A floresta tropical não é um Big Mac (e outras lições aprendidas em Puyo, Equador)

A floresta tropical não é um Big Mac (e outras lições aprendidas em Puyo, Equador)

MEU ANTIGO APARTAMENTO na capital Quito é um centro bastante famoso para viajantes no Equador. Meus colegas de quarto e eu éramos anfitriões de Couchsurfing ativos, e fluxos incessantes de surfistas de todas as esferas da vida caíam em colchões pela casa.

Em uma recente visita de retorno à La Casa Equinoccio - que leva o nome da rua em que vivíamos, Equinox - um grupo de nós decidiu aceitar meu amigo Omar em seu convite aberto para visitar a Finca Argentina, sua casa de infância na selva. Mesmo custando um dólar a hora viajar de ônibus no Equador (Quito-Puyo: 4 horas, US $ 4), os irmãos de viagem ultra-econômica com quem acabei indo estavam decididos a pegar carona, então foi isso que fizemos.

Puyo é a maior cidade da Amazônia equatoriana - ou, tão profundamente quanto você possa entrar nela sobre quatro rodas, tornando-a uma encruzilhada para rios, estradas e comunidades indígenas de El Oriente - “O Oriente”. A história cronológica da exploração de petróleo no Equador pode ser traçada de norte a sul, com Puyo sentado simbolicamente no meio, como o centímetro não exposto do filme entre as tomadas "antes" e "depois". O norte do Oriente está repleto de cidades petrolíferas devastadas, repletas de empresários rudes e uma geração que está crescendo com câncer. Aqui, nas cabeceiras do Amazonas, ocorre em média mais de um derramamento de óleo por semana. No sul, territórios remotos continuam sua resistência agora lendária contra esse tipo de futuro, sob a cobertura da floresta tropical.

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Omar

Eu ocupei o quarto de Omar quando ele se mudou de La Casa Equinoccio no ano passado, desempacotando minha coleção de zine de caixotes enquanto ele pegava romances clássicos de uma estante de madeira e concreto e os empilhava amorosamente em uma mala de couro, suas lombadas marrons fortes como o dia em que foram amarrados. Ele estava lutando para estudar cinema no Instituto de Artes Visuais de Quito e se mudando para um lugar mais barato ao lado com a namorada e o irmão dela para economizar dinheiro. Uma conversa sobre livros e filmes surgiu naturalmente sobre nossos montes mútuos de porcaria, e nunca terminou realmente. Temos sido bons amigos desde então.

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Finca Argentina

Ele nasceu e foi criado em 50 acres de floresta nos arredores de Puyo, em uma casa com dois irmãos e sua mãe, Guadalupe. Quando eu não estava fazendo caminhadas ou nadando, passava a maior parte do tempo conversando com Lupe no mercado ou em torno da mesa da cozinha, metade dentro e metade fora. Seu pai trabalhava lá quando a terra era propriedade de alemães e a herdou quando eles se mudaram para a Argentina, batizando a fazenda em homenagem ao seu novo país. Esta é uma das cabines que os irmãos construíram para acomodar os viajantes que o visitam via Couchsurfing e boca a boca.

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Portal para a natureza

A posição exclusiva de Puyo na Amazônia mantém a natureza ao seu redor mais acessível do que na maioria dos países sul-americanos. Você pode cair no meio do centro da cidade e vagar pelas profundezas da selva em poucas horas. Mergulhe nas águas de seus rios e chegue ao Peru ou Brasil em poucos dias. Conheça pessoas que vivem em aldeias ribeirinhas no caminho e que não falam espanhol, mas sim shuar, hoarani ou kichwa.

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'A floresta tropical'

Metade dos Couchsurfers que Omar convida para a Finca Argentina o rejeita em uma declaração abrangente ou outra, dizendo "Já estive na selva - na Nicarágua" ou "Pretendo fazer isso mais tarde no Peru", como se 'a floresta tropical' era um destino congruente e consumível, como um Big Mac que parece, cheira e tem o mesmo sabor em qualquer lugar do mundo. Omar geralmente responde com "Oh".

