Benyamin Cohen encontra Jesus, torna-se um judeu melhor

Benyamin Cohen encontra Jesus, torna-se um judeu melhor

Foto de destaque de Flickmor. Foto acima por teresia.

Entrevista individual com o autor judeu Benyamin Cohen sobre seu livro "Ano do Meu Jesus: o filho de um rabino vagueia no cinturão da Bíblia em busca de sua própria fé"

Pergunte a Benyamin Cohen, e você descobrirá que há uma chance de 50/50 de estar calçando os sapatos da maneira errada.

No entanto, o filho de um rabino (cuja esposa até se tornou membro da Tribo) e ex-editor-chefe da American Jewish Life também lhe dirá que por um tempo ele se perguntou se ir à igreja era mais divertido do que uma manhã de sábado no templo.

O que começou como um mês de verão visitando diferentes igrejas na área de Atlanta para um artigo para sua versão judaica de Pedra rolando logo, com a ajuda de um contrato de livro, tornou-se um ano cheio de aventuras evangélicas, benders batistas e farras cristãs.

No entanto, por trás da viagem panorâmica ao longo do Cinturão da Bíblia estava uma jornada interior ainda maior para Cohen.

Entre Rosh Hashanah, Yom Kippur e o lançamento de seu livro de memórias e livro de viagens, My Jesus Year, conversamos sobre essa jornada.

Foto de Thomas Hawk.

BNT: Nascido em uma família muito judia, o quão religioso você se considerava quando cresceu? Até que ponto você se considera religioso agora?

BENJAMIN: Eu cresci como filho de um rabino ortodoxo que construiu uma sinagoga de 300 metros quadrados ao lado de nossa casa. Então eu acho que você poderia dizer que eu era religioso.

Nós mantivemos kosher, observamos o sábado e mantivemos as 611 outras leis prescritas no Velho Testamento e hiperexplicadas nas milhares de páginas aramaicas que compõem os 20 volumes do tamanho de uma enciclopédia do Talmude Babilônico.

Itens estranhos também, como não poder usar guarda-chuva no sábado ou receber ordens de calçar o sapato direito antes do esquerdo. Foi assim que o Judaísmo me foi ensinado quando criança - como uma longa aula de teorias jurídicas.

Agora, como adulto, não morando mais sob o teto rabínico de meu pai, sou capaz de experimentar o Judaísmo sob uma nova luz. Não me sinto mais forçado a fazer essas coisas, em vez disso, escolho fazê-las sozinho.

É uma experiência revigorante que surgiu por causa da jornada que fiz para o Ano Meu Jesus.

Foto de mudpig.

Como você saltou da maravilha / inveja da igreja quando criança para a noção adulta de posicionar a igreja como um destino exótico (especialmente para os membros da tribo)? Isso foi algo que ficou com você ao longo de sua vida?

Eu não acho que nosso senso de maravilha de infância realmente desaparece. Sem mencionar que a psique humana básica dita que sempre desejamos as coisas que não podemos ter.

Junte essas duas coisas e a igreja se tornou minha cobra, minha maçã e o Jardim do Éden, todos juntos. Simplesmente se tornou algo que eu não poderia mais evitar se tivesse alguma noção de como crescer espiritualmente.

O que o motivou a continuar buscando a experiência de Jesus depois que o artigo se tornou um livro?

Primeiro, passei apenas um verão indo à igreja. Embora aquela curta exposição ao cristianismo tenha sido um bom argumento para um artigo no estilo de revista, me deixou insatisfeito no departamento de espiritualidade.

Você consideraria esta sua primeira viagem religiosa, ou você também fez o tour por Israel? Se sim, como você compararia suas experiências religiosas (sem trocadilhos) no Sul dos Estados Unidos e na Terra Santa?

Eu já estive em Israel algumas vezes (minha mãe está enterrada lá) e, verdade seja dita, a Terra Santa nunca fez nada por mim em um nível espiritual.

Eu não tive nenhum momento “Aha” lá. Acho que a razão é porque estive em uma jornada religiosa constante minha vida inteira. Não se passou um dia em que o Judaísmo não estivesse sempre em destaque na minha mente.

Mesmo no nível mais básico - desde que tipo de comida posso comer até recitar uma bênção toda vez que uso o banheiro (mais uma lei judaica), minha religião nunca deixou de ser uma força forte em minha vida.

Foto de Christopher Chan.

Na história da mega igreja Novo Nascimento, você menciona a esperança de se misturar (ou pelo menos não se destacar muito). Ironicamente, um sentimento compartilhado por muitos viajantes intrépidos que querem se fundir com o ambiente (e as pessoas ao redor). No final, você acha que era melhor se misturar ou se destacar?

Ser o único judeu na igreja não é a situação mais confortável para se estar. Ter todos sabendo que você é o único judeu na igreja é ainda mais desconfortável.

Em quase todos os lugares que eu ia, eu usava um solidéu judeu e passe de imprensa, então me destacava como ... bem, como um judeu na igreja. Certamente acabou sendo uma situação melhor para mim.

