Despacho das Ilhas Salomão, pós-tsunami

Despacho das Ilhas Salomão, pós-tsunami

Esta história foi originalmente produzida como uma atribuição de estudante no programa MatadorU Travel Writing.

"Onde estava a cozinha de novo?" Estou confuso. Lembro-me do prédio de folha de palmeira em algum lugar por aqui, mas não posso identificar sua localização agora.

“Lá”, um colega aponta para um pedaço de solo arenoso a 15 metros da costa, coberto de entulho: toras grossas, fragmentos de paredes de palmeira sagu, pedaços de madeira cortada, folhas secas. Uma mistura de danos causados ​​pelo tsunami e sinais de mudança, seis semanas depois.

Ao lado está um bote verde e vermelho que parece que alguém levou uma marreta nele. Também há árvores ao nosso redor - algumas sem folhas, outras verdes. As árvores vivas são praticamente a única coisa que reconheço em minha última visita a esta aldeia das Ilhas Salomão. Então, um grupo de colegas de trabalho de uma ONG e eu estávamos fazendo churrasco de peixe em pedras quentes na praia; Eu estava em minha oitava visita à ilha de nossa sede na capital. A cozinha ficava ao lado da casa de minha colega Ashley, e eu fui lá para trocar meu traje de natação molhado.

É estranho ver muitos rostos iguais aqui agora, com um propósito completamente diferente. O chamado convidativo das ondas na praia ainda está lá - voltou - mas não estamos aqui para relaxar. Desta vez, não estamos em moda praia, mas em coletes de alta visibilidade, estampados com o logotipo de nossa ONG. Estamos aqui para distribuir suprimentos de socorro.

Desde o tsunami em 6 de fevereiro deste ano - após um terremoto de 8,0 - esta tem sido a vida para meus colegas na Ilha de Santa Cruz, na remota província de Temotu. Como eu, seu trabalho usual não é resposta a emergências, mas desenvolvimento comunitário de longo prazo, trabalhando com as comunidades por até 15 anos para trazer mudanças sustentadas na saúde, educação e outras áreas de necessidade identificadas.

Eu sou um oficial de concessões voluntário; redação de concessões e relatórios são minhas principais tarefas. Comparativamente, é das nove às cinco. Mas desde que o tsunami aconteceu, todos nós fomos puxados para a equipe de resposta rápida. Esta visita é a primeira vez que vejo os rostos por trás das estatísticas que conheci tão bem: uma onda de 3,5 metros ... 10 mortes ... 1.060 casas destruídas ou danificadas.

Na minha juventude, sonhava em ser assistente social. Eu me vi vestido de vermelho da Cruz Vermelha ou azul da ONU, segurando crianças pela mão e puxando-as de zonas de guerra ou outros desastres. Agora que estou aqui, vestida com o laranja brilhante de nossa agência de ajuda humanitária, as coisas não estão parecendo tão glamorosas.

Estamos privados de sono. É domingo, outro em uma série de fins de semana no trabalho. Minhas últimas seis semanas foram consumidas com pedidos de subsídios e reuniões de doadores, coordenação de orçamento e acompanhamento de despesas.

Ontem saímos de barco para distribuir itens para comunidades acessíveis apenas por mar. Em alguns aspectos, o trabalho é muito mais fácil do que nossos programas usuais de longo prazo: você aparece, registra os beneficiários, distribui ajuda, vai embora. Não existem os desafios de mudar atitudes e comportamentos arraigados que vêm com nosso trabalho usual, onde não é incomum trabalhar em uma área por uma década ou mais. Ao mesmo tempo, você também não obtém a satisfação que vem com essa mudança sustentada.

John Michael, um sobrevivente que conheci em uma aldeia, mostrou-me sua casa. Incomum para uma região onde a maioria das casas tem paredes e telhados feitos de folhas de palmeira sagu, o John Michael's era um prédio de concreto e madeira de dois andares. E ainda estava de pé.

“O tsunami destruiu todas as minhas ferramentas elétricas”, ele me disse em Pijin. “E meu gerador também. Tudo que estava no chão. ” Construtor, seu sustento estava vinculado a essas posses.

John Michael nos levou para trás de sua casa para nos mostrar os restos de plantas enegrecidos e quebrados. “Queimadura de água salgada”, explicou um colega.

Mas, olhando mais de perto, notei montes uniformemente espaçados entre os escombros, com novos brotos verdes saindo de cada um. Era batata-doce; eles já haviam começado a plantar de volta.

Quando peguei minha SLR para tirar uma foto, a filha de John Michael, Samo, estava no porta-retratos. Clique. Ela estava usando uma saia da cor de nossos coletes, uma camiseta rosa manchada, chinelos grandes e um sorriso cheio de dentes. Com aquele olhar e os brotos verdes atrás dela, a foto me lembrou de algo que outro colega meu disse sobre as crianças na província:

“Eles são diferentes das crianças de outros lugares. Eles são tão resistentes. Eles já estão nadando no mar novamente. "

A 450 km da capital, a província de Temotu é a mais isolada e não costuma receber muita ajuda externa. Talvez, e paradoxalmente, isso se deva ao seu status como uma das províncias mais pobres - não é um grande contribuinte para a economia nacional. (E, até o tsunami estourar, nossa agência era uma das poucas ONGs lá.) Acho que as pessoas precisavam ser autossuficientes e resilientes.

Tanto os adultos quanto as crianças. John Michael me disse que tinha planos de construir bangalôs para turistas antes do tsunami e me mostrou um grande buraco no chão que ele começou a cavar para uma piscina. A areia havia entrado nele, tornando-o mais raso.

“O tsunami afetou isso também”, ele me disse, “mas ainda vou construí-lo”.

De volta à vila de Ashley, meu colega aponta as postagens já colocadas para a nova casa que está construindo. De onde estou olhando para ele, posso sentir minha pele começando a queimar, apesar do meu protetor solar. Mas, para as pessoas deslocadas que vivem em abrigos de lona, ​​imagino que o sol seja uma mudança bem-vinda em relação às fortes chuvas que vieram depois do tsunami.

Então, acabada a distribuição, partimos.

Na pousada, tiro o colete, lavo o suor e a graxa de protetor solar da pele. Ao cair na cama, estou pensando sobre os relatórios que terei que escrever amanhã. Estou tão cansado que duvido que sonhe, mas se o fizer, será sobre isso ... e a atualização das despesas que é devido ... e o próximo pedido de subsídio que precisa ser redigido ... e quaisquer outras tarefas urgentes estão mais no topo mente.

Esses - e o chão coberto de destroços onde costumava ser a cozinha do meu colega.

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