The Giving Lens: educação em fotografia e desenvolvimento sustentável

The Giving Lens: educação em fotografia e desenvolvimento sustentável

A progressão de Colby Brown como fotógrafo e sua organização The Giving Lens exemplificam como aproveitar a mídia social para construir uma comunidade real.

HÁ UMA SENSAÇÃO CLÁSSICA na fotografia de Colby Brown. Ele pode ficar com paisagens conhecidas e icônicas - Tailândia, Patagônia, os Tetons, o Himalaia - e ainda ter suas imagens contando histórias originais.

Em menos de uma década, Colby se tornou um fotógrafo profissional com uma organização híbrida de foto-educação / desenvolvimento sustentável chamada The Giving Lens, bem como uma das maiores presenças de mídia social na web. Mais de 700 mil pessoas o têm em seus círculos no Google+, e ele parece continuamente interessado em ajudar as pessoas a aprenderem a se tornar fotógrafos, encontrar o equipamento certo e se manter atualizado em tecnologia.

Tive algumas conversas pelo skype com Colby na semana passada. Aqui estão alguns destaques de nossa conversa:

[DM] Como sua trajetória se formou como fotógrafo desde os primeiros estágios até agora como profissional?

[CB] Tenho feito isso "profissionalmente" (essa é sempre uma palavra engraçada) ... Tenho feito isso em tempo integral nos últimos 8 anos. Na verdade, eu nunca fiz nenhuma escola. Eu me ensinei. A única aula que fiz foi na 7ª série.

Comecei a viajar quando tinha 17 anos. Fui para a Costa Rica para uma viagem do tipo Habitat for Humanity e, em seguida, durante todo o meu tempo na faculdade, viajei para a Nova Zelândia e Austrália e realmente fiquei viciado nessa natureza contrastante de vida que existe fora do limites do que percebemos a vida cotidiana como para nós, que é diferente para todas as outras pessoas ao redor do mundo.

E depois que me formei, basicamente vendi tudo o que tinha. Eu estava trabalhando ... Tive um emprego de verdade por cerca de seis meses. Mas vendi tudo e fui para a Colúmbia Britânica (tenho dupla cidadania). Lá em cima cheguei a uma conclusão ingênua - como fazem muitos fotógrafos hoje em dia - de “Como posso viajar pelo mundo e ver todas essas coisas? Ei, vou me tornar um fotógrafo. ”

Então, sem ter ideia do que estava fazendo, comprei uma câmera SLR digital, uma Canon XTi, algumas lentes e comecei a devorar todos os livros que pude encontrar, meio que aprendendo a física da luz e exposição.

Parece que as pessoas são professores naturalmente, ou não são, e você definitivamente é um professor. Como ensinar fotografia se encaixa em seu trabalho em geral?

Acho que qualquer forma de arte é muito subjetiva por natureza. E então, como fotógrafo, como artista, coloquei um pedacinho de mim mesmo no meu trabalho. Minhas imagens são basicamente representações de momentos congelados de como eu vi a experiência de vida.

Mas é uma rua de mão única quando você olha para ela dessa perspectiva, e eu sempre aprendi que compartilhar era uma grande parte da arte para mim, não apenas compartilhar minhas imagens, mas aquela emoção, aquela paixão.

Quando comecei a viajar, encontrei muito mais pessoas que estavam em sintonia com quem eu era como pessoa, que eram apenas pessoas aleatórias. Eu teria conversas de uma hora, conversas de três horas em mercados aleatórios no sudeste da Ásia ou América do Sul ou África, ou onde quer que fosse. E encontrar essas pessoas que pensam como você ... você se alimenta dessa paixão, dessa emoção que você vê nos olhos das pessoas.

Com a indústria fotográfica fazendo tantas mudanças nos últimos 10 anos - o advento da tecnologia digital para realmente permitir que as pessoas se expressem artisticamente - tem sido um ajuste perfeito. Obviamente, como fotógrafo, tenho que ganhar a vida, e a realidade é que há tantas pessoas por aí comprando essas câmeras digitais acessíveis e aprendendo a se expressar (o que nunca aprenderam a fazer antes) que isso cria um grande, não apenas a base de clientes, mas uma tonelada daqueles “olhos novos” na indústria que querem se envolver com isso.

Você tem uma presença notável nas redes sociais (incluindo mais de 700 mil seguidores no Google+). Como a mídia social ajudou no seu progresso?

