Preservando a cultura e a história do Tibete: Entrevista com Michael Yamashita da National Geographic

Preservando a cultura e a história do Tibete: Entrevista com Michael Yamashita da National Geographic

o yatsa gonbu, um fungo cordyceps que mata e mumifica seu hospedeiro lagarta, se estende apenas cerca de uma polegada para fora do solo - quase impossível para o olho humano nu ver. Muitos tibetanos passam os meses de verão apoiados nos cotovelos e joelhos, rastejando pela grama em busca do broto evasivo. Conhecido em inglês como Ophiocordyceps sinensis, e em chinês literalmente "verme de inverno, grama de verão", o yatsa gonbus são comprados e vendidos por comerciantes chineses como "Viagra da natureza".

Esta troca verme por dinheiro é uma das estranhas mudanças na cultura tibetana que o fotojornalista da National Geographic, Michael Yamashita, documenta em seu novo livro, “Shangri-La: Along the Tea Road to Lhasa”. Yamashita, 63, foi em busca do antigo cama gudao - “Estrada Velha do Cavalo do Chá” - a rota através do Tibete e do sudoeste da China ao longo da qual os tibetanos trocavam os cavalos chineses por chá e encontraram o verme ao longo do caminho.

Yamashita coletou suas fotografias de duas viagens de dois anos em uma narrativa fotográfica de 272 páginas que traça a rota, começando no Parque Nacional de Jiuzhaigou e passando por Sichuan e Yunnan até a Região Autônoma do Tibete (TAR).

Clique para ampliar

Intercaladas com esta história de mudança estão imagens de uma beleza natural surpreendente, representando montanhas, prados, mosteiros e muitas das áreas minoritárias mais vibrantes da China. Shangri-La vem de Shambala, que significa paraíso no budismo tibetano. Mas essas paisagens estão desaparecendo rapidamente.

Conversei com Yamashita em Hong Kong para discutir fotojornalismo, os benefícios das revistas de bordo e a mudança para o digital.

O que o levou ao Tibete?

Simplesmente me apaixonei pelas paisagens, pelas pessoas, pela espiritualidade.

Quando você fez sua primeira viagem lá?

Quinze anos atrás. Fui fazer uma história sobre Joseph Rock. Ele é o grande explorador geográfico que escreveu na década de 1920 sobre o Tibete e Yunnan, e viveu em Li Jiang. Naquela época não havia turistas. Li Jiang consistia em uma praça e pequenos canais sinuosos. Foi bonito. [Os escritos de Rock] são a base do romance de 1933 de James Hilton Horizonte perdido. É um clássico. Se você ainda não leu, você deveria. O livro ficou extremamente famoso e levou a um filme, Shangri La, E o resto é história.

Conte-me um pouco sobre seu início no fotojornalismo.

Eu simplesmente tropecei nisso, sem um plano além do fato de que amava fotografia. Meu único sonho era tirar fotos, e em algum lugar ao longo do tempo eu percebi, 'que grande golpe seria se eu pudesse viver disso!'

Fiz faculdade em Wesleyan e estudei história antiga, mas apenas porque estava interessado em minhas raízes. Crescendo na América, eu era um nipo-americano sem nenhuma noção da parte japonesa disso. Fui para o Japão logo após a formatura e acabei morando lá por quatro anos no início dos anos 70, período em que comprei uma bela câmera e me tornei um profissional.

‘Profissional’ significa apenas pendurar meu chapéu, dizendo: ‘Ok, eu sou um fotógrafo profissional’. E então você tem que ir buscar os empregos. Eu era freelancer quando ganhei o grande, que na época era a Singapore Airlines.

Por que esse foi o grande?

Porque eles tinham o poder e o dinheiro. Minha área era a Ásia e eles me enviaram para todos os seus destinos asiáticos. Foi assim que ganhei a vida por sete anos e, então, como tinha um portfólio que valeria a pena olhar e era muito arrogante, voltei para os Estados Unidos em busca de fortuna. Eu praticamente fui direto para a [National] Geographic. Eles gostaram do que viram, e acabei fazendo minha primeira história Geográfica em 1979. Fui para Hokkaido, foi um grande sucesso e nunca olhei para trás.

A Singapore Airlines acreditava na boa fotografia e eu obtive uma exposição tremenda.

Você acha que as pessoas levam a sério a escrita de revistas de bordo hoje?

Clique para ampliar

Talvez não, mas seu trabalho ainda alcançará muitas pessoas, e muitas pessoas influentes voarão. É sobre construir seu corpo de trabalho e portfólio.

É assim que funcionava: você seria publicado em um determinado nível de revista, e isso permitiria que você desse o próximo passo para outro, e outro.

