Mustang, o ‘Reino Perdido do Tibete’ [fotos]

Mustang, o ‘Reino Perdido do Tibete’ [fotos]

O fotojornalista Darren Ornitz viajou no ano passado para Mustang, no Nepal, conhecido como o “Reino Perdido do Tibete”.

SITUADO DENTRO da cordilheira mais alta do mundo e ao sul da Região Autônoma do Tibete, Mustang é um dos últimos lugares no mundo onde a cultura tibetana tradicional permanece intacta. No entanto, devido à presença cada vez maior da China na região e à construção de uma estrada conectando Lower Mustang à cidade murada de Lo Manthang, perto da fronteira com o Tibete, esse status está ameaçado. Parece haver uma mistura de sentimentos entre os habitantes de Mustang. Alguns acolhem bem a estrada, pois permite o influxo de produtos mais baratos, mas muitos temem a erosão dos estilos de vida tradicionais.

Aqueles que buscam uma aventura e uma rara experiência intercultural podem pagar a elevada taxa de licença de US $ 500 por pessoa e contratar um guia para caminhar pelas antigas vilas de Mustang, a cavalo ou a pé.

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Voando em

Como a maioria dos trekkers do Mustang, comecei minha jornada com um vôo de 20 minutos da cidade de Pokhara para a cidade de Jomsom no Lower Mustang, que serve como ponto de entrada para os visitantes. Após um atraso de algumas horas, fomos levados às pressas para a pista e para o avião para decolar antes que os fortes ventos voltassem. Os voos são frequentemente cancelados, às vezes por dias, devido ao vento e à baixa visibilidade. Emergir das nuvens logo após a decolagem para o céu azul e as montanhas mais altas do mundo é ao mesmo tempo humilhante e estimulante.

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Estupa solitária

Nesta foto, uma estupa pode ser vista ao longo de uma estrada que vai até Mustang, com as montanhas do Himalaia aparecendo ao fundo. Provavelmente uma das vistas mais majestosas que consegui captar em toda a caminhada. É um dos poucos lugares restantes na Terra onde você realmente se sente como se estivesse no meio do nada. Porque você é.

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Construção de estradas

Tirei esta fotografia de algumas crianças que encontrei que estavam trabalhando na estrada que conectará o Lower Mustang por todo o Upper Mustang à China. Muitos dos idosos com quem conversei pareciam estar muito preocupados com a estrada e com o acesso que ela permitirá que a modernidade passe pelo Mustang. A geração mais jovem, porém, foi apanhada entre os desejos de fazer parte do mundo em modernização e preservar suas tradições tibetanas.

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Transporte local

Passamos por muitos habitantes locais montados em pôneis, o que me fez pensar em todas as pessoas que cavalgaram por essas montanhas por milhares de anos. Os pôneis tinham sinos para que você pudesse ouvi-los se aproximando. Para esta fotografia em particular, vi uma oportunidade perfeita para enquadrar os pilotos conforme eles se aproximavam de uma curva na trilha com as montanhas do Himalaia ao fundo.

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Caverna Guru Rinpoche

Como um meditador, foi uma oportunidade realmente especial para mim visitar a caverna Guru Rinpoche, que ficava a alguns dias de viagem desde o início da caminhada nas montanhas e longe de qualquer vila. Diz-se que Guru Rinpoche, o "Nascido do Lótus", passou três anos em retiro particular aqui em sua jornada da Índia para introduzir o Budismo no Tibete, Butão e outros países vizinhos no século 8 DC. O zelador, visto nesta fotografia, não conseguia se comunicar comigo, mas tinha uma sensação avassaladora de pureza, calma e gentileza. Ele não via ninguém há meses.

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Contas mala

Enquanto estava na caverna Guru Rinpoche, dei ao zelador algumas contas de mala que eu tinha, as quais ele ficou extremamente grato. Ele também ficou muito feliz em posar para alguns retratos. Esta é uma das minhas fotos favoritas, o rico azul contrastando com suas mãos gastas e calcárias.

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Syangboche

Uma mãe e sua filha posam dentro de sua casa (que também é uma pousada e restaurante) na aldeia de Syangboche. A comida ao longo da caminhada geralmente incluía pratos como arroz frito, macarrão, panquecas, ovos e, claro, o prato local mais popular dhal bhat tarkari, que consiste em arroz, vegetais com curry e sopa de lentilha.

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Em elevação

Depois de caminhar quase 20 km em terreno íngreme, Syangboche foi uma visão muito bem-vinda. Já experimentei caminhadas em alta altitude antes, quando cheguei ao topo do Kilimanjaro, mas no Mustang, com elevações chegando a 15.000 pés, foi definitivamente uma experiência nova e desafiadora. Muitas vezes tive que parar para recuperar o fôlego ao longo do caminho.

