O que é preciso para ser um autor de um guia de viagens: Conversa com Lily Girma

O que é preciso para ser um autor de um guia de viagens: Conversa com Lily Girma

LEBAWIT LILY GIRMA é uma escritora e fotógrafa freelance de viagens - e aluna da MatadorU - que acabou de retornar de uma temporada de sete meses em Belize, onde concluiu sua primeira tarefa de guia de viagem e a 10ª edição do Lua Belize para Manuais da Lua. Ela não apenas escreveu o guia, mas também forneceu todas as fotos e até conseguiu a premiada foto de capa sobre outros candidatos.

Nascida na Etiópia e criada na Côte d 'Ivoire, Lily é uma autoproclamada "holística da cultura" que fala quatro línguas e viveu na África, na Europa e nas Américas. Em 2008, Lily deixou a carreira de advogada para seguir sua paixão: escrever sobre viagens e fotografia.

Com trabalhos publicados em vários veículos, como BBC Travel, CNN Travel, Our Site, American Way Magazine e The Guardian, Lily continua a nos envolver e a nos inspirar a viajar pelo mundo com mente e espírito abertos.

Tive o prazer de conhecer Lily através de sua irmã Mimi, uma designer talentosa com quem trabalhei na indústria da moda - uma verdadeira prova de como o mundo é pequeno. Falei com Lily sobre sua experiência de redação de guias.

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AC: Lily, primeiro, parabéns por ser a autora de sua primeira edição do Lua Belize manual. Como você conseguiu esta missão?

LG: Muito obrigado! Essa é a pergunta que eu recebo o tempo todo: como você conseguiu um show assim?

A resposta é simples: eu me inscrevi. Um dia, em junho do ano passado, enquanto eu estava ausente na conferência TBEX, um amigo e companheiro de viagem me enviou um e-mail com o anúncio do Craigslist que ela viu acidentalmente (é claro, não há acidentes). Ela sabia que eu era um chefe de Belize por seguir meu blog. Serei eternamente grato a ela por me alertar. Várias pessoas souberam da oportunidade antes de mim, pois a lista tinha algumas semanas. Primeiro, perguntei se a posição ainda estava aberta. Quando recebi um retumbante sim, me senti encorajado e enviei meu currículo e uma carta de apresentação. Eu derramei meu coração e alma neles por um fim de semana inteiro. Depois veio o pedido de entrevista, e depois o pedido de envio de uma proposta e, por fim, a notícia de que a minha proposta fez o corte final.

Ao todo, foram necessários cerca de dois meses e meio entre a inscrição e a seleção.

Há algum conselho que você daria a alguém que deseja fazer algo semelhante?

Você nunca sabe quando a oportunidade vai bater e, quando isso acontecer, você deve estar pronto! Desenvolva uma experiência em um destino que você realmente ama, continue escrevendo (e escrevendo bem) e publicando em agências de viagens, blogs e networking. Nunca desista. Quando você se sentir pronto e tiver um trabalho substancial para mostrar, entre em contato com os editores de seus guias favoritos - fale com eles diretamente e diga-lhes que você conhece o destino. E, claro, você deve ficar de olho nas oportunidades.

Terminado todo o processo, perguntei os fatores que levaram à minha seleção. Disseram-me que meu conhecimento e paixão por Belize saltaram das páginas, que eu estava muito claro sobre o que estava trazendo para a mesa em comparação com outros candidatos e que minha redação era mais forte.

A maioria dos guias de viagem geralmente tem um autor e, em seguida, obtém as fotos de uma agência de estoque ou contrata um fotógrafo freelance. Para Lua Belize você fez as duas coisas. Que desafios você enfrentou não apenas ao escrever um guia, mas também ao fornecer fotos?

Muito pouco desafio, em termos de obter fotos do zero. Eu já tinha uma biblioteca de estoque muito grande em Belize, muito antes de conseguir a atribuição, graças às minhas inúmeras visitas a Belize, incluindo meus três meses lá como MatadorU Belize Road Warrior trabalhando internamente com o Belize Tourism Board.

Ao contrário do que muitos acreditam, para conseguir uma atribuição de um guia de viagens você precisa já ser um especialista no destino. Você deve ter vivido lá e viajado por todo o país e saber disso por dentro e por fora. Ter uma biblioteca sólida de fotos era um dos componentes do aplicativo. O único desafio foi selecionar e catalogar as fotos de cada capítulo.

Você pode descrever um dia típico de trabalho durante a elaboração deste guia?

Acorde às seis da manhã, prepare-se e reveja minhas anotações e a lista de lugares para passar o dia. Das 7h30 às 16h, estou em movimento - verificando os pontos de café da manhã, pontos turísticos, atividades, locais para almoço e hotéis, atualizando os mapas enquanto ando, tirando algumas fotos.

Eu escrevo e registro continuamente meus pensamentos em meu Moleskine. No final da tarde, estou de volta ao meu quarto, tomo banho e, em seguida, faço um "despejo de dados" das notas e arquivos do dia, escrevendo meu capítulo à medida que prossigo. Eu atualizo minha lista de lugares que faltam ver no dia seguinte, então vou para os locais de happy hour (em San Pedro, meus dias eram uma loucura!), Seguido por restaurantes e boates.

Na maioria das vezes, meus dias iam das 6h à meia-noite, principalmente nos primeiros três meses.

