Quatro romances clássicos de estrada americanos (e um livro ilustrado)

Quatro romances clássicos de estrada americanos (e um livro ilustrado)

Está ficando mais quente e estou começando a ficar inquieto para me movimentar, então tenho vasculhado minha estante e me lembrado de romances de estrada que li quando era adolescente. Aqui estão alguns deles. Dos livros da lista a seguir, quatro são romances escritos antes de 1980. O último é um livro ilustrado de 2013. Parece que há uma continuidade nos horizontes.

Blue Highways, de William Least Heat-Moon

Em 1978, William Least Heat-Moon partiu para circunavegar a América por estradas secundárias. Ele as chamou de “rodovias azuis”, porque estradas secundárias e outras estradas menores apareciam em azul no atlas rodoviário. Daí vem o nome do relato de sua jornada, e como um retrato do lugar é maravilhoso. No caminho, ele encontra asas-delta, prostitutas e fazendeiros e grava suas conversas com eles literalmente. O livro resultante, acompanhado de fotos ocasionais, é agradável de ler e pensar.

Ele nos presenteia com experiências que provavelmente raramente veríamos de outra forma - ele observa o xarope de bordo sendo feito e vai pescar em um frágil barco de pesca comercial em um mar selvagem e espumoso. Para mim, uma coisa foi um pouco chocante - em 1978, William Least Heat-Moon está reclamando da maré crescente da modernidade levando embora os restos de coisas que antes eram belas na paisagem americana. Já ouvimos isso antes - talvez esta seja uma conversa que toda geração tem.

The Wayward Bus, de John Steinbeck

Chamar O ônibus rebelde um romance de estrada, devemos interpretar as palavras “estrada” e “romance” literalmente. Na verdade, trata-se de um romance e há uma estrada, mas a ideia de movimento linear (que me parece inerente à expressão “romance de estrada”) está um tanto ausente. A concepção original de Steinbeck deste livro foi em espanhol, e em espanhol ele o intitulou El Camion Vacilador. Nas palavras de Steinbeck: “A palavra vacilador, ou o verbo vacilar, não é traduzível, infelizmente, e é uma palavra que realmente precisamos em inglês porque para ser vacilando significa que você está mirando em algum lugar, mas não se importa muito se chegar lá. Não temos essa palavra em inglês. ”

Assim é com O ônibus rebelde - é claro que ele está tentando ir a algum lugar, mas seus passageiros (e a cidade de Rebel Corners, Califórnia, por onde o ônibus passa) estão um tanto presos no lugar. Muito pouco realmente acontece durante The Wayward Bus - é, em vez disso, uma espécie de retrato comovente de vidas estagnadas na América de Steinbeck. Nem é preciso dizer que Steinbeck, ganhador do Pulitzer e ganhador do Nobel, escreve este retrato com habilidade, graça e uma tristeza estranhamente reconfortante.

Zen e a arte da manutenção de motocicletas, de Robert Pirsig

O relato de Robert Pirsig sobre sua jornada de motocicleta pela América com seu filho provavelmente não pode ser restringido apenas pelo rótulo de "romance de estrada". Ele faz desvios desse curso narrativo abrangente para falar sobre doença mental, filosofia, relações familiares e, sim, sobre como abordar adequadamente os problemas mecânicos da manutenção de motocicletas.

Em última análise, este livro é mais um tratado filosófico contra o cenário de uma viagem de motocicleta do que um romance. Embora o narrador tenha ideias muito fervorosas com as quais talvez poucos leitores concordem plenamente, suas divagações são cativantes. Eu não sabia que você pode usar o som de um motor de motocicleta para discutir o que significa ter uma vida boa, mas você pode.

Consegui uma cópia antiga deste livro de um amigo muito próximo, muitos anos atrás, que por sua vez o comprou de outra pessoa, e depois de um tempo, dei-o ao meu irmão mais novo. É esse tipo de livro.

On the Road, de Jack Kerouac

Nenhuma lista de romances de estrada americanos estaria completa sem o famoso trabalho de Kerouac sobre cruzar os EUA com Neal Cassady. Extremamente popular e extremamente influente em seu lançamento, ainda é citado como um dos pináculos da literatura beat e certamente vale a pena ser lido apenas por esse motivo.

No entanto, devo ser honesto aqui: embora eu ame Na estrada quando eu tinha 15 anos, suas histórias de drogas, sexo e impulsos maníacos não ressoam mais completamente em mim. Kerouac ruge sobre a liberdade de um amplo horizonte, mas no final das contas parece não ter ideia do que fazer com isso, e por essa razão eu realmente não voltei a este livro desde minha adolescência. Para mim, o prego em seu caixão foi a filmagem de um filme de sucesso homônimo estrelado por aquela garota de Crepúsculo no único papel feminino.

A Period of Juvenile Prosperity, de Mike Brodie

Um período de prosperidade juvenil não é na verdade um romance, nem um clássico, mas é definitivamente americano. É uma coleção de fotos de um certo Mike Brodie, que certa vez pegou um trem quando era adolescente para visitar seu amigo, a dois estados de distância. O trem estava indo na direção errada, então ele começou a cruzar a América via trem. No caminho, ele pegou uma velha câmera Polaroid e o apelido Polaroid Kidd e tirou centenas de fotos de ferrovias e crianças sujas.

Dez anos depois, ele largou seu atlas ferroviário e conseguiu um emprego como mecânico de diesel, mas este arquivo de fotos é o resultado. Jeans sujos, vagões de carga, pôr do sol - o sonho americano que essas fotos mostram pode ser familiar, mas o mostram de uma maneira quase paralela. (Sinta-se à vontade para comprar este livro para mim no Natal.)


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