EatWith.com: O Airbnb da comida

EatWith.com: O Airbnb da comida

FUI CRIADA EM UMA FAMÍLIA onde as refeições eram um evento e quanto mais pessoas você compartilhasse, melhor. Você nem precisava conhecer bem essas pessoas. Basta puxar uma cadeira e encher seu prato; no momento em que as bebidas após o jantar são servidas, você compartilhou uma experiência muito mais do que uma refeição.

Guy Michlin, cofundador da EatWith.com, segue a filosofia de que mais pessoas ao redor da mesa significa uma refeição melhor e que às vezes a comida não é a parte mais importante. Em 2010, depois de muitas noites de souvlaki durante as férias em Creta, um amigo de um amigo preparou um jantar para Guy com a família Papadakis em um subúrbio de Creta. Juntos, eles compartilharam Makaronia com kreas vodino e tiri athotiro (espaguete com carne e um queijo local de Creta) em um pequeno apartamento de dois quartos. Guy saiu do jantar de quatro horas com uma garrafa de licor local de Creta (que ele ainda tem ... embora vazia) e uma ideia: ele queria criar uma comunidade de convidados entusiasmados e anfitriões apaixonados que permitiria aos viajantes se conectarem de novas maneiras com os habitantes locais em países ao redor do mundo.

Enquanto estava na Espanha, Guy tirou um tempo de um jantar EatWith que estava participando para falar comigo sobre sua nova comunidade cada vez maior de foodies, viajantes e habitantes locais.

* * *

TW: EatWith.com surgiu por causa de uma experiência que você teve na Grécia, e você disse em seu site que espera que as pessoas tenham uma experiência reveladora semelhante. Você acha que isso está acontecendo com seus usuários?

GM: Oh sim, totalmente! Se você ler alguns dos comentários no site, eles dizem coisas como "este foi o ponto alto da viagem" e "esta é a primeira vez que tive a chance de me conectar com os habitantes locais". Portanto, o feedback até agora tem sido incrível.

Fui a um jantar EatWith.com hoje à noite - ainda estou aqui, na verdade - e passei uma hora conversando com uma mulher que é meio palestina e meio jordaniana. Como você provavelmente sabe, há muitos problemas entre Israel, Palestina e Jordânia, mas ficar sentado ali conversando com ela é algo que normalmente nunca teria a chance de fazer a não ser neste contexto. Definitivamente, estamos vendo diariamente nossa visão inicial do EatWith.com ganhar vida. No final das contas, a comida é algo que une muito e te faz esquecer todas as diferenças.

Este jantar esta noite realmente simbolizou para mim que há algo muito forte em reunir as pessoas para comer.

Você basicamente tem o mundo à sua mesa.

Sim, é verdade! Tivemos pessoas do Japão, Jordânia, Bélgica e Nova Zelândia, e todos fizeram reservas online nos últimos dois dias.

Então, parece muito simples reservar um jantar?

Quero dizer que é muito fácil, mas tenho certeza de que temos coisas que podemos melhorar no site. Mas chegamos a um ponto em que você se conecta, faz sua seleção e aparece para jantar.

Eu disse a alguns amigos que estava fazendo esta entrevista com você e expliquei que o EatWith.com é basicamente como o Couchsurfing ou o Airbnb, mas para convidados para jantar. O que torna o EatWith.com especial e se destaca entre outros sites de viagens de crowdsourcing?

Eu não posso falar por outros sites, mas confiança e segurança estão em nossas mentes. Nosso objetivo é criar segurança e confiança tanto na comunidade anfitriã quanto na comunidade de hóspedes. Estamos examinando todos os nossos anfitriões pessoalmente com nossa própria equipe em Tel Aviv, Barcelona e, em breve, Nova York, ou estamos trabalhando em nossa comunidade.

A ideia é que quando você chega em uma casa, alguém do EatWith.com já esteve lá, verificou o ambiente, provou a comida e se certificou de que o anfitrião tem habilidades de hospitalidade. Portanto, não é apenas uma pessoa aleatória na rua que abre um perfil e então você vai para a casa dela.