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Ola vida

Uma mistura de carrocinhas, vans de lata, ônibus e nossos próprios pés nos levou a uma cachoeira a cerca de 3 horas ao norte da Finca Argentina. Um tronco de árvore caído cortado ao meio e aberto sobre um pequeno afluente separou nosso grupo de 555 acres de floresta tropical secundária na Reserva Ecológica Hola Vida, onde as cachoeiras esperavam.

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Está só dormindo

Cruzar a ponte foi como entrar em uma grande tenda botânica - úmida, escura e silenciosa do outro lado. Era como se tudo sob o dossel da selva tivesse dormido profundamente por anos - ou apenas fingindo - envolto em lã musgosa brilhando com gotas de chuva e orbitando por partículas vivas flutuando em uma respiração distraída, extintas das profundezas dos sonhos sonoros.

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Vida após a morte

Um regime de sol, chuva e canto dos pássaros mantém as cores saturadas na Reserva Ecologica Hola Vida. Mesmo coisas mortas, como este tronco caído, mostram sinais de vida.

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Suspense

Deve haver milhões de pontes de palmeiras ou quaisquer outras variações ambíguas de passagem sobre a água nas florestas tropicais do mundo, e eu cuidadosamente avancei ao longo de muitas delas, dando um passo único como uma noiva. Mas cada um é único - da próxima vez, posso escorregar por entre as rachaduras ou acabar em um mundo completamente inesperado do outro lado. As pontes são os lugares entre os lugares, um título para aquele espaço de transição nas canções entre o início e o fim. Essa sensação de suspense, literal e figurativo, é algo que gosto de manter, então fotografei cada um em nossa caminhada. Se eu colocasse todas as tênues e trêmulas pontes da selva na Terra, ou mesmo apenas na 'floresta tropical', em uma grande caixa na minha cabeça, eu teria desistido de viajar há muito tempo. Deixado para trás do grupo, me perdi em uma floresta de palmeiras ambulantes.

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A palmeira ambulante

Em vez de apenas um tronco, Socratea exorrhiza, ou a "palmeira ambulante", tem uma rede de pernas longas que rastejam (ao longo dos anos) em direção à luz do sol e ao solo rico em nutrientes ao longo dos leitos da floresta tropical na América Central e extensões da Amazônia. Suas raízes afundam profundamente na terra, ficando ancoradas por uma geração ou mais antes de morrer no fundo, enquanto os mais jovens renovam o processo no topo. Quando uma palmeira entra em um tronco caído, ela simplesmente continua crescendo horizontalmente até que se afaste uma distância suficiente de seu local original de germinação, onde então retoma o crescimento vertical.

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Não muito

Mas por mais que eu queira me identificar com o estilo de vida vagabundo desses SolEm busca de árvores, uma dura parede de ciência desabou entre nossa metáfora romântica e a realidade. Minha pesquisa posterior apontou para argumentos relegando a palma da mão ao mito, enquanto outro pedaço considerável de evidência ainda sugere que eles andam de fato - apenas muito lentamente. Não vou ficar parado na frente de um desses com uma régua de madeira e um bloco de notas por 60 anos, então as palmas das mãos podem vagar em direção ao horizonte sombrio em minha mente que separa Coisas que eu sei com certeza e não tanto (exceto que este último ocupa quase todo o espaço).

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Cascada Hola Vida

A partir de 21 metros de altura, a Cachoeira Hola Vida mergulha em uma piscina aquecida esculpida em um leito de pedras - quartzo rosa, esmeralda e até ouro. Como todas as cachoeiras do Equador, e em comunidades nativas ao redor do mundo, imagino, Hola Vida possui um significado ritual. Aqui, nadar é uma cerimônia cultural e espiritual, de purificação.

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Depois da tempestade

O nome Puyo vem da palavra Kichwa para "turvo" - puyu. Chove cerca de cinco vezes por dia aqui, e quero dizer tempestades sérias, do estilo do dia do Juízo Final, que esfregam a flora bem e limpa antes que o sol brilhe novamente sobre eles. As nuvens se separam e tons tecnicolor surgem em todos os lugares que você olha, como esta jovem árvore colca que reflete todas as cores do arco-íris em apenas alguns centímetros quadrados.

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Assista o vídeo: MMD short. This is how you eat a big mac.