Entrevista com Steve Duncan, Urban Explorer

Entrevista com Steve Duncan, Urban Explorer

Todas as fotos são cortesia de Steve Duncan. Todos os direitos reservados.

Olivia Dwyer fala com Duncan sobre por que ele gosta de escalar esgotos e quais conselhos ele dá para futuros exploradores urbanos.

[Nota do editor: certifique-se de verificar o Ensaio fotográfico: explorando esgotos, túneis utilitários e catacumbas ao redor do mundo, publicado ontem na Trips.]

Steve Duncan tem sido um explorador urbano por mais de uma década, primeiro se aventurando no subsolo como um estudante na Universidade de Columbia em Nova York. Desde então, ele entrou no mundo subterrâneo dos Estados Unidos e da Europa, incluindo as pedreiras de calcário sob Odessa, na Ucrânia, e as cavernas usadas para armazenar cerveja pelas cervejarias em St. Paul, Minnesota.

Em 2004 e 2005, Duncan apresentou o programa Urban Explorers do Discovery Channel e apareceu no History Channel como um especialista no underground de Nova York. Mais recentemente, suas expedições - e sua fotografia - foram divulgadas após uma expedição de uma semana ao subsolo de Manhattan com Erling Kagge, um explorador polar norueguês.

Mas ele mantém tudo em perspectiva, dizendo: “Acho que‘ explorador urbano ’é uma forma de dizer que sou um explorador - mas não um explorador de verdade, então não espere que eu ande muito.”

Agora ele está de volta à faculdade na Califórnia, onde seus estudos de história pública o mantêm longe de bueiros e túneis de trem mais do que ele gostaria. Ele tirou algum tempo durante o horário de expediente para falar sobre como se tornar um explorador urbano, por que passa o tempo vasculhando o esgoto com as baratas e as lições de história que aprendeu no subsolo.

OD: Onde você obteve as habilidades que se traduzem em exploração urbana?

Esgoto Sunswick Creek, NYC

SD: A maior parte simplesmente aconteceu ao longo do caminho. Vim para Nova York para fazer faculdade na Columbia University. Eu me apaixonei por Nova York imediatamente e comecei minha exploração urbana fazendo todas as coisas turísticas. Quando cheguei, pensei em ir para a Times Square como uma exploração maluca.

Mais ou menos no meio do meu tempo na faculdade, fiz minha primeira aula de história urbana ... e achei que isso era uma coisa interessante e comecei a ver os traços físicos disso em Nova York. Ao longo dos anos seguintes, enquanto estava bisbilhotando, foi nesse período que comecei a fazer as coisas que faço agora.

Tentei arrastar amigos que tinham aulas de fotografia e tinham câmeras e eles não ficaram entusiasmados ou não entenderam o que eu imaginava. Peguei minha primeira câmera e não levei nada que valesse a pena guardar nos primeiros dois anos. Eu peguei a fotografia assim e me apaixonei por ela. …

Eu entrei um pouco na espeleologia, mas ao mesmo tempo - estou tentando me lembrar agora se entrei em uma caverna natural ou em um túnel de trem primeiro.

O que você precisa ter na bolsa para explorar o underground em um ambiente urbano?

Catacumbas de Paris

Quando vou ao esgoto, provavelmente é o equipamento mais pesado e, em seguida, é o quadril ou o peito waders e um medidor de ar.

Eu tento levar algum tipo de luvas para quase tudo neste momento. Especialmente depois de alguns anos atrás, quando tive uma pequena queda em um rio subterrâneo e algo perfurou minha mão. No dia seguinte, era essa infecção e quase perdi a mão ou o braço. Fiquei no hospital por 10 dias.

A regra padrão do espeleólogo é de pelo menos três fontes de luz. Para túneis de trem onde você está mais perto da civilização, isso pode não ser necessário, mas para esgotos, acho que é definitivamente uma boa regra a seguir. Um farol, uma lanterna reserva e um pouco de luz. Para o esgoto, tentarei usar algo como uma jaqueta macia que possa fechar em volta do pescoço.

Dependendo da cidade, existe uma fauna diferente. Em Londres, vi muitos ratos nos esgotos, e em Nova York há muitas baratas. Não há nada que me assuste mais do que ver baratas enormes revestindo a parede de um túnel e pensar nelas caindo e entrando na minha camisa.

Você menciona baratas e esgoto, duas coisas que a maioria das pessoas tenta evitar a todo custo. O que o atrai de volta a esses lugares?