Você encontrou alguma resistência em fotografar determinados locais / grupos de pessoas? Como você abordou as pessoas / locais aos quais gostaria de acessar?

Não, eu não tive problemas para tirar fotos. Raramente tenho em Belize. Belizeans são pessoas muito amigáveis. E como sempre, não tiro fotos sem permissão, principalmente de pessoas.

Em muitos lugares, eu não revelei quem eu era. Mas se eu quisesse fazer um tour e tirar fotos do interior de um resort ou restaurante sofisticado, por exemplo, eu perguntaria ao proprietário / gerente e me apresentaria. Caso contrário, pode parecer suspeito (e rude) simplesmente entrar e tirar fotos! Então, se eu decidisse ali incluir um lugar ou pessoa no livro, pedia uma assinatura (carreguei formulários comigo), e todos ficavam mais do que felizes em obedecer.

Lily, com a indústria de guias de viagem sendo muito dominada por homens, como foi sua experiência como mulher viajando por Belize? Você teve um guia?

Oh, as histórias que eu poderia contar!

Viajar pelo país sozinho não era difícil ou inseguro, e não muito diferente do que quando viajava sozinho nos últimos anos. Em geral, é fácil navegar em Belize e, na maior parte do tempo, percorri tudo sozinho, seja de ônibus, carro, barco, a pé ou de bicicleta. Quando se tratava de algumas atrações ou pontos mais distantes, eu procurava meus guias ou contatos especializados, que conhecia de minhas numerosas viagens lá.

Para a vida noturna em algumas áreas - digamos, Dangriga, onde há menos mulheres que viajam sozinhas - preferi não ir sozinha para os locais para dançar. Eu tinha um motorista de táxi de confiança de quem fiz amizade, e ele ficou mais do que feliz em vir comigo e sair comigo. Além disso, os motoristas de táxi em Belize sabem todas as informações mais recentes, boas ou ruins, então isso foi ótimo. Eu compartilhei seus nomes em minha edição, para todas as mulheres que viajam sozinhas por aí.

Que reações você obteve das pessoas que vivem lá?

De pessoas que vivem em Belize que eu não conhecia antes, eles foram principalmente positivos e prestativos. Nunca vou esquecer um dono de hotel que deixou escapar: “Uau! Você é a primeira escritora de guias de viagem que vimos em Belize. Eles geralmente são todos homens! "

Houve alguns casos em que confrontei o preconceito ao longo do caminho. Algumas pessoas não conseguiam entender que eu era o novo autor do livro; um perguntou se o autor anterior havia me enviado para ajudar com suas atualizações. Em outra ocasião, o proprietário de um hotel estrangeiro relutou em me deixar andar por sua propriedade de luxo, mesmo depois que me apresentei. Tive de me lembrar de não levar para o lado pessoal, porque sei que provavelmente há muito poucas mulheres africanas ou negras no mundo da escrita de guias de viagem. Então, nesses poucos casos, eu apenas cerrei os dentes, sorri e reservei um tempo para esclarecer e educar.

Além disso, 90% das vezes, fui confundido com um belizenho. Muitas vezes isso era uma coisa muito boa em termos de integração, mas outras vezes não era tão bom (uma história para outra época)! Na maior parte dos meus sete meses em Belize, entretanto, as pessoas foram amigáveis ​​e prestativas e fizeram de tudo para garantir que eu tivesse todas as informações de que precisava. Fiquei muito grato por isso. Belizeanos são pessoas maravilhosas.

É uma "regra" conhecida na fotografia que o sol do meio-dia é proibido, mas vejo que você tirou belas fotos quando o sol estava mais forte. Alguma dica que você deseja divulgar sobre como capturar uma exposição perfeita nessas condições?

Tive que aprender a lidar com a luz forte desde o início, porque viajei para o Caribe na maior parte do tempo. Como fotógrafo de viagens em movimento, você precisa trabalhar em torno da luz que possui em um determinado momento; você nem sempre terá o luxo de planejar e retornar a um determinado local.

Minhas dicas seriam: a) fotografe no modo Manual, para controlar melhor as configurações; b) aumentar a velocidade do obturador; c) diminua seu ISO e use um grande valor de f-stop; ed) não fotografe de frente para o sol, encontre sombra quando funcionar e use o flash de preenchimento ao capturar pessoas para minimizar sombras no rosto do sujeito. É realmente uma questão de prática e erro - vá lá, brinque com essas diferentes configurações e veja como fica.

Você passou outro longo período de tempo entre 2009 e 2011 na Jamaica e capturou algumas fotos incríveis que deram uma olhada em profundidade na ilha. Algum plano futuro para fazer um guia da Lua Jamaica?

A Jamaica sempre terá um lugar especial em meu coração. Foi minha primeira casa longe de casa. É também onde aprendi fotografia de viagem e lancei meu blog. Continuo recebendo pelo menos uma pergunta por semana sobre a Jamaica de leitores, acredite ou não. Quanto ao futuro guia da Jamaica - tudo é possível!

Edição de Lily de Lua Belize deve ser lançado no outono e será publicado em cores, uma novidade para o manual. As pré-encomendas agora estão disponíveis na Amazon. Você pode acompanhar as aventuras de Lily em seu blog, Sunshine and Stilettos.

* Saiba mais sobre as dicas de fotografia mencionadas acima no curso de fotografia de viagens da MatadorU.


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