A história de samurai da minha faca de sashimi

A história de samurai da minha faca de sashimi

"Tem um fantasma lá!" Mariko disse. Eu olhei dentro para um homem velho, pálido e abatido. Ele se sentou de pernas cruzadas em uma seção de piso elevado atrás de um balcão baixo cheio de tesouras. Ele brincou, concentrado e deliberado, com algum objeto de metal em uma mesa improvisada feita de um bloco de madeira do tamanho de uma torradeira.

A loja, chamada Yasushige, parecia respeitavelmente mal-assombrada. No canto, uma bicicleta enferrujada abraçava uma vitrine alta e apagada que exibia fileiras de dentes de aço irregulares.

"Vejo algumas facas", disse eu, "mas não parece que estão abertas." Mariko começou a puxar meu braço em retirada. Esta foi a parada final em minha peregrinação à faca de cozinha. Eu estive no Japão aprendendo a cozinhar por quase um ano e desenvolvi ambições românticas sobre adicionar uma lâmina de uma das antigas famílias de fabricantes de espadas de Kyoto à minha coleção. Quando estávamos prestes a partir, a aparição olhou para cima e, com uma onda concisa, nos impeliu pela porta de correr de madeira para dentro da loja.

“Esta loja foi construída há cerca de 300 anos.” Ele abriu os braços, como se fosse abraçar tudo ao seu redor e trazê-lo para sua história.

Konnichiwa… ”Mariko e eu murmuramos enquanto entrávamos. O homem devolveu a saudação, mas não ergueu os olhos. Seus dedos eram quadrados pela idade e pelo trabalho. As rugas em seu rosto moveram-se sutilmente sob duas sobrancelhas brancas espessas, seguindo o intrincado trabalho manual. Mariko perguntou se a loja estava aberta.

"Certo." Ficamos desajeitadamente em frente ao homem, como se estivéssemos no purgatório, esperando a permissão para nos mover. Ele nos estudou. "Vocês são estrangeiros?"

“Não estou”, disse Mariko. “Mas meu namorado é. Ele realmente gosta de comida japonesa e talheres. ” Comecei a explicar que vim para o Japão como professor de inglês, mas meu verdadeiro objetivo era aprender a culinária, me tornar um chef.

"Sente-se, não fique parado", disse o homem, interrompendo-me com um aceno para duas cadeiras ao lado do balcão de exposição. Sentamos, nervosos, como se tivéssemos recebido uma audiência para uma relíquia sagrada. Martelos, alicates e cinzéis estavam espalhados ao seu redor à direita e à esquerda uma pilha de cortadores de linha semiacabados.

"Há quanto tempo você está aqui?" Eu perguntei se ele se referia a Kyoto ou Japão. "Japão."

Eu disse a ele que meu contrato de trabalho era de dois anos, embora eu só tivesse estado no país dez meses. "Hmph." Ele mudou seu peso e apoiou o cotovelo em um joelho. Ele não fez nenhum sinal de nos convidar para navegar. Para aliviar o silêncio, Mariko perguntou sobre a idade da loja. O homem se inclinou para trás e respirou fundo, como se finalmente estivéssemos nos movendo na direção certa.

“Esta loja foi construída há cerca de 300 anos.” Ele abriu os braços, como se fosse abraçar tudo ao seu redor e trazê-lo para sua história. Ele explicou que todas as luminárias, armários, gavetas, mesas e cadeiras eram originais do prédio. Seu nome era Hideichiro Okano. Ele veio de uma família de Kyoto que começou a forjar espadas em 1700, vendendo-as aos samurais na mesma sala onde estávamos sentados até 1876, quando o governo da Restauração Meiji proibiu o porte de espadas em um esforço para acabar com o feudalismo. A família de Okano então mudou a produção para hamono, “Coisas laminadas”, como tesouras de precisão, aparadores de jardim e facas de cozinha. “Mas é a mesma técnica”, disse ele, “que nunca mudou”.

Ele prosseguiu dizendo que muitas das outras antigas famílias de Kyoto mudaram para prensas mecânicas quando a influência ocidental após a Segunda Guerra Mundial instigou uma mania de produção em massa. Yasushige manteve o processo de forjamento à mão, o que significava que a produção era lenta e não resultava em uma faca perfeita o tempo todo. Mas o processo é o que dá personalidade a uma faca, disse ele. Ele nunca desistiria disso.

