Às vezes, a rejeição nos salva: Entrevista com Suzanne Roberts, vencedora do National Outdoor Book Award de 2012

Às vezes, a rejeição nos salva: Entrevista com Suzanne Roberts, vencedora do National Outdoor Book Award de 2012

David Miller entrevistou recentemente a poetisa e autora Suzanne Roberts, cujas memórias sobre a caminhada na trilha John Muir, Quase em algum lugar, recebeu o Prêmio Nacional de Livros ao Ar Livre em 2012.

DM: Parabéns por ganhar o National Outdoor Book Award de 2012 para Quase em algum lugar. Lembro-me de você trabalhar neste livro quando falamos pela primeira vez em 2010. Estou interessado em como o caminho deste livro tomou forma. Você pode nos mostrar um pouco de sua jornada original na Trilha Muir, por meio de seu desenvolvimento como escritor, até o trabalho neste livro e sua eventual publicação?

SR: Tive de fazer duas aulas para terminar meu diploma quando voltei da caminhada na Trilha John Muir em 1993, e em uma dessas aulas, um curso de literatura feminina, fomos incentivados a escrever uma peça criativa para o exame final. Escrevi um ensaio que se tornou a semente do capítulo 10, “O fantasma de Muir Pass”. Nas aulas de literatura que dou, sempre termino com um projeto criativo e conto essa história aos meus alunos e digo: “Você nunca sabe, mas pode estar começando seu livro”. Eu certamente não sabia que estava começando um livro na época.

Eu precisava primeiro encontrar outras mulheres escrevendo sobre a natureza, então li Mary Austin, Isabella Bird, Annie Dillard, Pam Houston - todas as mulheres escrevendo sobre a natureza que eu pudesse encontrar. Eu não poderia escrever meu próprio livro, ou entrar na conversa, até que eu soubesse qual era a conversa. Acabei com um mestrado em escrita criativa e um doutorado em literatura e meio ambiente, e o estudo intenso de livros me ajudou a encontrar minha própria voz.

Depois de escrever um livro de memórias que permanece na gaveta, comecei Quase em algum lugar a sério em 2003, enquanto eu estava trabalhando em meu doutorado e escrevendo poesia. Terminei um rascunho em 2009 e comecei a enviá-lo, embora não estivesse pronto. Às vezes, a rejeição nos salva. Refiz o livro e o enviei para quase 100 agentes, e aqueles que manifestaram interesse disseram que não era comercial o suficiente. O livro então passou por outra grande revisão, e um agente muito gentil sugeriu que eu o enviasse para uma editora universitária, e foi assim que acabei na University of Nebraska Press. O livro encontrou seu lar perfeito na série Outdoor Lives.

Como o seu processo para escrever não-ficção / memórias difere (se é que é?) De escrever poesia?

Estou tentado a dizer que poesia é divertida e prosa é trabalho, mas isso não é exatamente verdade. Ambos são divertidos e ambos são trabalho. Meu objetivo é inserir a poesia na prosa, criar as imagens dentro da narrativa. Acho que a principal diferença na escrita, porém, é que no livro de memórias, tenho que adicionar a camada de reflexão, a parte onde eu medito sobre o que penso sobre o momento, enquanto na poesia isso é deixado principalmente para o leitor. E essa reflexão ou meditação é difícil porque tem que ser realmente honesto para ser bom, e é difícil chegar a esse tipo de verdade. Há uma vulnerabilidade nisso. Também acho que quando você escreve memórias, você realmente tem que bloquear aquela voz que pergunta: “Para que você está escrevendo isso? Você realmente quer que todos saibam sobre você? " Na poesia, essa voz é temperada pelo fato de que sempre posso dizer: “Ah, isso? Eu inventei isso. ”

Estou muito intrigado com o título de seu último livro: Traçando a temporalidade. É uma palavra que usei muito ao discutir a escrita, particularmente sobre como vivenciamos o lugar (que é "limitado pela temporalidade") versus como escrevemos sobre o lugar (em que a temporalidade pode ser jogada, quase como pós-processamento de uma imagem) . O que significa “traçar temporalidade”? É isso que o ato de escrever essencialmente faz?

Acho que sua pergunta é muito mais inteligente do que minha resposta. Eu encontrei o título enquanto lia crítica literária sobre Emily Dickinson. O crítico disse que Dickinson trama temporalidade, e isso ficou comigo, não apenas porque é verdade na poesia de Dickinson e na escrita de poemas em geral, mas porque gostei da maneira como as palavras soavam juntas, que é essencialmente a maneira como escrevo poemas - jogando com as maneiras como as palavras funcionam juntas. Quanto ao que significa, acho que nossas vidas tramam a temporalidade. Planejamos o curso de nossas vidas ao longo do tempo, mapeando os segundos até que se transformem em minutos e os minutos até que se solidifiquem em uma hora.

Esta manhã, uma querida amiga minha perdeu o pai e ela me disse que uma das freiras que estava lá havia falado algo sobre nossas “vidas temporárias”. Sendo ela própria uma poetisa, isso ressoou com ela, e enquanto respondo a esta pergunta, não posso deixar de pensar nessas duas palavras juntas: vida temporária. E também não posso deixar de pensar em como escrever é uma forma de capturar nossas vidas temporárias, solidificar o segundo ou o momento para que exista em algum lugar por causa do momento em si, bem, isso se foi, exceto em nossas mentes e memórias e nossa arte e literatura. As obsessões do livro são o tempo, a morte e o sexo e onde essas coisas se cruzam, então o título Traçando a temporalidade, embora seja difícil dizer, parecia certo para mim.

No que você está trabalhando em El Salvador?

Não tenho nada em mente, além de melhorar meu espanhol e meu bronzeado. Mas eu sempre mantenho um diário, e normalmente algo acontece quando eu viajo, então será uma surpresa.


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