Infelizmente, hoje, há muito poucas impressões deixadas, como você sabe. Portanto, o fato de haver até uma revista física lá ... Estou apenas pensando sobre isso, e a revista de bordo não é uma espécie em extinção. Provavelmente é um bom lugar para se estar agora.

O livro é uma compilação de muitas viagens?

Sim. A maioria das fotos foi tirada nos últimos cinco anos. E é meu primeiro livro totalmente digital. Existem cerca de dois ou três fotogramas lá que são de filme.

E como foi essa transição?

Achei que seria a última pessoa a fazer a transição. Eu amo filmes! Você é um mestre do cinema e, de repente, recebe essa nova tecnologia e pede para apoiá-la? Por isso, mudei bastante tarde, por volta de 1995. Eu tinha uma tarefa para um livro de fotografia aérea em Nova York e peguei todo o meu orçamento de filme, que era de cerca de US $ 15.000, e gastei em uma câmera digital e mais tempo de vôo. Sob a pressão do livro, tive que me familiarizar e me tornar um adepto do uso da nova tecnologia. Agora que estou, gostaria de ter mudado antes, porque é muito mais simples.

Existem muitas vantagens no digital. E acho que as fotos [em Shangri-La] realmente canta. Há uma qualidade neles, um brilho, que é diferente do filme. Há uma vibração na cor que considero muito rica.

Como você ouviu falar do Yatsa Gonbu pela primeira vez?

Trabalhando neste livro! Nordeste de Sichuan é onde ouvi falar do cama gudao. Por quase dois mil anos, os tibetanos trocaram o chá chinês por cavalos. Então eu acompanhei essa história, e ela foi muito popular. E enquanto estou trabalhando nisso, encontro os caras com as minhocas! Eu pensei, isso não é perfeito? É uma história sobre os tibetanos não tendo mais cavalos para negociar e, em vez disso, trocando minhocas por seu chá. Existe essa conexão entre todas essas coisas. Um leva ao outro.

Você mencionou que os chineses pagam até cinquenta dólares por worm. O influxo de dinheiro rápido é uma coisa boa ou ruim para o Tibete?

Oh, é uma coisa boa. Não está tornando ninguém extremamente rico, mas dando a eles uma chance de uma vida de classe média e apenas alcançando o mundo exterior. Agora eles podem comprar motocicletas. O lado ruim é que é um recurso cada vez menor, que sempre há muita luta quando há dinheiro envolvido e que eles estão destruindo a pastagem, embora existam grupos por aí tentando ensiná-los a como eliminar as minhocas sem causar danos.

O que torna o livro interessante para um público estrangeiro agora?

Clique para ampliar

As paisagens neste livro estão passando rápido. E eu testemunhei isso. Muito disso foi fotografado em Sichuan, Guangzhu e Yunnan porque essas áreas do grande Tibete agora parecem mais tibetanas do que a Região Autônoma do Tibete. A China concentrou-se em navegar pela China no TAR. Os nômades foram reassentados e transferidos para casas. Eles estão mudando o estilo de vida. Na verdade, eles estão perdendo grande parte de sua cultura.

Kanding, que já foi a porta de entrada para o Tibete, tornou-se uma cidade turística han, e a presença tibetana ali se limita ao entretenimento dos turistas.

Quando você está tirando suas fotos, quanto do desenvolvimento moderno você mantém no quadro?

Eu atiro em tudo. Mas meu tipo de história não é a China moderna. Estou interessado em histórias culturais e preservação histórica - coisas que estão desaparecendo. Faço isso desde 1982 e tenho essa enorme coleção de fotografia que é praticamente uma história dos últimos 30 anos. Minha coleção tem muitas fotos que não podem mais ser tiradas. Se eu tenho um legado, é que fui capaz de preservar um país que está desaparecendo rapidamente e não existirei em cinco ou dez anos. Tudo está mudando tão rapidamente.

Não é difícil para os jornalistas conseguirem entrar no Tibete hoje em dia?

Muito. Nessas circunstâncias, tive a sorte de ter concluído o projeto no ano passado. Desde as Olimpíadas, houve interrupções e motins, e a China fechou o Tibete por quase um ano. Eu estava esperando nos bastidores, atirando em tudo, menos no Tibete, apenas esperando obter permissão, o que finalmente consegui. Agora é ainda mais difícil.

O que você vai fazer a seguir?

O Grande Canal, o canal mais longo do mundo. O mais longo curso de água feito pelo homem. Novamente, é a mistura de história e mudança. Estou sempre procurando a próxima história e está ficando difícil de encontrar.


Assista o vídeo: PRESERVAÇÃO DA CULTURA E HISTÓRIA DE MINAS GERAIS