Nesse sentido, também temos seguro caso algo dê errado. Cobre todos os convidados. Atualmente, está apenas em Israel, mas em breve iremos estendê-lo para outras partes do mundo.

Quando você diz que tem pessoas que controlam os anfitriões, eles são membros da equipe, blogueiros de comida ou fotógrafos como o Airbnb?

Até agora, em 90% dos casos, são os membros da nossa equipe. Temos funcionários em Israel, Espanha e Estados Unidos. O resto são membros da comunidade local.

Como você encontra esses membros da comunidade? Eles são pessoas que você conhece na área ou são pessoas que se aproximam de você?

[risos] Na verdade, isso faz parte do nosso molho secreto, mas direi que é tudo o que você disse.

Podemos conversar um pouco sobre os anfitriões? Existe um processo de inscrição para se tornar um host. Como é esse processo?

No momento, você deve preencher nosso formulário, que é um pouco longo. Mas isso é porque queremos ver as pessoas comprometidas e não apenas escrevendo duas linhas antes de se tornarem anfitriões.

Levamos ser um anfitrião muito a sério. Queremos garantir que as pessoas tenham uma ótima experiência e que o anfitrião esteja disposto a investir as horas necessárias para construir um perfil. Depois disso, há uma entrevista. Se você estiver na Espanha, Israel ou Nova York, alguém irá visitá-lo. Se você estiver em outro lugar, haverá uma entrevista pelo Skype, então alguém da comunidade virá para uma visita como parte de nosso processo de verificação. Então, cabe aos convidados avaliá-lo em seu perfil após um jantar.

Estamos realmente tentando fazer com que, em cada novo local que abramos, a maioria dos novos anfitriões sejam avaliados por um membro da equipe ou um membro de nossa comunidade para garantir que estamos começando com um alto padrão .

Estou feliz que você mencionou a abertura em novos lugares, porque eu queria perguntar sobre a expansão. De acordo com seu site, você espera abrir em Londres em breve. Como está indo a expansão para novos lugares?

Esperamos inaugurar em mais 6 países até o final do ano. No momento, estamos em Israel, Espanha e, em breve, nos EUA e no Reino Unido. Acabamos de abrir no Brasil também.

Uau, isso parece emocionante! Você tem muitos hosts envolvidos em todo o mundo agora, mas tenho que perguntar - como você conseguiu os primeiros hosts envolvidos com essa ideia?

Para ser honesto, não foi fácil porque as pessoas pensaram que éramos loucos! Tanto aqui na Espanha como em Israel. Então, em Israel, a primeira hospedeira foi na verdade minha mãe. Depois vieram amigos de amigos, e depois pessoas de escolas de culinária e encontros.

Mas os primeiros dois meses foram muito difíceis de vender porque ninguém entendeu o que estávamos tentando fazer. Não havia nada assim lá fora, então era difícil de relacionar. Mas, uma vez que tínhamos dez hosts em funcionamento, as pessoas podiam ver do que se tratava e ver referências para nossos hosts. Tornou-se muito mais fácil para as pessoas entenderem.

Aww, é maravilhoso que sua mãe tenha sido sua primeira hospedeira. Mães são ótimas assim. Com planos de expansão, isso significa que provavelmente você terá que viajar muito. Eatwith.com mudou a forma como você viaja?

Totalmente! Estive aqui na Espanha, onde temos a maior presença, há dez anos com a minha mulher. Fomos a todos esses lugares turísticos em La Rambla e, quando voltamos para Israel, disse aos meus amigos que não sabia por que as pessoas sempre falavam da culinária espanhola. Comemos muita paella falsa…. Mas agora, quando venho aqui, posso realmente sentar-me com os locais, comer comida tradicional de verdade e falar sobre as coisas do dia-a-dia, onde eles acham que eu deveria visitar que não seja turístico.

