Trekking the Planet: ensinando geografia da perspectiva de um viajante

Trekking the Planet: ensinando geografia da perspectiva de um viajante

SANDY E DARREN VAN SOYE começaram sua campanha para melhorar a geo-alfabetização anos atrás, quando levaram suas filhas para a Europa. Agora, eles alcançam milhares de estudantes em dezenas de países com seu programa educacional, Trekking the Planet. Eles circundaram o planeta três vezes em pouco mais de um ano, ensinando aulas de geografia para crianças do ensino fundamental que vão além do paradigma padrão de memorizar estados e capitais.

Quando eu tinha 17 anos, estudei no exterior em Riga, Letônia. Durante nossa conversa, Darren e Sandy mencionaram que amavam a arquitetura e as vastas florestas do pequeno país Báltico. Tive de admitir para eles que não sabia da existência da Letônia até ir para lá e que poderia ter me beneficiado com o Trekking the Planet quando estava na escola.

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VJ: Por que é importante que as crianças se preocupem com a geografia?

DVS / SVS: O assunto moderno da geografia vai muito além do estudo de mapas e do aprendizado mecânico dos nomes das capitais. Abrange Geografia Humana (História, População, Grupos Étnicos, Língua, Costumes, Migrações) e Geografia física (Topografia, Rios, Oceanos, Mares, Clima, Animais, Ecossistemas, Sustentabilidade). No mundo interconectado de hoje, o estudo da geografia é mais importante do que nunca.

Infelizmente, estudos mostram que o conhecimento americano de geografia é um dos piores do mundo. Em um estudo, os jovens americanos ficaram em oitavo lugar entre nove países; em outro, quase um terço não conseguiu localizar o Oceano Pacífico em um mapa. Como a “próxima geração” terá sucesso como chefes de negócios, cientistas e líderes políticos sem pelo menos uma compreensão superficial daquilo que nos une e também daquilo que divide? Trekking the Planet visa ajudar os alunos a aumentar o escopo de sua visão de mundo de uma forma divertida e desafiadora.

O objetivo contínuo de Trekking the Planet é dar vida à geografia. 850 salas de aula de 20 países, representando mais de 50.000 alunos, seguiram-nos pela Internet enquanto viajávamos para 53 países em 6 continentes. Durante nossa expedição de 14 meses, viajamos um total de 77.354 milhas, ou mais de 3 vezes ao redor do planeta no equador. Ao longo do caminho, apresentamos aos alunos as pessoas, comida, música e animais de muitos dos lugares remotos que visitamos.

Já houve um problema ao tentar entrar em uma área politicamente sensível?

Antes de deixarmos Katmandu, no Nepal, para fazer uma caminhada na região de Mustang, levamos nossos passaportes para serem processados ​​para o nosso visto de grupo de dois para o Tibete. Esta parte da China só pode ser visitada com esse visto e apenas acompanhada por um guia do governo. No entanto, fomos informados de que o governo chinês havia acabado de alterar as regras para o visto de grupo de forma que o grupo mínimo tivesse de ser cinco pessoas da mesma nacionalidade. Diante dessa notícia, ficamos preocupados se poderíamos ou não fazer nossa excursão tibetana planejada.

Depois de voltarmos da caminhada duas semanas depois, ainda não havia nenhuma palavra sobre o nosso visto. Começamos a considerar nosso plano de backup para nossa viagem adiante para a China Central e Quirguistão, caso não pudéssemos passar pelo Tibete. Finalmente, às 18h da noite anterior à data marcada para nossa partida, recebemos um telefonema dizendo que nosso visto havia sido aprovado. Ele foi enviado com cinco nomes americanos e, em seguida, os chineses foram informados de que três deles haviam ficado “doentes” e não podiam ir. Por algum milagre, nossos dois nomes restantes foram aprovados, então tivemos nosso visto de grupo para visitar!

Conte-nos sobre um lugar que você visitou que exibiu uma tendência positiva em sustentabilidade.

Enquanto estávamos em Copenhagen, Dinamarca, tivemos a oportunidade de entrevistar o funcionário do governo encarregado de expandir sua superestrada para bicicletas. Mais de 50% dos cidadãos que lá vivem vão de bicicleta ao trabalho ou à escola. E eles têm metas para aumentar esses números.

