Tudo e nada é exótico

Tudo e nada é exótico

Ser exótico é ser desejável. Acho que aqueles que viajam entendem isso melhor do que a maioria das pessoas. Quando planejamos nossas viagens, nunca ansiamos por um lugar familiar ou conhecido. Queremos um lugar estranho, misterioso e estrangeiro. Nós queremos Novo. Há uma razão para os viajantes migrarem para locais com praias de areia preta e vulcões no horizonte, com alimentos que nunca encontraríamos em casa ou com idiomas que nos fazem tropeçar em nossas próprias línguas. Nós nos empanturramos com o incomum. Quando nos deparamos com uma experiência exótica, não podemos deixar de nos lembrar de quão longe estamos de casa. (E para os viajantes, isso é uma coisa boa.)

Quanto mais eu viajo, porém, mais percebo que o exotismo tem uma dualidade fascinante.

Por um lado, tudo é exótico. Para uma pessoa, exotismo significa ceviche no Peru, Holi na Índia e pele de azeitona. Para outro, é falafel na Turquia, Loi Krathong na Tailândia e cabelo loiro sedoso. Para outro, o exótico é personificado por macarons em Paris, Carnaval em Veneza e olhos amendoados. Para cada pessoa, o desconhecido tem um rosto diferente. Tecnicamente, isso significa que cada fenda, migalha e fenda do mundo são exóticas.

E, ao mesmo tempo, nada é exótico. Qualquer coisa considerada exótica por uma pessoa é completamente normal para outra. Para uma certa pessoa, a coisa mais incomum, excitante e bizarra não é estranha. Aquela praia de areia açucarada orlada por águas cristalinas do mais puro azul que você apontou como seu próximo destino de sonho? Para alguém, é apenas o quintal. Aqueles sarongues brilhantes em tons de joias que você está desesperado para trocar em um bazar ao ar livre? Para alguém, eles são o uso diário. Aquele corte de sushi perfeito e brilhante que te deixa com água na boca? Para alguém, é o jantar de terça-feira. O que quer que você deseje, seja comida, uma experiência ou um local, é quase garantido que será visto como uma parte comum da vida por alguém.

Viajar nos ensina que o exótico, assim como a beleza, está nos olhos de quem vê. O que é exótico para um é mediano para outro. O que é comum para um é mistificar para outro. E não podemos aprender isso sem experimentar a disparidade por nós mesmos.

Encaro essa justaposição quase diariamente. Na América, eu não me destaque. Em um país que se orgulha de ser um "caldeirão", o vasto espectro de tons de pele, cores de cabelo e olhos, alturas e pesos significa que sou apenas mais um olho azul, cabelo loiro sujo, ligeiramente alto, mulher de corpo médio e pele clara. Existem milhares mais como eu. É um paradoxo interessante: como todo mundo é tão diferente, suas diferenças passam despercebidas. Eu sou o oposto do exótico. Eu sou baunilha.

Isso mudou quando me mudei para o Japão, onde 99% da população é homogênea. (Para ser claro, eu sou não alegando que todos os japoneses são parecidos. Eu só estou dizendo que quando se trata de cabelo, olhos e cor da pele, o espectro é muito menos variado.) Aqui, especialmente nas regiões rurais, de repente sou eu quem se destaca.

Isso nunca está mais claro para mim do que no início do ano letivo em abril, quando de repente há 300 novos alunos vagando pelos corredores da escola onde ensino inglês. A maioria deles são muito tímidos para falar comigo durante as primeiras semanas, mas para os corajosos, as primeiras palavras que saem de suas bocas são quase sempre “青 目” (ao eu, "Olhos azuis"), expressa em um tom que geralmente é em partes iguais de surpresa, admiração e inveja. Se eu ganhasse 100 ienes por cada vez que ouço essa frase recentemente, o aluguel deste mês seria facilmente pago. Meus olhos, é verdade, são de um azul vívido o suficiente para serem notados na América, mas no Japão? Eles me tornam uma anomalia para ser observada.

Essa reação é ainda mais reforçada quando me levanto. Aos 5'9 ", eu me elevo sobre a vasta maioria da população. Um dos meus alunos mais poéticos comentou um dia, enquanto eu praticava arco e flecha japonês com meu cabelo comprido solto, que eu parecia uma guerreira amazona. No Japão, terra do quimono, sushi e kendo, Eu sou o exótico.

É engraçado ver como nossa percepção do que é exótico muda dependendo do lugar. Quanto mais estranho e novo algo for, mais exótico. Quando me mudei para o Japão, considerei tudo peculiar, desde o Kawaii encantos que adornavam os telefones celulares dos meus alunos ao fato de que eu recebia algas no meu dia a dia bentou caixa do refeitório. Agora, quase dois anos depois, o alienígena se tornou comum.

Quando você viaja, também vê essa visão distorcida do exotismo de outras maneiras. O McDonald's no Japão costuma servir hambúrgueres do tipo “Texas” ou “Idaho” (e os anúncios geralmente apresentam algum tipo de cowboy, porque, você sabe ... isso é a América), e geralmente são muito populares. “Exótico” pode não ser a palavra que vem à mente ao descrever um hambúrguer, mas eles ainda são vistos como algo fora do comum. Na verdade, não há realmente nada de notável sobre eles, mas o próprio fato de que estão associados a um lugar distante os faz parecer especiais e únicos.

Sair de nossas zonas de conforto significa que podemos perceber que aquilo que admiramos e com que sonhamos é considerado normal por todos os outros. Ou, alternativamente, descobrimos que nosso "normal" é o "bizarro" de outra pessoa. Seja qual for o caso, faz você valorizar o que você tem. Você aprende a ver as coisas - sejam elas novas ou completamente familiares - com os olhos de outra pessoa.


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