Como irritar um escritor

Como irritar um escritor

Diga que quer escrever um livro comigo ou quer que eu escreva um livro sobre sua ideia fantástica.

Na semana passada, recebi uma mensagem telefônica muito animada de um velho amigo. Ela disse: "Já que você tem tempo livre neste verão, estava pensando em escrever um livro juntos ... aqui está o que será sobre ..." Esta não é a primeira vez que ouço isso de amigos, pessoas que amo e que me amam. Pessoas que não são escritores. Eles me dizem que tenho tempo livre, já que tenho 12 semanas para escrever (eu dou aulas em uma faculdade comunitária em tempo integral e, felizmente, tenho um verão para escrever) e que a ideia deles é a que eu deveria buscar (com eles, porque realmente, qualquer um pode escrever um livro se ela tiver uma boa ideia).

Deixei uma mensagem educada explicando que realmente não tinha tempo livre. Que eu estava espremendo uma vida de escritor em tempo integral em um período de 12 semanas e que já tinha projetos suficientes para seguir e que ela mesma deveria escrever o livro. Eu disse "Boa sorte!" E tentei não soar irônico, embora tenha usado um ponto de exclamação.

Aqui está o motivo: imagine que você é um cientista de foguetes e eu ligo para você e deixo esta mensagem: “Vamos construir um foguete juntos neste verão. Tenho uma ótima ideia para um e sei que seria um sucesso. Oprah provavelmente iria até querer andar nele! " Agora, você pensaria: como construir um foguete sem nenhum treinamento? A ciência dos foguetes requer anos de educação, de treinamento, de estudar o modo como os outros foguetes funcionam, de tentativa e erro. Você tem que construir máquinas menores antes de construir foguetes. Você tem que falhar muitas vezes antes de construir um foguete que vai até deixar a terra, muito menos voar para o espaço sideral. Você tem que dedicar toda a sua vida aos foguetes.

Agora substitua "foguetes" por "escrita". Exatamente.

Peça-me para escrever ou editar seu currículo, folheto, site ou dissertação gratuitamente.

E a menos que sua amiga escritora seja Yenta como eu, com uma estranha afinidade por encontros, não peça a ela para escrever seu perfil no match.com. Embora seja verdade que meus perfis buscaram datas - duas que levam a casamentos, um heterossexual, um gay - eu me aposentei da criação de perfis, então não pergunte.

Você pediria ao seu amigo dentista um canal radicular grátis? Seu perfil do match.com me leva mais tempo do que seu tratamento de canal.

Se eu te conheci em um jantar, ou em qualquer outro lugar, pergunte-me qual é o meu real trabalho é depois de eu ter dito que sou um escritor.

Meu verdadeiro trabalho, aquele para o qual fui educada e treinada, é meu verdadeiro trabalho. Minhas real trabalho é aquele que devo fazer, aquele que me faz sentir um ser humano completo, aquele que dá algo de valor ao mundo. Para fazer meu verdadeiro trabalho, devo ser corajoso e não devo me desculpar. Você tem um real trabalho?

Siga a pergunta acima com: "Mas como você ganha dinheiro?"

É mais provável que você pergunte isso se eu disser “Sou um poeta”, o que exige mais coragem para admitir do que “Sou um escritor”. Eu ganho dinheiro de qualquer maneira. Eu ganho dinheiro, mas isso é menos importante do que o fato de fazer poemas, histórias, ensaios e livros. Eu faço mundos.

Compre um livro e entre em meus mundos. Então você não teria que se perguntar por que meu verdadeiro trabalho não me traz dinheiro. Você também não terá que se perguntar por que nunca ouviu falar de mim. Como diz meu amigo Alexi Zentner: “Talvez se você lesse mais amplamente, você o faria”.

Me diga como sua gramática é ruim ou se você sempre foi péssimo em inglês.

Eu sei que você acha que é um elogio, mas realmente me incomoda. Me faz sentir que você está tentando dar valor ao que eu faço, porque não é realmente tão valioso.

Espera-se que as pessoas sejam capazes de dizer uma frase com a gramática correta. Isso equivale a ser capaz de escrever um livro? Isso não. Posso cortar uma galinha, mas não posso operar o cérebro de alguém. Quando você me diz que é um neurocirurgião, não digo: "Ei, sou TERRÍVEL em cortar o cérebro das pessoas!" Você diria que isso é verdade. Cortar uma galinha é para uma cirurgia cerebral, assim como dizer uma frase correta é para escrever um livro. Ambos são um começo.