Apesar de minha sensação inicial de constrangimento, isso permitiu que os frequentadores da igreja não apenas notassem o estranho entre eles, mas também me envolvessem na conversa. É como conheci muitas pessoas da minha jornada.

A jornada abrangente dessa viagem parece ser uma jornada interior - o filho de um rabino ortodoxo chegando a um acordo com sua própria religião e espiritualidade.

No entanto, você tem inúmeras interações com nativos da fé cristã / católica (e algumas menções de invasão de espaço pessoal). Como esses encontros externos influenciaram sua jornada interna?

Eu certamente sou um cara que gosta de privacidade e de desfrutar do meu espaço pessoal.

Mas, como mencionei acima, não acho que teria conhecido tantas pessoas - pessoas que em última análise me influenciaram nesta peregrinação espiritual - se não fosse por esses vários encontros.

Em certo sentido, o livro se torna mais sobre eles, esses personagens religiosos que encontro, e me torno apenas uma mosca na parede observando-os.

Foto por coda.

Em uma nota relacionada, igrejas (e outras casas de culto) em todo o mundo tornaram-se atrações turísticas (por exemplo, Notre Dame, o Vaticano, São João, o Divino, etc.), mas muitas pessoas visitam quando os cultos não estão sendo realizados.

Quão diferente você acha que sua viagem teria sido se você simplesmente tivesse ido à igreja como um local físico em vez de ir à igreja como um evento?

Eu não acho que a viagem teria sido a mesma. Ir lá para serviços religiosos - observando cristãos em seu habitat natural, por assim dizer - me concedeu acesso e uma visão que eu nunca teria tido em uma mera viagem de campo.

Por outro lado, fui a um monte de lugares que não são conhecidos por serem casas de culto (estádios de beisebol e memoriais confederados, apenas para citar dois) que foram transformados em uma igreja para o dia.

Essas ocasiões, em que fé e fandom se encontraram, causaram uma impressão ainda maior em mim em alguns aspectos.

Há uma linha entre exagero e totalmente espiritual que cada congregação (e você) define de forma diferente entre as diferentes interações.

Jesus está se tornando gentrificado em uma transformação semelhante a muitos bairros urbanos? Ou ainda existe uma linha divisória entre o espaço físico e o espaço espiritual que ocupamos?

Há uma famosa piada judaica que diz "Pergunte a dois judeus, obtenha três opiniões".

O que descobri durante este ano foi que existem mais semelhanças do que diferenças entre o Judaísmo e o Cristianismo. E uma dessas semelhanças é a abundância de crenças e opiniões dentro de diferentes denominações.

Algumas igrejas que frequentei realmente trouxeram Jesus para o século 21.

Um, por exemplo, era uma igreja que mais parecia uma cafeteria, trocando bancos por sofás e espreguiçadeiras descoladas. Mas, ao mesmo tempo, visitei igrejas e até um mosteiro onde a modernidade não estava em lugar nenhum.

Cada um, de uma maneira única, constitui a vasta e variada coleção do cristianismo neste país.

Foto de skippy13.

Ao descrever uma igreja, você escreve na peça original da AJL: "a menorá na parede, um símbolo judaico absurdamente colocado, me assusta muito."

A sensação é semelhante a encontrar seu chefe durante as férias? Você também começa o epílogo do artigo de AJL com "É no domingo seguinte e eu acordei cedo em um estado de confusão espiritual induzido pelo suor. Hoje é sábado? E de quem seria esse sábado? " Você chamaria isso de jet-lag espiritual?

Compartilho muitos desses mesmos sentimentos no próprio livro. Não tenho certeza se ver um símbolo judeu na igreja é o mesmo que ver o chefe de férias.

Já que meu chefe é judeu, talvez seja mais como ver meu chefe na igreja. Acho que foi mais o choque de descobrir que alguns cristãos são a) muito interessados ​​no judaísmo eb) chegam ao ponto de trazer símbolos judaicos e até alguns feriados para seu serviço.

Depois de um ano indo à igreja, certamente senti algum jet-lag espiritual. Além de estar cansado de ir a tantos cultos, comecei a sentir uma estranha sensação de dissonância cognitiva.

Enquanto escrevo no livro, conduzi os serviços de oração na sinagoga uma manhã e um dia antes de assistir a uma missa católica. Eu me senti uma fraude. Aqui eu estava representando minha congregação e eles não sabiam que eu estava namorando Jesus 24 horas antes.

Bem, acho que agora que o livro foi publicado, meu segredo foi revelado.

Acho que você deixa claro que a viagem não tem a ver com o destino como um objeto inanimado, mas sim com a experiência que você tem quando chega lá. Foi este um ponto deliberado ou uma conexão fortuita?

Uma das minhas citações favoritas é “A vida é uma jornada, não um destino”. É um princípio orientador que ilumina o caminho para quase tudo que faço. Então, nesse sentido, eu diria que foi deliberado.

Mas, da mesma forma, eu nunca poderia ter planejado tudo o que vi em minha aventura de salto na igreja. As pessoas que conheci, os lugares que fui, as experiências que tive - tudo foi acaso jogado na minha cara. Foi, talvez, intervenção divina.

Visite o site oficial do livro do Ano Meu Jesus para saber mais.


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