Galápagos não é lugar para temer o oceano

Galápagos não é lugar para temer o oceano

Foi um dia sem sombras nas Galápagos - o céu nublado tornava a água cinza e opaca, mesmo na enseada rasa onde nosso barco descansava. A corrente do oceano nos carregou para o leste a passos largos em direção ao mar aberto. Além disso, havia o Pacífico, e em seu limiar escuro estava o local que nos deram para mergulhar. Esta não era uma enseada adequada para cartões postais.

Duas vezes na minha vida quase me afoguei, ou pensei que iria: a primeira, quando eu tinha seis anos, na festa na piscina de um amigo em seu aniversário. A segunda vez foi na costa da Itália, 16 anos depois e no dia seguinte ao meu aniversário. Um conjunto estranho de ondas me empurrou com força contra o fundo do mar em uma sucessão de ondas implacáveis. Quando eu finalmente consegui chegar em segurança, cortes profundos e vômitos secos eram minhas evidências de batismo - eu nasci de novo, mas ao custo de um medo tremendo e irracional do oceano.

Hoje em dia, meu coração bate forte no estômago toda vez que vou surfar - geralmente quando avisto pela primeira vez o cenário que se aproxima no horizonte. O fluxo de águas bravas me paralisa, sufoca minha respiração e acelera meu pulso. A morte tem mais presença para mim sentado em uma prancha de surfe do que em um acidente de trânsito ou assistindo às últimas notícias. Mas ainda surfo por causa de seu equilíbrio inerente, porque isso uma onda sempre vale a pena. Mas aqui nas Galápagos não havia muito para surfar e eu não tinha certeza sobre a recompensa que o mergulho com snorkel poderia oferecer.

Um grito animado irrompeu da superfície da água: Tubarão!

A idade média do nosso grupo de passeio naquele dia era de 65 anos, e todos pareciam entusiasmados com sua última chance de mergulhar antes de voltar para Quito. Eu considerei sentar-me fora, sentindo os joelhos fracos e náuseas familiares que sempre tenho antes de remar para fora. Meu orgulho aumentou, desafiador para ser superado por um grupo de aposentados, mas a água agitada e a correnteza trouxeram de volta visões do oceano que pensei ter superado há muito tempo. Minha frequência cardíaca, que está em saudáveis ​​54, aumentou com cada memória.

Imagens de ondas quebrando na minha cabeça tocaram, pararam e rebobinaram novamente. Eu empurrei 70.

Boneca de pano. Bússola giratória. 80

Horizonte perdido. Qual é o caminho para cima? 90.

Ar. Quando? 100.

Um sopro, uma mão, uma tábua de salvação - não há salvação no oceano.

O boato de pinguins sequestrou a empolgação da tripulação. Uma das senhoras mais velhas vestiu apressadamente sua roupa de neoprene dois tamanhos maiores, sua vertigem transbordando em monossílabos rápidos e tentativas confusas de preparar sua câmera. Escondi meu nervosismo na rotina, vestindo minha própria roupa de neoprene e conferindo três vezes as configurações de minha própria câmera. A água estava quente o suficiente para nadar sem isolamento, mas eu precisava de toda a sensação de segurança que pudesse ter, e uma camada de neoprene parecia funcionar.

A água encheu minha máscara assim que entrei na água. Eu engasguei, engasguei e protelei, mas o grupo já havia partido, remando para a enseada e em direção à costa borbulhante, deixando-me como o único par de pernas penduradas na água escura. Swells subiram e passaram por mim, me provocando do jeito que irmãos mais velhos fazem antes de vomitar. Eu queria alcançar o grupo, e cada segundo que eu gastei vagando era mais um segundo sozinho.

Dois puxões rápidos na alça trouxeram a folga e eu recoloquei minha máscara rapidamente.

Para mim, respirar é a parte mais difícil do mergulho. Sincronizar meu ritmo errático com as necessidades de oxigênio do meu corpo enquanto está de bruços no oceano sempre leva algum tempo para se acostumar. Caso contrário, é uma atividade muito simples - há um motivo pelo qual é ótimo para operadores turísticos responsáveis ​​por uma variedade de grupos de idade. Para alguns, no entanto, o mergulho com snorkel pode ser assustador e a dificuldade de respirar agrava todas as outras ansiedades.

Mas há algo especial nisso também, água escura ou não. Posso ter sido o nadador mais paranóico a agraciar essas águas, mas observar a vida marinha em uma plataforma de coral revelou o antídoto para o meu medo - cardumes inteiros de peixes-cirurgião coloridos e ídolos mouros nos envolveram em uma faixa de conhecimento coletivo. As anêmonas do mar rolavam com a corrente, seus movimentos restritos aos ciclos das ondas. E logo à frente, no ponto no fundo do oceano por onde o grupo se aproximava: um filhote de leão-marinho, caindo sobre nós. Seu movimento traiu suas intenções; parecia pronto para jogar. Eu o provoquei por algum tempo, refletindo seus movimentos e ocasionalmente me lançando em direção a ele antes de chutar rapidamente. Nós nos enrolamos como se estivéssemos brincando de pega-pega, mas nenhum era "isso".

Um grito animado irrompeu da superfície da água: Tubarão! O alarme soou em todo o grupo; o consciente puxou os braços e nadadeiras daqueles que ainda nadavam. Alguns ficaram parados, pensando no que fazer. Outros nadaram mais rápido na direção em que já estavam indo. Eu me virei em um movimento rápido, como um surfista faz quando vê a onda que está prestes a reivindicar. O rosto de nosso guia foi esmagado por trás de sua máscara, mas através dela seus olhos estavam elétricos, e ele apontou para o fundo do mar, onde o tubarão acabara de cruzar nosso caminho.

Verifiquei minha máscara mais uma vez, para me certificar de que não estava vazando novamente. Agora não era hora para falha de equipamento.

Eu estava ciente do meu batimento cardíaco:

Respiração profunda. 90
Mergulho. Até o tubarão. 80
Dê perseguição. Do outro lado da plataforma do mar. 70


O autor é um Matador Traveller-in-Residence participando de uma parceria entre a MatadorU e o Adventure Center. Durante 2011/12, o Adventure Center patrocinou viagens épicas para alunos e ex-alunos da MatadorU.

Assista o vídeo: Community Ecology: Feel the Love - Crash Course Ecology #4