Acho que a mídia social é uma espécie de gorila de 800 libras no canto da sala para a maioria dos fotógrafos. Ele opera em um nível diferente para a maioria das mentes criativas, usando a analogia do cérebro esquerdo vs. cérebro direito. Com os avanços da tecnologia e oportunidades como o Google+ - com o uso do Google+ Hangouts para fazer videoconferências em qualquer lugar do mundo com até 10 pessoas e streaming ao vivo - é oferecido muito mais oportunidades de realmente se conectar com uma base de usuários. Houve uma desconexão com a interação digital com colegas, clientes ou clientes nos últimos 10 anos, onde as coisas digitalmente realmente assumiram o controle da interação pessoal.

Acho que o pêndulo está começando a voltar para o outro lado, onde as pessoas realmente querem conhecê-lo como indivíduo. E, para mim, eu uso a mídia social e as redes sociais não apenas para me conectar com outras mentes criativas da indústria, mas também para conhecer pessoas. Eu gasto quase todo o meu tempo de marketing nas redes sociais, mas compensa. Recebo centenas de e-mails todas as semanas, e pessoas me mencionam nas redes sociais, me fazem perguntas e sempre procuro responder a todos. Adoto a mentalidade com a rede de que "você nunca sabe realmente". Você nunca sabe quem vai ser um cliente, você nunca sabe quem vai ser um cliente, você nunca sabe quem vai ser um amigo.

É algo que adoro. A rede social é uma daquelas coisas que muitos fotógrafos se sentem forçados a fazer. E eu acho que sempre que você se sente forçado a fazer algo, isso tira muito da criatividade. Porque eu amo e gosto disso, acho que mostra.

Quando e como The Giving Lens surgiu?

Como fotógrafo de viagens, fui constantemente mostrado / experimentei constantemente a rua de mão única que é viajar. Talvez tenhamos uma semana, talvez tenhamos um mês, talvez tenhamos dois ou três meses, mas visitamos esses lindos países, tiramos fotos dessas culturas incríveis. Talvez gastemos algum dinheiro dentro das comunidades locais. Conhecemos pessoas. Talvez mandemos algumas fotos, mas é só. Voltamos, vendemos nossas imagens, talvez consigamos empregos futuros com isso, mas nunca necessariamente achei isso certo.

Ao longo dos anos, a partir de 2009, quando tive a ideia de alguma forma de retribuir, não foi até os últimos 12 meses que Giving Lens começou a se desenvolver organicamente. Basicamente, The Giving Lens é uma mistura de educação fotográfica, workshops e passeios com projetos de desenvolvimento sustentável. Temos parceria com uma organização local em um país anfitrião e trabalhamos com eles para montar um itinerário que permita às pessoas aprimorar suas habilidades fotográficas e retribuir de maneiras significativas e tangíveis. Tentamos dar às pessoas uma ideia - em um período de tempo relativamente curto - de como é viver nos países e trabalhar para essas organizações.

Este ano, estamos trabalhando com educação infantil na Nicarágua, apoio a órfãos no Peru, estamos trabalhando com o povo Masai na Tanzânia, apoio a refugiados na Jordânia e, em seguida, educação cultural em Israel e na Palestina.

Quem normalmente são os participantes do seu programa?

Esta é uma boa pergunta. Quando eu estava trabalhando com a National Geographic, isso era uma coisa que realmente me incomodava - e isso não é necessariamente negativo - mas eles eram voltados para uma clientela muito mais rica. Nós da The Giving Lens tentamos definir nossos pontos de preços muito mais baixos, entre US $ 1.800 e US $ 3.000. A razão pela qual podemos fazer isso é que a TGL leva um pequeno corte para cobrir nossas despesas gerais e, em seguida, dá normalmente 60-80% para a organização para que eles possam levantar dinheiro. Não estamos nisso por dinheiro, então não precisamos aceitar grandes porções, o que reduz o preço, dando-nos uma base envolvente e tipicamente mais jovem. Queremos torná-lo mais acessível para que as pessoas tenham uma chance realista de aproveitar essas oportunidades, em vez de apenas pessoas que podem pagar dez mil dólares por uma viagem de dez dias.

Fotógrafos: Observe que o TGL tem alguns lugares selecionados ainda disponíveis para sua viagem à Nicarágua para ajudar na luta pela educação infantil com os jovens locais em Granda. Contate para maiores informações. Aproveite a seleção de imagens de Colby Brown abaixo.

1

Cuernos del Paine Sunrise

Torres del Paine NP, Chile - Patagônia - 2010

6

Um Cerro Torre ao luar

Cerro Torre, Parque Nacional Los Glaciares, Argentina

8

The Giving Lens: workshop em grupo


Assista o vídeo: Oscar Sanchez Photography