Reflexões de um viajante cego

Reflexões de um viajante cego

Uma onda quente de exaltação tomou conta de mim quando cheguei ao LaGuardia. Eu estive longe de Nova York por um tempo e estava ansioso para me reconectar com a mais estimulante das cidades. Um funcionário do aeroporto logo me cumprimentou e perguntou sobre o tour do meu livro enquanto me levava para um táxi. O veículo parou e fui escoltado até a porta, quando de repente um homem gritou em um inglês ruim: "Não são permitidos cães!"

Ele estava, é claro, se referindo à minha cadela-guia, Madge. E assim começou outra luta épica pelos meus direitos preexistentes como um cego viajante. O funcionário do aeroporto e eu explicamos que meu laboratório amarelo era um cão de serviço. O taxista continuou a negar-me o serviço. Outro funcionário interveio em minha defesa e - talvez um pouco alto demais - explicou ao motorista que ele estava infringindo a lei. Peguei meu celular e avisei o motorista que iria denunciá-lo. Por fim, um terceiro funcionário juntou-se à confusão, insistindo que Madge não era apenas um animal de estimação. Com quatro pessoas acusando o taxista furiosamente, ele finalmente cedeu, e Madge e eu pudemos embarcar no táxi - embora sob uma enxurrada de murmúrios raivosos.

A viagem tensa e silenciosa que se seguiu representa muitos momentos frustrantes que vivi enquanto viajava pelos Estados Unidos e pelo exterior. Embora eu esteja protegido pela Lei dos Americanos com Deficiências (ADA) - e por regulamentos semelhantes em outros países - sou constantemente lembrado de como os agentes de passagens, comissários de bordo, funcionários de hotéis e empresas de transporte são estranhos com a lei. Além do mais, muitas vezes eles parecem não ter treinamento para lidar com clientes deficientes.

Eu não nasci sem visão. Minha perda de visão foi resultado de um ataque brutal ocorrido em San Francisco há seis anos. Ainda assim, cada viajante tem uma série de desafios esperando por eles ao longo do caminho, e não é diferente para os cegos. Os desafios que enfrentamos, no entanto, tendem a ser diferentes daqueles do viajante médio com visão. Eu diria que existem quatro problemas principais que encontro durante a viagem:

1. Nenhum guia para cães-guia

Viajar com um cão-guia realmente aumenta sua velocidade. Na minha experiência, cana versus canino é semelhante a andar de triciclo embaixo d'água versus dirigir uma Harley. Certifico-me de viajar apenas para países que têm algum tipo de lei de acesso para cães-guia, mas algumas pessoas ainda ignoram a lei e se recusam a me deixar entrar.

Às vezes, isso depende de como a cultura do país em que estou vê os cães. Na República Tcheca, por exemplo, um cão de serviço seria muito bem-vindo. Muitos restaurantes têm até um prato de água comum para cães que acompanham seus clientes humanos. No entanto, se eu estivesse na Índia, com sua abundância de cães de rua sarnentos, Madge provavelmente seria canis non grata.

2. Quem mexeu no meu queijo?

É um desafio instruir os funcionários do aeroporto e do hotel exatamente como eles devem lidar comigo. Eu sempre explico para a equipe de limpeza do hotel como é fundamental que eles nunca movam minhas coisas. Infelizmente, em muitos casos, sim. Quando isso acontece, tenho que ligar para a recepção para enviar alguém para me ajudar a encontrar o que estou procurando. Esta é uma grande perda de tempo evitável de todos.

3. Negação indecente

Outro problema que encontro é a entrada. Eu não estou falando sobre pegar ônibus ou metrô; o barulho da porta automática me mostra para onde ir. Em vez disso, estou me referindo a ser negado Entrada. Mesmo sem Madge, alguns locais de negócios me recusaram a entrar simplesmente porque eu era cego e não estava acompanhado. Eles me viam como um risco, pensando que eu me machucaria sem a ajuda de uma pessoa com visão.

4. Intolerância arraigada

Certas culturas consideram os cegos como má sorte. Eles acham que o cego perdeu a visão por causa do carma ruim e preferem manter distância. Por outro lado, existem certas culturas que reverenciam os cegos. Definitivamente, isso é algo que considero ao escolher qual país ou cidade visitar.

O que precisa ser feito?

Os milhões de cegos em todo o mundo constituem um mercado muito viável; afinal, eles têm que viajar para a faculdade, casamentos e outros motivos práticos, assim como qualquer pessoa.

Eu definitivamente acho que a indústria de viagens se beneficiaria com algumas iniciativas corporativas - isto é, realmente aplicando o treinamento de etiqueta para deficientes físicos para seus funcionários. Isso é especialmente importante em lugares como os EUA e a Europa, onde já faz parte da lei. Isso não apenas ajudaria os viajantes com deficiência, mas também promoveria um maior entendimento entre o público em geral, quebrando certos estereótipos sobre os deficientes.

Quando se trata de hotéis, por exemplo, a equipe da recepção deve ser treinada para perguntar aos clientes que são cegos o que, especificamente, eles podem fazer para tornar sua estadia o mais confortável possível - as necessidades dos visitantes não são iguais.

Os viajantes cegos também podem ajudar tendo sempre uma cópia do ADA que detalha a seção do cão-guia. Se viajar para a Europa, certifique-se de que possui uma cópia da legislação da UE correspondente escrita na língua do país de destino. Também sempre ligo com antecedência para hotéis e companhias aéreas para avisar que estarei chegando com um cão-guia. Mesmo que eu escreva minhas especificações quando faço minhas reservas, elas nem sempre são lidas, e eu acho que as pessoas geralmente apreciam um aviso gentil.

Também é importante para o joe comum saber o que pode fazer para ajudar um viajante cego. Sempre se deve perguntar a uma pessoa cega se ela gostaria de ajuda antes de um estranho assumir uma função de advogado. Minha situação com o taxista zangado em Nova York é um pouco diferente; os funcionários do aeroporto estavam de plantão e é seu trabalho ajudar.

No mínimo, seria muito importante que os líderes do setor percebessem que os milhões de cegos em todo o mundo constituem um mercado muito viável; afinal, eles têm que viajar para a faculdade, casamentos e outros motivos práticos, assim como qualquer pessoa. Acredito firmemente que grande parte da ignorância pode ser eliminada por meio de educação e treinamento, garantindo que a viagem de todos seja memorável pelos motivos certos.


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