Os planejadores da cidade fizeram várias coisas para priorizar o uso de bicicletas em vez do uso de carros. Em algumas situações, eles converteram as faixas para o uso de bicicletas. Viajando dos arredores de Copenhagen, os semáforos foram programados para que os passageiros possam manter uma velocidade de cerca de 12 mph em todo o caminho até o centro da cidade. O que gostamos muito na superestrada para bicicletas é que ela reduz custos, melhora os tempos de trânsito e apoia um estilo de vida ativo.

Todos os destinos da sua viagem foram planejados? Você já improvisou seu roteiro ou descobriu um novo lugar graças a um local?

Por causa do nosso ritmo (quase um país por semana) e porque publicávamos materiais educacionais em trânsito, tínhamos que seguir um itinerário bem apertado. Antes de sairmos de casa, tínhamos todos os 60 módulos educacionais elaborados e os primeiros 11 meses de nossa viagem totalmente reservados, incluindo todos os nossos hotéis, guias e a maior parte do nosso transporte. Não é preciso dizer que foi um grande esforço que exigiu meses de preparação.

Criamos um tema (trekking) e uma estrutura para a jornada (quais continentes e quando), depois dividimos em tarefas cada vez menores, até que cada uma pudesse ser realizada em algumas horas. Uma vez que fizemos o roteiro do dia a dia, ficamos livres para começar com os materiais educacionais.

Paralelamente, reservamos nosso transporte a bordo, guias, hotéis, voos, trens, ônibus e balsas. Basicamente, reservamos tudo o que podíamos antes de partir, para que pudéssemos passar a maior parte do tempo na viagem de turismo, escrevendo artigos, produzindo vídeos e respondendo a perguntas. E usando guias locais em muitos lugares (por exemplo, Laos, Tibete, Quirguistão, Etiópia, Jordânia), fomos capazes de sair do caminho comum para locais que os turistas raramente veem.

Você estava se comunicando com as salas de aula pela internet, principalmente com vídeos, e-mails e fotos. Alguma ideia sobre maneiras de alcançar salas de aula / comunidades com acesso limitado ou nenhum acesso à Internet?

Visitamos 16 escolas em 8 países durante nossa jornada. Na maioria dos casos, eles não tinham acesso à Internet. Portanto, usamos um globo inflável, que compramos na Amazon.com por US $ 2, para conversar com esses alunos sobre geografia, aprender mais sobre seus estudos e atividades e responder a perguntas sobre os Estados Unidos.

Você acredita que é tão importante promover a aquisição de um segundo idioma quanto a geo-alfabetização?

Absolutamente. Conhecemos pessoas que falavam 6 ou 7 idiomas. Eu estava com tanto ciúme. Eu (Sandy) sei um pouco de alemão, e nós dois sabemos um pouco de espanhol. Principalmente na América do Sul, precisávamos dos espanhóis. Eu acho que é absolutamente crítico que as pessoas aprendam outro idioma, embora, por outro lado, o Inglês esteja se tornando muito mais comum em todos os lugares ... tentamos aprender palavras em todos os países que visitamos.

Como você avaliaria o sucesso de sua aventura Trekking the Planet?

Antes de partirmos, nossa meta era ter 100 salas de aula seguindo nossa jornada. Na verdade, essa era uma meta exagerada porque, na época, tínhamos apenas um punhado de assinaturas. Mas quando partimos em nossa expedição no final de janeiro de 2012, tínhamos mais de 50.000 alunos em 850 salas de aula / escolas seguindo nossa jornada!

Outra forma de medir o sucesso do projeto foi quantificar o número de perguntas que recebemos. No final do módulo educacional de cada semana que enviamos aos educadores, desafiamos os leitores a nos enviarem suas perguntas. Algumas semanas, recebemos tantas perguntas que tivemos problemas para enviar o boletim informativo.

Que tipo de incentivo ou conselho você daria a alguém que está intimidado ou com medo de viajar para o exterior?

Se você estiver interessado em viajar a bordo, nosso melhor conselho é obter o máximo de informações possível sobre os lugares que planeja visitar. Converse ou envie e-mail com outros viajantes que já visitaram essa área. Quanto mais você aprende sobre um lugar e como lidar com quaisquer perigos, menos intimidante ele será.

Alguma outra aventura planejada para o futuro?

Atualmente estamos no circuito de palestras, fazendo apresentações em escolas e organizações cívicas. Sandy começou a escrever um livro sobre nossas experiências. E Darren está trabalhando em um documentário, Meia vida, com base nos 70 curtas-metragens publicados no YouTube durante a viagem (veja o teaser abaixo).

Quem sabe, pode até haver um Trekking the Planet 2 no futuro!


Assista o vídeo: Hidrografia