Marque em um dragão: uma entrevista com J. Maarten Troost

Marque em um dragão: uma entrevista com J. Maarten Troost

O editor da MatadorLife, Tom Gates, descobre o que está por trás do último livro de J. Maarten Troost, incluindo previsões econômicas prescientes, a vida familiar de um escritor viajante e a arte chinesa de expectorar catarro.

Maarten Troost é autor de três livros, todos eles comoventes e hilários. Os fãs de seu trabalho o conhecem como irônico, espirituoso e um pouco tocado.

O mais recente de Troost, Lost on Planet China ou How I Learn to Love Live Squid,

é uma cartilha fantástica de um país que parece cavalgar uma linha tênue entre o brilho e a loucura absoluta.

Foto de Steve Webel

Seus dois livros anteriores (The Sex Lives of Cannibals: Adrift in the Equatorial Pacific
e ficando apedrejado com selvagens: uma viagem pelas ilhas de Fiji e Vanuatu) foram escritos sobre períodos de tempo em que você morou em outro lugar. Perdido no planeta China é cerca de uma viagem, mas parece embalar mais ação por página. É só porque a China é tão grande e lotada?

Ou pode ser porque mais do que os dois primeiros livros, que falavam sobre viver em lugares distantes e meio reflexivos e ensaiados, o livro da China segue as convenções bem estabelecidas do gênero de viagens, onde o movimento do autor é o pequeno motor que impulsiona o livro adiante.

Nos dois primeiros livros, eu poderia me demorar por um capítulo inteiro sobre algo pequeno - como o canibalismo que se abateu sobre a comunidade canina na ilha de Tarawa, por exemplo - e usar isso para fazer algum tipo de argumento mais amplo sobre as dificuldades de viver em atol .

No Perdido no planeta China Senti-me compelido a manter o ritmo das coisas, em parte porque, como você observou, a China é realmente um país grande e escrever um livro bastante abrangente sobre isso enquanto tentava mantê-lo - o livro - em um tamanho administrável exigia um ritmo acelerado.

Depois que decidi escrever este livro de uma maneira meio que gênero de viagem, o fator ação por página foi pré-ordenado, se isso faz sentido.

Fazer anotações em um país comunista que não gosta de escrutínio me daria The Willies. Você já se preocupou em ser descoberto?

Uma coisa que a China faz excepcionalmente bem é que ela tem uma habilidade fantástica de fazer as pessoas se sentirem muito, muito pequenas. Eu me senti como um carrapato em um dragão na China.

Foto bychicchun

Tudo sobre o país - sua imensidão, sua enorme população, sua arquitetura, sua história - tem uma maneira de reduzir um indivíduo à quase insignificância.

Então, eu me sentia bem à vontade para sacar o velho caderno sempre que encontrava uma experiência notável. Na verdade, as pessoas muitas vezes eram atraídas para assistir enquanto eu rabiscava o que para elas eram as linhas e rabiscos inescrutáveis ​​que constituem nossas cartas. Foi estranhamente gratificante saber que minha escrita era tão misteriosa para eles quanto sua caligrafia era para mim.

Aprendi um pouco sobre cuspir em seu livro. Você poderia explicar para o novato o quanto disso acontece na China?

Nenhum lugar na terra celebra o loogie tanto quanto a China. Em qualquer momento na China, existem milhões de pessoas vendendo enormes bolhas de catarro e as expulsando em grandes arcos em cascata até que se espatifem nas ruas e calçadas. Isso é feito por razões medicinais, uma forma de expulsar os elementos ruins do corpo.

O governo observou que os ocidentais acham o hábito estranho e mais do que nojento, então eles empreenderam uma campanha para abafar a cusparada. Só posso esperar que falhem.

Tendo crescido em uma cultura sensível ao loogie, de repente encontrar uma nação de bolas de saliva arremessando é uma daquelas experiências up-is-down, black-is-white que periodicamente torna a viagem tão gratificante. Devo notar que quero dizer isso no sentido amplo e filosófico e não como um endosso de cuspideiras e coisas do gênero.

Na página 50, você tinha praticamente previsto a crise financeira que estava chegando na América e fez isso (eu estou supondo, dados os prazos de publicação) com 10 meses de antecedência. No entanto, a maioria dos americanos parece estupefata com o que está acontecendo. A maioria das pessoas é simplesmente tão ignorante ou você é tão iluminado?

