nas batidas off. Mesmo assim, lutei para encontrar o equilíbrio perfeito entre me concentrar e deixar minhas mãos fazerem o trabalho por mim. Muito foco no ritmo causaria um erro. Muito pouco foco faria com que a batida demorasse. Muita coisa estava em jogo para mim naquela noite. Se eu vacilasse no ritmo, os padres sorririam para si mesmos ao Yevu quem tentou o seu melhor. Apenas mais um branco vindo para a África agindo como se soubesse o que estão fazendo.

Fechei meus olhos e senti o ritmo do sino emanando de minhas mãos. Comecei a sentir o ritmo e abri os olhos para ver o mestre baterista sorrir e acenar com a cabeça para os outros bateristas entrarem. Comecei a sentir o fluxo que pulsava do meu coração para minhas mãos e do sino para meus ouvidos. Ele deixou os bateristas desenvolverem a música um pouco antes que suas mãos caíssem sobre o couro esticado diante dele. Lábios franzidos e bíceps flexionados, ele parecia conjurar uma nova gota de suor a cada movimento de seus dedos. O ritmo geral reverberou pela multidão e as mulheres começaram a cantar.

Então o baterista fez um sinal para mim e todos nós paramos de tocar enquanto o canto continuava com a batida das varas de bambu. Afa havia sido invocado e agora eles estavam prestes a se comunicar com o próximo deus, Gariba Moshi. Os bateristas apertaram seus instrumentos enquanto o baterista mestre deixou o grupo para onde dois enormes tambores estavam encostados na parede. Ele levantou um e amarrou a alça em volta do pescoço para que o tambor ficasse em seu estômago. Em seguida, ele voltou para o grupo de bateristas, desta vez em pé na frente. Ele abaixou a mão uma vez sobre o couro e o tom era tão profundo, tão profundo, que eu poderia jurar que senti minhas costelas tremerem.

Todos pararam de cantar e ele abaixou a mão novamente. Estrondo. Foi como um trovão bem na minha frente. O clima em torno da multidão mudou de repente. Havia uma nota de seriedade no olhar de todos. Os bateristas aumentaram lentamente o ritmo enquanto os outros percussionistas se juntaram. A batida ficou cada vez mais rápida. Foi então que percebi que estava escuro lá fora. Velas foram acesas nas laterais, espalhando laranja bruxuleante como a única luz na clareira. Olhei ao meu redor e mal pude ver os rostos das pessoas na multidão, mas pude sentir sua intensidade.

Em seguida, o padre levantou-se da cadeira e caminhou até o meio da clareira, cantando uma prece a Gariba Moshi. Ele começou a dançar agbadza, a tradicional dança Ewe, e as mulheres se juntaram a ela. Uma mulher me pegou pelos braços e me levou no meio para fazer a dança. Toda a multidão rugiu com vivas e gritos de “Yevu!! ” enquanto eles se juntavam. Então eu ouvi um grito vindo do lado oposto da clareira.

Sentindo meu coração bater na garganta, vi uma mulher correr para o círculo, os olhos revirados nas órbitas, a cabeça pendurada para o lado e os joelhos balançando sob seu peso. Gariba Moshi havia acabado de encontrar seu primeiro meio de comunicação. A mulher gritou novamente e deu a volta no círculo batendo nas mãos das pessoas em saudação. Às vezes, ela se jogava em cima de alguém que os abraçava enquanto as pessoas faziam X com os dedos em sua pele para afastar os maus espíritos. Ela estava se aproximando e eu podia sentir minha respiração apertar.

Ela parou na minha frente e se abaixou. Ela olhou bem na minha cara e eu sabia que não estava olhando nos olhos desta mulher. Não havia mais nada sobre ela em seu corpo. Depois de alguns segundos, seu rosto se transformou em um sorriso louco. Ela levantou a mão e bateu na minha, agarrando-a. Ela sacudiu meu braço descontroladamente antes de girar de volta para o círculo, fazendo uma dança que ninguém mais conhecia.

Outra mulher dois assentos abaixo de mim começou a girar em círculos estreitos entre todas as pessoas dançando. Então outro. No mar da multidão, cinco pessoas dançaram com os movimentos do deus Ewe sobrenatural. Um vento aumentou e momentaneamente esfriou o suor na minha testa. Eu olhei para o baterista mestre que estava com os olhos fechados e a cabeça inclinada para o céu, o tempo todo batendo forte em seu tambor. Girando em círculos, pensei em minha vida anterior, em acordar, sentar em uma sala de aula, estudar em uma biblioteca. Pensei em rock and roll, arranha-céus e folhagem de outono. Eu nunca teria imaginado que chegaria a este lugar, neste momento, com essas pessoas, cantando nossos corações para um mundo que eu nunca soube que estava lá. Continuamos dançando até os deuses partirem.


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