Leia este livro: Taipei

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DOIS ANOS ATRÁS, deparei-me com uma história de Tao Lin em VICE intitulada História de Relacionamento. Embora eu tenha seguido e gostado da escrita de Tao por vários anos, este novo trabalho parecia um salto em sua progressão, quase como um surfista que mudou para uma prancha diferente e agora pode alcançar novos lugares em uma onda.

Publicado no mês passado pela Vintage, Taipei, O sétimo livro de Tao Lin, é essencialmente a continuação desta história, e o primeiro livro que eu recomendo para as pessoas que querem ler um romance de próximo nível, algo semelhante ao jornalismo da era espacial.

A história segue o escritor de 26 anos "Paul" através da arte e cenas literárias de Nova York e viagens para visitar a família em Taipei, tudo em uma espécie de anti-missão alimentada por psilocibina, Adderall, MDMA e Xanax. Há muitas festas e travessuras, episódios psicodélicos em Whole Foods, um casamento em Las Vegas; Paul não tem aversão a furtos ocasionais em lojas ou a encerrar festas de dança mudando a música para "Today" dos Smashing Pumpkins.

Em muitos aspectos, o enredo parece repetitivo e cansativo, quase uma subestrutura para a ação real de Taipei, que é a luta minuto a minuto do narrador para se localizar. Seja processando memórias de infância do subúrbio da Flórida ou literalmente tentando se livrar de um sofá estranho, Paul está continuamente auditando seu ambiente (e memórias, ideias ou associações justapostas) quase como se tivesse acabado de acordar naquele momento particular de sua vida e deve dar sentido ao ambiente.

O trabalho de Tao Lin sempre explorou esses sentimentos e temas de dissonância cognitiva e despersonalização, mas enquanto seus dois livros anteriores - Richard Yates e Furto da American Apparel - os transmitiu por meio de um estilo despojado de Raymond Carver, Taipei é tecido com passagens longas e hipnóticas que aninham orações dentro de orações, como se o narrador fosse oprimido pelo número infinito de contingências representadas em cada segundo de tempo que passa. Nessas notas de graça, algumas das quais eu me peguei relendo várias vezes para me divertir, Taipei nos lembra que, embora os eventos possam "definir" a vida de uma pessoa, nossa existência diária é principalmente um fluxo de cognição, uma série de momentos introspectivos.

Outro mundo

Um dos aspectos mais inovadores da Taipei é como ele comunica um senso de lugar, não por meio de descrições tradicionalmente exuberantes ou épicas, mas pela estruturação e dinâmica das cenas. Paul e seus amigos estão constantemente passando por portas diferentes, entrando e saindo de festas, galerias, restaurantes mexicanos; eles estão sempre na frente de certos edifícios ou estações de metrô ou nos telhados. Sem nunca "descrever" abertamente Nova York, esses referentes constantes capturam a sensação de estar na cidade, e a maneira como você está sempre (pelo menos me parece) passando por outra porta para outro espaço confinado, muitas vezes incongruente.

No "outro mundo" de hoje, há algo que parece às vezes binário ou dissociativo sobre a forma como viajamos, a forma como literalmente nos movemos pelos lugares enquanto rastreamos nossos próprios movimentos por meio do Google Maps e GPS. Taipei é o primeiro livro que li que acerta isso. Seja observando a "municipalidade distante do painel iluminado do SUV" ou tendo uma compreensão completa ("Deitado de costas, em seu colchão, ele pensou, sem dúvida, que havia escrito livros para dizer às pessoas como encontrá-lo, para descrever a geografia específica da área do outro mundo em que ele foi isolado ”), Paul experimenta o mundo quase como uma visão explodida ou seção transversal, com cada plano ou camada diferente uma distração potencial, (des) conforto ou possibilidade de investigação.

A “quinta temporada”

Há também a questão do próprio Taipei, a “quinta temporada”, como Paulo a descreve. A vida em Taipei e o que isso representa para Paul - particularmente a possibilidade de se mudar para lá - foi o tema mais ressonante do livro para mim, assim como aquele que eu esperava por algo mais:

Para Paul, que tinha ficado principalmente no apartamento do décimo sexto andar de seu tio em visitas anteriores, o murmúrio consumador vagamente tropical de Taipei, através da porta de tela da varanda de seus pais no décimo quarto andar, soou imediata e distintamente familiar. O rugido abafado do tráfego, embelezado por buzinas e buzinas e motores de motocicleta e o jingle ou mensagem pré-gravada de um veículo comercial ou político ocasionais, em looping ou com efeito Doppler, tinha sido mnemônico o suficiente, lembrando Paul de 10 a 15 por cento de seu vida no lado oposto da Terra com um elenco recorrente de personagens e nenhuma escola e uma língua, cultura e população diferentes, quase fantasticamente diferente dos outros 85 a 90 por cento, para ele acreditar, em algum nível, que se existisse um lugar onde ele poderia ir para embaralhar algum impulso inicial - para desativar um ambiente implementado antes do nascimento ou interromper a formação fora de controle de uma visão de mundo incompreensível - e permitir que um tipo de acomodação ocorra, seria aqui.

Neste ponto do romance, Paul e sua jovem noiva Erin se casaram recentemente, tiveram sua primeira "luta contra as drogas" e estão voando para Taipei como um presente de casamento dos pais de Paul. Descobri-me querendo mais dessa "confusão" / "perturbação" (que o narrador reconhece como possível) para ocorrer, não necessariamente de alguma forma momentosa e transformacional, mas pelo menos como outro ponto de entrada para a compreensão dos personagens além da hiper- vigilância. Existe um sentido em todo Taipei (e todo o trabalho de Tao Lin) de controle extremo, de pesar todos os resultados possíveis antes de agir, e talvez o que eu queria era que as coisas dessem errado - como costumam acontecer em viagens - de forma a forçá-lo a perder esse controle, para quebrar totalmente, mesmo que apenas temporariamente.

No final, entretanto, acredito que Tao Lin manteve Taipei um fac-símile próximo de sua própria vida pessoal, que é edificante à sua maneira. Embora eu perceba que é um paralelo improvável de traçar, há um elemento dos Beats - a maneira como eles catalogaram suas vidas ao longo das décadas - que vejo em Tao e seu círculo de amigos (Noah Cicero, Megan Boyle (Erin), Brandon Scott Gorrell , Sam Pink e outros), uma ética de revelar de forma transparente os relacionamentos e a progressão de cada um, que inspira e reflete nossos tempos.


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