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Gêmeos

Em todas as minhas viagens, uma consistência de que gosto são as crianças e sua vontade de se envolver com minha câmera. Esses gêmeos eram especialmente curiosos e sempre me pediam para tirar mais e mais fotos deles. Suas bochechas vermelhas e queimadas pelo vento eram um sinal das condições que enfrentam vivendo no Himalaia.

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Para pastos mais verdes

Encontrei este pastor fora da aldeia de Ghiling. Ele provavelmente estava indo para as montanhas por dias ou talvez semanas para pastar suas cabras. Ele não prestou muita atenção em mim e certamente não se importou que eu o fotografasse.

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Mosteiro de Choling

Entrando no Monastério Choling, notei este formato de coração projetado na parede devido à luz filtrada.

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Yam bhadur

Talvez a coisa mais notável que vi durante toda a jornada foi a capacidade das pessoas de cultivar alimentos em condições extremamente áridas. O Mustang não recebe as chuvas de monções indianas que a maior parte do Nepal, então as pessoas projetaram uma teia de canais de irrigação que captam a água da neve derretida da montanha. Este homem acabou de escolher yam bhadur, um vegetal comumente cultivado no Mustang, e o estava preparando para venda. Duas libras são vendidas por cerca de 50 centavos.

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Cavernas de penhasco antigas

Centenas de cavernas como essas são encontradas na região, construídas há milhares de anos. Nesta fotografia em particular, as cavernas são facilmente acessíveis, mas muitas estão no meio de penhascos altos. Pensei nos iogues errantes que moraram lá dentro durante anos e me perguntei como conseguiram descer os penhascos e entrar neles. Recentemente, os pesquisadores foram escavar algumas das cavernas altas e muitos artefatos antigos bem preservados foram encontrados.

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Entretenimento

Eu conheci Sangpo Gurung (7ª série) e seu amigo Binod Tamang (10ª série) na escola do mosteiro Nyiphuk Namdrol Norbuling. Muitos monges deixaram Mustang para viver uma vida mais moderna e, como eles percebem, favorável em lugares como Kathmandu. Os dois meninos foram muito receptivos, apesar de estarem imersos em um antigo filme tibetano que assistiam em sua TV estática.

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Oração

Passei muito tempo andando pelas ruas de Lo Manthang e ficou muito claro o quão devotadas as pessoas são à prática budista. Fotografar era difícil em Lo Manthang, já que a maioria das pessoas não queria que suas fotos fossem tiradas, o que eu, claro, respeitei. Ao voltar para a pousada para jantar no final da tarde, capturei esta foto de uma mulher orando.

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Depois do mosteiro

No meu último dia em Lo Manthang, um grupo de mulheres saiu de um mosteiro juntas e eu corri para ficar na frente delas para tirar uma foto em grupo. Muitos deles podem ser vistos segurando suas malas para recitar mantras.

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Céu noturno

Na minha última noite em Lo Manthang, subi ao telhado da pousada em que estávamos hospedados. Quando olhei para cima, foi isso que vi. Já vi céus iluminados por milhares de estrelas em lugares como a Groenlândia e o norte do Canadá, mas nunca o céu foi tão impressionante como aqui. Passei uma hora ou mais fazendo longas exposições com um tripé.

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Problema de cabra

Esse cara, em sua jaqueta de lã gasta e óculos escuros, era um espetáculo. Ele estava tendo problemas para colocar suas cabras no pasto. Durante uma tentativa, todos eles correram ao redor dele e acabaram encurralados neste caminho. Com a ajuda de algumas outras pessoas, ele finalmente conseguiu fazer com que todos entrassem. As ruas de Lo Manthang estavam sempre cheias de cabras e pôneis que passavam.

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Monge

Kunga Sangpo, o monge do Mosteiro de Choling, teve a gentileza de me deixar entrar em seu espaço de prática. Ele estava muito ansioso para trocar e-mails comigo e pediu para me encontrar em Katmandu em algumas semanas. A maioria das pessoas em Mustang sai durante os duros meses de inverno e vive em outras cidades do Nepal.

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Em direção ao Tibete

Depois de toda a caminhada a pé, finalmente pude explorar de pônei em um dia ruim que tive em Lo Manthang. Levei o pônei para o norte e nesta fotografia você pode ver um local apontando a fronteira com o Tibete. Infelizmente não consegui chegar à fronteira, mas me disseram que ela é guardada por uma base militar chinesa.

O que você achou dessa história?


Assista o vídeo: Bhutan - El Camino Medio a la Felicidad