Diga-me que você sempre quis escrever um livro, supondo que, se eu o fiz, qualquer um pode.

Lembra do exemplo do foguete? Eu não diria a você que sempre quis construir um foguete. E mesmo as coisas que realmente sempre desejei secretamente, não teria a audácia de lhe dizer. Se você é uma estrela do rock, não direi: “Estou pensando em me tornar uma estrela do rock!” Eu adoraria, é claro, ser uma estrela do rock. Amo viajar e chamar atenção e deixar as pessoas animadas e felizes. Infelizmente, eu não consigo controlar o ritmo e minha bunda de forma alguma se parece com a de Shakira. Você consegue segurar uma melodia? Sua bunda se parece com a de Shakira? Eu acho que não.

Se você me disser que é uma bailarina profissional, não direi: “Sempre quis ser bailarina”. Embora seja verdade que tive uma afinidade com tutus quando menina, não dediquei minha vida ao treinamento. E eu sou desajeitado. Você dedicou sua vida a aprender a escrever um livro? Você tem algum talento natural? Você praticou por horas? Você caiu centenas de vezes antes de poder fazer um tour en l’air? Sua vida dói com a necessidade de dançar?

Pergunte-me por que meu livro não é a nova seleção do clube do livro de Oprah.

Haverá mais de um milhão de novos títulos de livros publicados este ano. Existem mais de 18 milhões de livros registrados na Biblioteca do Congresso. Muitos dos livros da Oprah foram escritos por autores mortos. Portanto, os escritores estão competindo tanto com os vivos quanto com os mortos.

Uma simples equação matemática revela que tenho seis vezes mais probabilidade de ver um OVNI hoje do que de ser escolhido pelo clube do livro de Oprah. Tenho 180 vezes mais probabilidade de ser atingido por um raio, mas, como concessão, tenho 120 vezes mais probabilidade de namorar uma supermodelo. Por que ninguém me perguntou por que não estou namorando uma supermodelo?

Pergunte-me se estou publicado.

Você dirá que está apenas interessado, que está conversando, que quer comprar meus livros, o que não é verdade, ou você não teria me perguntado a questão do dinheiro. A triste verdade é que muitos de meus amigos não compraram meus livros de poesia.

Realmente você está me testando. Eu sou um real escritor? Ou sou apenas um “brincalhão”? Uma senhora que trabalha na política local disse-me exatamente estas palavras: "Você é um amador?" - em uma arrecadação de fundos, que está um passo abaixo de um escrevinhador, eu acho. Eu não sou perspicaz o suficiente para perguntar a ela se ela se envolveu com o governo da cidade, mas pensando bem, o que mais ela estaria fazendo se não se envolvesse?

Em vez disso, deixe-me definir escritor verdadeiro para você: um escritor escreve. É isso aí. Publicar não torna alguém um verdadeiro escritor. Snooki publicou um livro. Emily Dickinson nunca publicou um livro em sua vida. Lorca e Whitman autopublicaram. Van Gogh nunca teve uma exposição de arte; ele não era um real artista? Um artista está se formando; um escritor está escrevendo.

Em vez disso, pergunte o que estou lendo. Pergunte-me quais são minhas obsessões, para onde minha escrita retorna continuamente. Pergunte-me no que estou trabalhando - isso vai responder à sua pergunta real, que é, você é um real escritor?

Não me pergunte se está tudo bem antes de recitar um de seus poemas, me dar uma das histórias de sua sobrinha de 10 anos para revisar ou me enviar as memórias de sua avó ou seu próprio romance épico para minha crítica.

Talvez eu diga sim. Provavelmente estou muito ocupada - como minha amiga Patricia Smith diz em sua mensagem de correio de voz - escrevendo ou pensando em escrever, então facilite para que eu recuse e não fique surpreso quando eu fizer isso.

Suponha que eu tenha tempo para levá-lo ao aeroporto ou à sua colonoscopia porque não tenho um trabalho que vai para o escritório.

Não presuma que tenho tempo para fazer um lindo acompanhamento - nutritivo e delicioso - para o seu potluck. Não presuma que tenho tempo para cuidar do seu cachorro, bebê ou plantas. Eu não tenho tempo. Posso estar de pijama às duas da tarde (como estou agora) e posso estar na mesa da cozinha (o que também estou agora) em vez de em um trabalho fora do escritório, mas eu estou ocupado.

Estou escrevendo. Estou trabalhando. Estou criando um mundo que espero que um dia você visite.


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