Na verdade, abre uma perspectiva totalmente nova sobre a cidade e agora, quando venho aqui, tenho a chance de vivenciar a Espanha como um não turista. Ele abriu uma janela para um mundo totalmente novo como um viajante.

Sei que quando viajo, gosto de descobrir onde os moradores comem, mesmo quando não é na casa de alguém. Em Roma, acabei em um antigo estábulo de cavalos transformado em restaurante em um beco que estava cheio de habitantes locais e provavelmente tive a melhor experiência gastronômica da minha vida.

SIM! É exatamente isso. Eu sei do que você está falando.

Mas isso realmente me faz pensar, para quem é o EatWith.com? É para viajantes? É para quem gosta de comida? É para moradores locais? É para todos?

Essa é uma pergunta realmente ótima. Temos grandes debates sobre isso entre nossa equipe. Quero acreditar que é para todos porque, quando começou, foi baseado na minha experiência de viagem. Achei que fosse apenas para viajantes. Mas a realidade em Israel é que quase 50% de nossos usuários são locais.

Temos pessoas na equipe que são muito gulosas. Eu não sou um foodie, na verdade; para mim, trata-se muito mais de encontros humanos e de conhecer novas pessoas e culturas.

Tivemos todas essas discussões - se fosse sobre comida, sobre pessoas, sobre turistas, sobre os habitantes locais - e decidimos deixar como uma questão em aberto e ver quem quer usar. Até agora, vimos todos. Foodies, turistas, habitantes locais. Todos os tipos de motivações e públicos diferentes em nossas plataformas. É realmente muito emocionante.

Com toda essa conversa sobre comida, tenho que perguntar. Eu sei que você não é um foodie, mas você parece muito com meu marido, que apenas se diz um entusiasta comedor de comida ...

Sim, eu sou como seu marido.

Ha! Então, como um entusiasta da comida e como um viajante, qual é o seu lugar preferido no mundo para comer?

Existem outras pessoas na equipe que seriam muito melhores em responder a essa pergunta. [pensa] Uau, essa é uma pergunta difícil.

Quando fiz esta pergunta ao meu marido, apesar de ter viajado para lugares como Malásia, Madagascar, Indonésia, Bangladesh e Índia, ele respondeu sem pensar duas vezes: “A cozinha dos meus pais e a salada de taco da minha mãe”.

OH! Ok, para mim é o schnitzel da minha mãe. Minha mãe tem raízes austríacas e minha avó tinha uma mulher que vinha uma vez por semana para cozinhar. Ela era de Halab (Aleppo dos dias modernos), Síria, e ela fez Kubba. Eu não sei se você sabe o que Kubba é…

Eu não, mas vou totalmente pesquisar isso.

Isso é o que eu mais sinto falta. Lembro-me de quando era criança, comíamos todas as sextas-feiras quando íamos visitar a minha avó. É um dos meus pratos favoritos. E não importa aonde eu vá, nunca consigo encontrar alguém que faça isso tão bem quanto ela. Então, sim, é isso e o schnitzel da minha mãe.

Eu compreendo totalmente! Eu gosto disso sobre o Schwartzwäldertorte (bolo da floresta negra) da minha Oma. Nunca tem um gosto tão bom quanto meu Oma. Uma última pergunta: você pode viajar e visitar todas essas casas e anfitriões de som maravilhoso. Qual é a sua experiência gastronômica ideal? Você ao menos tem um ideal ou está apenas aberto à experiência?

Na verdade, não tenho um ideal. Se você pensar em uma experiência "uau", é composta de três coisas. É a comida, o anfitrião e o ambiente do espaço. E o peso dessas três coisas difere de experiência para experiência. Não depende especificamente do anfitrião, mas também dos convidados que aparecem ... o que é sua própria magia.

Não acho que haja uma resposta para isso, porque às vezes é uau e às vezes é muito bom. Não acho que exista uma fórmula vencedora para um super anfitrião. Tudo depende de quem vai aparecer e clicar ao redor da mesa.


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