Sobre a cultura como mercadoria: um conto de duas cidades

Sobre a cultura como mercadoria: um conto de duas cidades

Existem poucas coisas em que posso pensar que fizeram mais para inspirar meu desejo de viajar do que viver em uma cidade turística. Ao longo dos meus cinco anos morando em Orlando, comecei a me ressentir disso, considerando-o uma espécie de vazio cultural, uma cidade construída sobre uma ideia comercial com a cultura como uma reflexão tardia. Ela tem seus bairros locais e pontos únicos, é claro, mas seu apelo turístico iluminado por neon e seu crescimento contínuo e transitório (a universidade lá usa seu status de 'a maior universidade da nação' como um ponto de se gabar) eram difíceis de ignorar em um lugar tão vasto que parecia se alimentar de uma atração interminável de pessoas mais famintas por experimentar o que oferecia aos visitantes do que aos residentes.

Orlando foi desenvolvido como uma cidade turística e depois explodiu depois que a Disney explodiu na vizinha Kissimmee em meados dos anos 60. Desde o início, era em grande parte um lugar para onde as pessoas iam para se divertir, não para viver. Antes de me mudar para Orlando, eu iria visitá-lo de minha pequena cidade natal, duas horas ao sul. Visitar Orlando como turista, veio representar o Magic Kingdom, o Universal Studios e a experiência abstrata de assistir a um show com jantar medieval. Mas, como residente, tornou-se apenas um lugar que continha aquelas coisas em quantidades que podiam ser divididas pelo preço de um Fun Pass de dois dias.

Como resultado da construção de uma cidade inteira com a premissa de acomodar esta oferta ao maior número possível de visitantes, o desenvolvimento de uma cultura local definitiva em Orlando se mostrou difícil. Para mim, morar lá representava algo distinto de seu apelo turístico, então investiguei os locais, restaurantes e bares que eu poderia identificar como não comerciais, enquanto redes de restaurantes e franquias corporativas surgiam constantemente. Por isso, quase tudo em Orlando é novo, privilegiando o funcional em relação ao estratificado. Em vez de promover a antiguidade, Orlando tende a substituí-la, enterrando a história arquitetônica e física à medida que ela cresce.

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Uma noite, durante minhas últimas semanas morando lá, meu noivo, Erin, e eu tomamos uma decisão impulsiva de fazer a viagem de nove horas para Nova Orleans, basicamente porque não tínhamos muito mais o que fazer. Eu reservei um quarto em um albergue, mandei uma mensagem para alguns amigos que haviam se mudado para lá de Orlando um ano antes e fiz uma mala esportiva. Cinco horas de sono depois, estávamos na estrada.

Minha esperança ao visitar Nova Orleans era ver um lugar onde a cultura existisse em excesso a ponto de beirar a mercadoria. A primeira coisa que notei sobre a cidade passando por lá, no entanto, foi que era estranhamente semelhante a Orlando no sentido de que sua estrutura parecia acidental, como se projetada ao acaso para atender às necessidades espaciais de uma população em rápida expansão (tanto visitante quanto residencial). A diferença é que as instalações de Orlando são espaçadas, distribuídas de forma ilógica e amplamente separadas com transporte público ineficiente; As ruas de Nova Orleans são absurdamente entrelaçadas ao redor da grade do French Quarter, interrompidas por semáforos após curvas drásticas que passam perigosamente perto de pedestres, e até possuem uma parada de cinco vias em uma saída interestadual.

Passamos a fazer as várias viagens turísticas necessárias durante a nossa primeira noite lá e na tarde seguinte: Café du Monde, um cemitério de St. Louis, Port of Call, a pousada onde O Curioso Caso de Benjamin Button foi filmado, a casa de Brad Pitt, etc. Mesmo o que pode ter sido o auge do “turismo” de Nova Orleans, o espalhafatoso Mercado Francês, repleto de bugigangas estereotipadas de má qualidade e ao lado de uma rua repleta de lojas de souvenirs, eu vi como um trabalho artístico local. Talvez as máscaras de Mardi Gras e os molhos picantes crioulos tenham sido importados de Taiwan, talvez não, mas tudo isso me pareceu representativo de uma compreensão popular da cultura de um lugar, não apenas uma coisa comercial implantada no o lugar.

Estávamos no que, na minha opinião, era o centro cultural do país. Com sua antiguidade, fusão internacional e sabores distintos, era como se a cultura fosse cultivada no próprio solo de Nova Orleans. Mesmo as casas de inspiração espanhola e francesa, muitas das quais pareciam à beira de um colapso físico, os residentes se agarraram com fervor, como se abrir mão do que existia fosse um convite a algo desdenhosamente estranho. Se ver Orlando foi como assistir a um filme de Michael Bay - polido, repleto de CGI, pirotecnia e milhares de fotos de câmera - ver Nova Orleans foi como ler Frank O'Hara: poesia com seu processo impresso no produto e inseparável dele, cenário em um único momento.