É muito legal pra caralho. Eu amo mais as construções subterrâneas mais antigas da era vitoriana. Eu continuo voltando aos esgotos porque esses são apenas o principal exemplo dessa incrível infraestrutura urbana que é tão raramente vista, tão facilmente esquecida e tão vital para as cidades hoje, bem como para a abordagem histórica da cidade. Mas também pode ser verdade para túneis de trem e túneis de serviços públicos e de vapor.

Nunca gosto de tentar guardar meu tripé na mochila quando há pedaços de merda e papel higiênico presos no fundo dela.

Eu realmente amo a emoção de estar neste [espaço], de tê-lo só para você, em uma cidade incrivelmente enorme e densamente povoada e ter essa arena realmente vasta que você pode explorar. (…) Fica mais empolgante quanto mais você percebe como essas coisas são importantes. Você olha para algo como o Haiti e o surto de cólera lá - esgotos inadequados. É emocionante saber como funciona uma boa cidade.

Nunca gosto de tentar guardar meu tripé na mochila quando há pedaços de merda e papel higiênico presos no fundo dela. Claro, isso é desagradável, mas um esgoto saudável na verdade nem cheira tão mal porque está fluindo - [tem o cheiro] meio que um curral. Infelizmente, muitos dos esgotos mais antigos não são tão saudáveis ​​e você obtém muitas áreas realmente desagradáveis. Mas, você sabe, se fosse fácil, todo mundo faria.

O que você acha que aprendeu viajando perto de casa, investigando as camadas de uma cidade que a maioria das pessoas nunca vê?

Aqueduto Old Croton, NYC

Acho que o passado é como um país estrangeiro na cabeça de muitas pessoas, e definitivamente comecei com aquela empolgação, aquela cápsula do tempo de ir ver um lugar subterrâneo conectado ao passado e sentir que estou colocando os pés em um lugar que me levou 100 anos de volta.

Eu não vejo exatamente dessa forma mais. Eu vejo isso como algo onde existe passado e presente. Perceber que não é estranho e que essa mudança pode ocorrer ao longo do tempo faz com que você perceba que temos - parece uma coisa barata e inspiradora - mas que temos o poder de fazer a mudança nós mesmos.

Em dezembro, você fez uma expedição subterrânea em Manhattan com Erling Kagge, um norueguês que explora a natureza selvagem. Você compartilhou uma linguagem comum e uma abordagem semelhante?

O que sempre é difícil para mim encontrar são pessoas que não estão apenas dispostas, mas animadas para fazer coisas realmente idiotas comigo. …

Erling estava super animado com isso, ele estava tipo, "Sim, definitivamente, não só estou apaixonado por passar uma semana no subsolo, mas estou tão animado com isso que irei fornecer a força de vontade e a motivação." O que foi muito importante para mim ... nessa medida, acho que o espírito era muito parecido, o que eu considerava uma bobagem de excitação.

Acho que Erling tem um compromisso e uma visão pessoal que excede em muito os meus.

Já houve um momento em que você se meteu em problemas ou experimentou algo que o fez pensar duas vezes antes de fazer isso de novo?

Aqueduto Old Croton, NYC

Se você andasse às cegas para a rua atravessando a Broadway ao meio-dia e quase fosse atropelado, não faria você repensar em atravessar a rua ou morar em Nova York. Isso faria você pensar, eu tenho que prestar mais atenção para onde estou indo.

Sempre foi assim - eu sempre pensei, preciso ser mais cuidadoso e não fazer merda nenhuma. Eu não sabia que era uma merda quando eu fiz isso; só depois é que percebo que existem esses perigos aos quais preciso prestar atenção.

O que você diz às pessoas que pedem conselhos sobre como iniciar a exploração urbana?

Eu digo pesquisar história e fuçar, porque a história muitas vezes é realmente enfadonha por si só, infelizmente, quando você não a associa a uma parte do mundo real. E quando você apenas corre explorando, muitas vezes isso pode ser divertido, mas não comunica nenhuma história. Mas quando você faz um pouco de ambos, pode dizer muito sobre os lugares e torna os dois muito mais interessantes.

Quando as pessoas me perguntam, especificamente, "Eu realmente quero fazer exploração urbana, em que túnel devo entrar ou o que devo escalar?" Digo-lhes que realmente não posso recomendar que façam algo ilegal e que não seria exploração se tivessem um guia. Mas desejo sorte a eles. Acho que as pessoas aprendem mais quando descobrem por conta própria, mesmo que seja algo que todas as outras pessoas no mundo saibam.

Visite Undercity.org para ver mais fotos de Duncan e assistir a um vídeo de suas explorações.

Conexão da Comunidade

Para saber mais sobre as Catacumbas de Paris, confira Abaixo de Paris: Como entrar na Cidade das Luzes.


Assista o vídeo: EXPLORING with STEVE DUNCAN in Germany!