O que dizer aqui? Eu não estou feliz com isso. Não há regozijo. Na verdade, isso me apavora. Eu - o aluno C em macroeconomia - podia ver isso chegando, enquanto Ben Bernanke, Alan Greenspan, Hank Paulson et. al. não conseguia. Todo americano deve tremer de medo.

Mas onde eu acho que tive a vantagem em termos de precisão de previsão foi que, de 2003 a 2005, minha esposa e eu éramos proprietários na área da grande Sacramento (história longa e digressiva). Isso nos colocou na barriga da besta que era a bolha imobiliária.

Por dois anos, ouvimos baristas da Starbucks falar sobre suas propriedades de investimento e cabeleireiros da Great Clips discutir sua aposentadoria iminente, agora que possuíam doze casas na Califórnia, Arizona e Flórida.

Eu comecei a me perguntar de onde, exatamente, vinha todo esse dinheiro para a compra de uma casa, o que levou a algumas investigações do mercado de hipotecas e do processo de securitização de hipotecas.

Em nenhum momento eu estava estudando o gráfico de redefinição de ARM do Credit Suisse e o índice de preços de residências Case-Schiller de longo prazo, o que me levou a examinar a relação histórica entre preços de residências e renda familiar, e não demorou muito para que eu voltasse a a conclusão inescapável de que nós, como sociedade, como nação, somos totalmente dominados.

Mas eu gostaria de estar errado.

Yak: Delicioso ou nojento?

Delicioso. No entanto, falei com outros que ficaram gravemente doentes com o consumo de iaque. Eu não acho que foi culpa do iaque.

Você é meio maricas quando se trata de aviões. Como você lida com o fato de ter passado tantas horas com eles?

As palavras “big sissy” meio que atenuam o problema. Tenho problemas com aviões e depois de muitas horas de discussão com comissários de bordo e pilotos, percebo que não vai melhorar. Estou apenas conectado dessa forma. Não há nada que possa ser feito. Pode ser o medo de cair. Pode ser um problema de perda de controle. Não tenho certeza de qual é a causa raiz.

Mas, de qualquer forma, depois de muitas horas conversando com profissionais de viagens aéreas, percebi que meu DNA não se presta a viagens aéreas sem pânico. Então, sempre que possível, eu dirijo ou pego o ônibus ou, idealmente, um trem. Mas, é claro, dado o que faço, muitas vezes sou obrigado a voar.

E então eu entro no avião porque a alternativa - uma existência hermética e estacionária - é inaceitável.

Estou segurando seu livro de capa dura em minhas mãos. O que você acha do fato de que a palavra escrita pode seguir o caminho do Kindle, não mais encadernada por papel e cola (e uma mancha de mostarda de mel)?

Possivelmente porque estive no exterior durante a maior parte dos anos 90 e, portanto, perdi o grande salto para a era digital, permaneço firmemente no acampamento da árvore morta. Não consigo imaginar um mundo sem livros físicos e não espero ver tal mundo em minha vida.

Mas ei, tanto faz. Se outras pessoas preferirem ler material do tamanho de um livro em uma tela, que seja. Não é como se a indústria de publicação de livros pudesse se dar ao luxo de ser exigente.

Seus filhos têm alguma compreensão do que você faz para viver?

Sim e não. É mais uma coisa sazonal. Na maior parte do tempo, estou lá para levar as crianças à escola. Estou lá para fazer o almoço. Estou lá para ler histórias antes da hora da soneca. Estou aqui para ajudar com os legos e o dever de casa. Eu estou lá para brincar. Eu estou lá para jantar. E hora do banho. E hora da história.

E então eu vou embora.

Por um mês, dois meses, três meses, eu vou embora, em algum lugar do outro lado do mundo. E então eu volto e está tudo bem. E então há o prazo, que costumo perder, e tudo vai para o inferno por um tempo. Finalmente, existe um livro. E então começamos de novo.

Você acabou de visitar a Índia. Está chegando um livro? Como eles se classificam em nível mundial de catarro?

Fleuma não é um problema na Índia, então não tenho certeza se posso conseguir um livro com isso. Eu juro.


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