Separar a cultura turística ou a sensibilidade comercial de um lugar é impossível em uma cidade como Nova Orleans.

Além dos pontos turísticos obrigatórios, Erin e eu geralmente evitamos o flagrante “turista” em favor do local, então consultamos nossos amigos que se mudaram para lá para descobrir o que os locais fazem. Queríamos não apenas olhar para a cidade, mas sentir como só quem lá vive pode. Comemos na loja de gumbo e po'boy favorita de nossos amigos, tão longe dos trollies que certamente poucos turistas saberiam que ele existia, comemos bacon praliné em um restaurante que era essencialmente uma casa em ruínas, comemos em um restaurante sazonal tão furado Na parede, encontramos Michael Fassbender em um encontro e depois comemos mais, como parecia o costume. Para bebidas, Erin e eu começamos em um bar do French Quarter que eu encontrei online com a premissa de que estava alojado na estrutura mais antiga usada para um bar (não deve ser confundido com o bar mais antigo) na América. Ficava na Bourbon Street, mas longe o suficiente das sex shops que pensamos que seria algo autêntico, apenas para encontrar bebidas mistas melosas, top 40 covers e uma procissão de estudantes universitários bêbados dançando na rua.

E, no entanto, essa experiência, embora não seja o que esperávamos, percebi que ainda era o que eu queria. Separar a cultura turística ou a sensibilidade comercial de um lugar é impossível em uma cidade como Nova Orleans. Talvez não tivéssemos escapado totalmente da cena comercial de bares de grande parte de Orlando, mas experimentar uma cidade repleta de jovens viajantes em busca de sua própria compreensão geográfica é permitir a exposição a isso também, especialmente sendo nós próprios de fora.

Depois, seguimos para a Frenchman Street - onde nossos amigos nos contaram muitos bares “reais” de New Orleanians - para o clube de jazz The Spotted Cat encerrar nossa segunda e última noite. Podem ter sido os turistas reprimidos dentro de nós, mas enquanto estávamos no canto do bar lotado (também essencialmente apenas uma casa) bebericando gim e tônica, assistindo um cinco peças balançar para Beiderbecke, Dorsey ou quem quer que eles estivessem balançando Sentimo-nos transportados, cheios de nostalgia não apenas de um tempo passado, mas de um lugar onde aquele tempo ainda era relevante.

Homens e mulheres abriram espaço para girar em uma sala que certamente já ultrapassava a ocupação legal, enquanto mais pessoas assistiam de fora. Enquanto mulheres com saia lápis e homens com chapéu de feltro Charleston na nossa frente, nos tornamos parte de algo que eu queria acreditar que só poderia existir no lugar onde começou, algo belo e sincero que se tornou mais belo e sincero por sua preservação . Enquanto a banda tocava e nós assistíamos e ouvíamos sem palavras, eu me peguei inesperadamente engasgando com as lágrimas, sugerindo que não só encontrei o que procurava nesta cidade, mas que o que estava procurando poderia até ser encontrado, mesmo que apenas na minha própria percepção.

Aqui estavam pessoas que pareciam dançar em resposta a uma cultura que construiu uma cidade, não um povo simplesmente habitando uma cidade em busca de uma cultura. Era uma cidade que não podia ser vista de longe em cemitérios e novidades ou encontrada no fundo de tigelas de isopor e xícaras de café manchadas de chicória, mas uma cidade que só podia ser sentida de dentro dela, e sabendo disso em qualquer capacidade menor parecia privá-lo de alguma parte desse valor. E ainda assim vivenciar a cidade dessa forma, medi-la e defini-la pelo que vi apenas de passagem, fazia de mim apenas mais um turista identificando um lugar inteiro pelo que vim vivenciar ali.

No dia seguinte, voltamos para Orlando sentindo uma nova noção de elitismo cultural, pensando que havíamos encontrado um lugar com cultura “real”. Parecia impossível não comparar com a cidade para a qual estávamos voltando, embora talvez isso não fosse justo. Nova Orleans e Orlando podem ser cidades com economias baseadas principalmente no turismo, mas a diferença, só percebi agora ao escrever isto, é a consciência da cultura, não sua quantidade. As pessoas visitam cidades como Nova Orleans Porque de sua cultura, enquanto as pessoas visitam cidades como Orlando Apesar disso, mas isso não significa que não esteja lá.

É difícil imaginar fazer um tour em um lugar onde você viveu, mas é provável que, se eu não tivesse nascido na Flórida, em algum momento faria um tour em Orlando e, se o fizesse, faria todas aquelas coisas de turismo em Orlando que cresci degradar. Apesar de toda a aparente falta de "cultura" definitiva de Orlando, essas atrações são o que construíram a cidade, são inseparáveis ​​dela, e vivê-la é vivê-las. É um tipo diferente de beleza, mas não menos bonito.


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