Um lampejo de tontura se apoderou de mim, imaginando que algumas centenas de anos atrás um samurai poderia ter se sentado na mesma cadeira que eu agora ocupava para comprar espadas. Quando houve uma pausa na conversa, perguntei se conseguia ver um 30cm Yanagiba faca de sashimi. Okano franziu a testa. "Tenho certeza de que há um aqui em algum lugar." Ele se levantou, ágil para sua idade, e foi até o estojo de facas. A porta do painel de vidro se abriu, expondo uma biblioteca desordenada de lâminas sem qualquer da postura do veludo vermelho, displays magnetizados que eu tinha visto em outras lojas. Ele vasculhou as pilhas de facas, com uma mão tão descarada e familiar como uma procurando por uma gravata no armário.

Da pilha, ele tirou uma faca que era exatamente o que eu tinha em mente. Ele a colocou no balcão na minha frente e começou a explicar que era o tipo de faca criada especificamente para cortar coisas delicadas como peixe cru - que, se usada para qualquer outra coisa, sua dureza espetacular a tornava sujeita a lascar e rachar.

A lâmina foi lubrificada, o que evita que o aço com alto teor de carbono enferruje quando não utilizado por longos períodos de tempo. Esfreguei meus dedos juntos para dissolver o óleo que se espalhou sobre eles.

“Essa faca foi forjada em 73, ou talvez em 74. Em qualquer caso, cerca de 40 anos atrás. ”

Eu tinha 25 anos e senti um encolhimento repentino. O homem, a loja e até a faca irradiaram o peso e a massa de sua história. Murmurei palavras de reverência e então, sob o impulso de reafirmar meu ser diminuído, perguntei se a lâmina era de aço branco ou azul - sendo a cor significativa do papel usado para embrulhar lingotes de diferentes graus de dureza.

"Nem!" ele zombou e começou a criticar a falta de confiabilidade do martelamento manual de qualquer coisa que não seja o aço sueco, que tem a reputação de apresentar um mínimo de impurezas. O emparelhamento de um material de base altamente puro com um processo de alta pureza torna possível produzir uma faca incomparável. Também é possível bagunçar muito, no entanto.

A luz atrás dos olhos do homem estava no máximo agora. Faíscas literais de paixão podem explodir a qualquer momento.

Ao forjar uma faca com a mão, explicou ele, uma grande variedade de fatores afetam a lâmina resultante. Não apenas a habilidade do falsificador, mas a estação, umidade, temperatura, precipitação, altitude, humor do artesão, o que ele comeu no almoço, se ele está ou não com dor de cabeça, e uma centena de outras coisas podem ter um efeito significativo impacto no produto acabado. É isso que torna as facas forjadas à mão tão especiais. Todos esses fatores se combinam para resultar em uma faca que é uma obra-prima incomparável ou uma decepção abaixo do nível até mesmo da máquina de impressão.

“Estou bastante velho. Na verdade, eu já morri uma vez, então eu realmente não consigo vender nada de má qualidade. ”

Como resultado, a loja tinha uma série de lâminas de qualidade perfeitamente funcionais que resultaram de forma um pouco diferente da lâmina ideal realizada no olho da mente de Okano - a largura da coluna pode estar um pouco fora ou uma cicatriz pode aparecer durante o processo de martelar. Ele está disposto a vender por um preço mais baixo. o Yanagiba na minha mão não era uma obra-prima, disse ele, mas ainda era muito superior a qualquer coisa que pudesse ser produzida por uma impressora.

Levantei a faca novamente, executando alguns movimentos de corte simulados que eu esperava que me fizessem parecer competente, e então olhei para o estojo de faca onde as outras lâminas estavam em pilhas desordenadas.

“Não olhe para lá”, disse Okano, “o que você quer está na sua frente”. Ele apontou o dedo indicador na minha direção e, em seguida, dispensou o gabinete com um movimento de pulso. “Não pense nisso.”

“Eu realmente gosto desta faca,” eu disse, checando meu relógio. Estávamos na loja há mais de uma hora. “Mas também estou interessado em ver que outros tipos você tem.”

“Não,” ele suspirou. “Você deveria apenas parar de pensar e comprar este. 13.000 ienes é um roubo para ele. Você nunca encontrará esse tipo de preço para uma faca como esta em lugar nenhum. " Seu tom e rosto mostravam mais exaustão do que ansiedade para fazer uma venda. Ele se sentou, reclinado em sua bancada de bloco de madeira.

