Anotações de campo de um biólogo conservacionista na Antártica

Anotações de campo de um biólogo conservacionista na Antártica

EU VIAJEI A alguns dos locais mais remotos do mundo, incluindo o Delta do Okavango em Botswana, as florestas tropicais do Vietnã do Sul e as Ilhas Aleutas na costa do Alasca, mas nunca consegui escapar totalmente da presença de homem. Por esta razão, o fascínio da Antártica como uma das últimas verdadeiras fronteiras selvagens na Terra foi esmagador.

Como biólogo em visita ao continente, minha conexão com a Antártica era muito mais profunda do que eu imaginava. Enquanto muitos imaginam a paisagem como árida e sem vida, a realidade é que todo o litoral está repleto de pássaros, focas, baleias, peixes e muito mais. Para mim, a Antártica foi uma fuga do ritmo acelerado da sociedade em que vivemos, um vislumbre de um mundo que prospera desprovido da presença humana e um abrir de olhos para as condições desoladoras e implacáveis ​​que a vida deve enfrentar para sobreviver em um dos ambientes mais hostis do planeta.

Todas as fotos de Max Seigal - todos os direitos reservados.

1

Georgia do sul

Um Snowy Sheathbill levanta voo em meio a uma multidão de King Penguins no sul da Geórgia. Snowy Sheathbills vivem da eliminação de peixes e krill, mas às vezes comem ovos de pinguim ou seus filhotes cobertos de penas.

2

Garotas

Depois de minha manhã fotografando uma colônia de pinguins-gentoo, esses pintinhos curiosos se aproximaram de mim. Os adultos crescidos têm pouco mais de sessenta centímetros de altura, então passei o dia apoiado nas mãos e nos joelhos capturando imagens de sua perspectiva.

3

Bico do rei

Os pinguins-reis podem ser muito curiosos e tendem a bicar qualquer coisa que os interesse. Sentar e esperar pacientemente provou ser recompensador - vários Reis se aproximaram de mim e começaram a bicar minhas botas, calças e até mesmo as lentes da minha câmera!

4

Ilha da Geórgia do Sul

Certa manhã, parti para capturar fotos do nascer do sol na Ilha da Geórgia do Sul, mas o céu estava nublado. Para tirar o melhor proveito da situação, mudei as configurações da minha câmera e decidi capturar longas exposições de pinguins em seu habitat. Enquanto os pinguins-rei são normalmente vistos em multidões, este pinguim solitário emergiu do mar e começou a se alisar, proporcionando a oportunidade perfeita para essa foto.

5

Iceberg glacial

Este foi um dos icebergs mais peculiares que encontramos na Antártica. Ele ficava perto da costa e, embora a maioria dos outros icebergs fossem arredondados, circulares ou retangulares, este havia sido atingido pelas ondas, tornando-o oco. Ele se originou de uma geleira próxima, o que o diferencia de outros icebergs da região que se formam quando a água do mar congela. As cores azuis profundas são o resultado de séculos de pressão que o gelo experimentou como parte da geleira. Essa pressão compactou o gelo, forçando a saída de pequenas bolhas de ar e tornando-o extremamente denso, o que leva a azuis mais escuros e vibrantes quando a luz passa.

6

Cortejo reis

Os pinguins-rei têm rituais de namoro extremamente fascinantes. Eles são considerados "monogâmicos em série", o que significa que eles têm apenas um parceiro por ano e permanecem fiéis a esse parceiro, mas entre os anos, eles normalmente encontram novos parceiros. Esses dois pássaros estavam demonstrando afeto um pelo outro e, enquanto outro macho não competir por esta fêmea, é provável que os dois tenham um ovo e compartilhem as responsabilidades de incubação pelos 55 dias antes de chocar.

7

Skuas

Skuas são pássaros extremamente inteligentes. Eles costumam trabalhar em equipes colaborativas para pegar pintinhos de pinguim. Um skua se aproxima de um pinguim adulto por trás, bicando suas costas. Quando o pinguim olha defensivamente para trás, outro skua desce para roubar o filhote de baixo da bolsa de criação do pai. Foi exatamente assim que a cena se desenrolou, mas uma vez que os dois skuas terminaram sua refeição, eles começaram a lutar um contra o outro.

8

Fim do verão

Durante os meses do final do verão na Antártica, o sol se põe apenas algumas horas por dia. Devido ao ângulo baixo do sol no horizonte, as cores do pôr do sol podem durar horas. Esta noite foi particularmente memorável quando a lua se ergueu acima de icebergs distantes logo após o sol se pôr abaixo do horizonte.

9

Filhote de foca

Lobos-marinhos são extremamente ágeis e têm uma velocidade surpreendente. Um primeiro encontro com focas pode ser alarmante por causa de seus grunhidos agressivos, seguido por uma investida e uma exibição de estocada que parece um ataque total. Na maioria das vezes, essas são apenas exibições territoriais e raramente resultam em qualquer contato físico. Filhotes de foca aprendem rapidamente com seus pais e zombam de qualquer coisa que se mova, neste caso a câmera em minha mão.

10

O mar Drake

O Mar de Drake é uma das manchas de oceano mais violentas do mundo e é a única maneira de obter acesso à Antártica a partir do extremo sul da Argentina. Com tempestades regulares e ondas de 15 metros que fazem até mesmo o maior dos navios se debater indefeso no oceano aberto, os marinheiros mais resistentes ainda temem o Drake. Durante nossa travessia, fomos atingidos por ventos fortes e ondas poderosas, mas quando a tempestade diminuiu e os ventos começaram a morrer, o sol apareceu por entre as nuvens, espalhando feixes de luz pelo oceano e pelos icebergs ao redor. Nesse momento efêmero, sabíamos que o pior havia passado e havíamos feito o rito de passagem para a Antártica.

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