"Esta faca não é meu melhor trabalho, mas você é jovem e estrangeiro. Você não precisa de uma faca de alta qualidade. Na verdade, isso é um desperdício. Mas esta é, por qualquer padrão, uma faca excelente. Eu escolhi porque achei que combinava com você. ” Tudo isso ele disse com uma expressão cansada, não muito diferente de um pai que está cansado de dizer ao filho o que é obviamente melhor para eles.

“Estou bastante velho. Na verdade, eu já morri uma vez, então eu realmente não consigo vender nada de má qualidade. ”

“Desculpe,” Mariko ofereceu timidamente. “O que você quer dizer com‘ morreu? ’”

O velho recostou-se, colocando o peso do corpo nas costas. “No ano passado meu coração parou”, explicou ele. Ele foi levado às pressas para o hospital para um bypass de emergência. Durante a operação, ele estava tecnicamente morto. No caso de, por algum motivo, duvidarmos de sua honestidade, ele puxou para baixo a gola de sua camisa, expondo uma cicatriz longa e escura no centro de seu peito.

“No geral, minha vida é muito curta”, disse ele, deixando o colarinho da camisa voltar ao lugar, “especialmente em comparação com a vida útil dessas facas. E uma vez que eles têm minha reputação esculpida neles, não desejo deixar nada além de minhas criações mais orgulhosas para o mundo. ”

Com isso, por meio de sua insistência e entusiasmo dolorido, parecia que ele já tinha transferido a faca para minha posse. Só faltou a formalidade de comprá-lo. Novamente, eu me perguntei se ele era realmente sincero ou apenas muito inteligente.

Quando concordei em comprar a faca, Okano curvou-se profundamente e me agradeceu, mas não pareceu surpreso e impressionado.

"O que você quer gravado na lâmina?" ele perguntou. "Seu nome?" O nome da loja já estava gravado na base da lombada, mas havia espaço para mais inscrições de novidades.

"Não, eu disse. "Seu nome."

"Eh?" ele grunhiu. "Bem, se você diz." Entreguei-lhe a faca e ele a pegou com cuidado e a colocou em seu bloco de madeira, que estava coberto com um pano azul esfarrapado. Um pedaço de fio de náilon foi esticado sobre o tecido e foi preso em ambos os lados do bloco para ajudar a segurar a faca no lugar. Okano começou a trabalhar com um pequeno martelo e um fino cinzel de metal do tamanho de um prego quadrado. Ele trabalhou por sete ou oito minutos, martelando metodicamente, mas com estilo e confiança. Ele gravou uma longa série de personagens curvos e arqueados, golpeando as labaredas e as complexidades com uma mão inesperadamente ágil.

Mariko e eu ficamos sentados em silêncio, absorvidos pelos movimentos sutis e pelo som de metal batendo em metal. Quando ele terminou, ele apresentou a faca para aprovação. Era brilhante, as inscrições recentes brilhando na penumbra. Devolvi a ele e ele o passou para uma jovem que apareceu sem aviso de uma sala dos fundos. Achei que fosse sua filha, mas ela nunca falou e ele não a reconheceu como tal.

Momentos depois, a jovem voltou com a faca, embalada e embrulhada em papel. Troquei uma pequena pilha de notas por ele. Mariko e eu nos levantamos para ir embora, agradecendo a Okano pela faca e por suas histórias. Ele sorriu e acenou com a cabeça. “Kawaigattekudasai, ”Ele disse enquanto saíamos. Eu não entendi o que isso significava, mas fiz o meu melhor para expressar minha gratidão com uma pequena reverência desajeitada.

Lá fora, o céu estava nublado, combinando com o pavimento da rua e aumentando o volume de neon das placas vizinhas. Yasushige, sob o ladrilho do nome apagado, pareceu escurecer, retrocedendo para a história a partir do tumulto da rua. Agarrei a caixa estreita debaixo do braço, esperando que a chuva parasse até chegarmos ao hotel.

"O que ele disse no final, você entendeu?" Mariko perguntou. Eu balancei minha cabeça. “Acho que significa‘ tome cuidado ’, mas o verdadeiro significado não é tão casual quanto parece em inglês. Usamos essa palavra quando confiamos a alguém um bem valioso ou para cuidar de uma criança. Literalmente significa 'por favor, seja carinhoso'; 'por favor, ame'. ”


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