Notas de campo do terreno mais cruel do mundo

Notas de campo do terreno mais cruel do mundo

Eu pisei em uma trilha que não esperava encontrar. Ninguém está fazendo manutenção nesta faixa rochosa e desbotada de terra vermelha que serpenteia entre a face de um penhasco e uma queda de 300 pés. Não haverá mais volta. E sem orgasmo de fim de curso.

Minha geração g-g-g avisou: “Nunca confie em ninguém com mais de 30 anos”. Já passei 43 anos desse ponto de desconfiança. A maioria dos meus amigos tem 55 anos ou mais. Eles são escaladores, grunhidos de trilha, caminhantes, ratos de rio e viciados em viagens rodoviárias. O ombro de Scorp quebrou há 15 anos. Ele jogou fora seus sapatos de escalada há cinco anos. Everett (codinome Ruess - se você não sabe quem foi Everett Ruess, provavelmente não está mancando no terreno difícil conosco) fez uma cirurgia no joelho há uma semana. Um menisco rompido - não de uma caminhada de Rim a Rim, mas porque enquanto ele estacionava em Roaring Spring, ele se abaixou e sentiu o músculo se romper.

Eu? Um ombro congelado de uma queda em uma caminhada, disco lombar esmagado de outra queda, artrite fantasma por pisar em uma rocha instável perto de Gray Tanks no deserto de Kofa e bater em quase todas as juntas do meu corpo. A estrada ainda chama, mas dormir no chão não.

Meu alcance encolheu de caminhadas solo até um antigo pinheiro Bristlecone nas Montanhas Brancas para trilhas perto de minha única largura em Flagstaff; de embaralhamentos de arenito nas margens do Lago Foul (Powell) no norte do Arizona para fazer minha tentativa de descer até O'Neill Spring a dez minutos da minha varanda; desde chegar sob a jangada em 24 1/2 no Rio Colorado a sentar-se no grande tronco no Pariah Riffle, respirar a névoa do rio e lembrar-se de sentar-se lá com Dead Bill 20 anos antes, uivando "Someday Soon" de Judy Collins em um quarto de lua.

Minha vizinhança se torna um mistério.

Acho que agora você está murmurando: "Supere isso. Todo mundo fica velho - exceto eu. ” Continue lendo. Da mesma forma que as caminhadas e os remos mais difíceis costumam nos trazer à maior beleza, envelhecer abre uma nova maneira de ver. Não existe um guia Lonely Planet para este mundo; nenhuma maneira de usar um GPS; nenhuma maneira de enviar uma mensagem de texto para resgate. Nós caminhamos como antes saímos da trilha. Nós escalamos sem proteção. Corremos essas malditas corredeiras sem fazer reconhecimento - nesta costa, não há como olhar para frente.

Minha vizinhança se torna um mistério. Um dia eu saí e vi um sol laranja-sangue brilhando por entre os galhos do pinheiro escuro, sua luz estilhaçando na estrada de terra na minha frente. Outra noite, uma criança vem de bicicleta até mim e diz: "Freddy Krueger é real?" Uma manhã, vou até minha caixa de correio e encontro uma carta. Não há endereço de retorno.

Sento-me na varanda para ler. Beija-flores viris bombardeiam uns aos outros: "Mothuhfuckuh, saia da minha cara." Um pica-pau está pendurado no comedouro dos pássaros, enfia as sementes de girassol na boca, vai até o pinheiro mais próximo e guarda as sementes em rachaduras na casca. Eu abro a carta. Há uma folha de papel, a caligrafia trêmula. Está assinado, Com amor, Barbara Vil Mcondra também conhecida como Eskimo Nell.

Eu mal conheço Eskimo Nell. Nós nos conhecemos em uma exposição de pedras preciosas e minerais no hotel Little America em Flagstaff, Arizona, há duas décadas. Eu não a vi desde então.

Comprei uma opala crua dela. Ela me deu mais dois de graça - uma opala marrom e uma lareira. Ela os havia tirado de sua pequena propriedade na Austrália.

A opala marrom era do tamanho da unha do meu quarto dedo. Era uma pequena poça de brilho, verde e azul claro contra o marrom áspero de sua matriz.

A opala de fogo do sol era um cilindro azul com superfície fosca não maior que a primeira junta do meu dedo mínimo. Nell havia lascado uma lasca para que o interior reluzente ficasse visível. “Ponha na água”, disse ela, “e coloque-o em uma janela com luz natural. Assim você verá o fogo. ”

Não consigo me lembrar da natureza da terceira opala. Acho que dei a alguém - um presente além da medida. A opala marrom também se foi - roubada, suspeito, por um infeliz visitante de minha cabana no Mojave. A opala de fogo do sol está aqui comigo em um pequeno prato de vidro no parapeito da janela do meu banheiro.

Eu começo a ler:

Maria, sinto-me em dizer-lhe como é a aceleração do início do caminho final que todos devemos fazer. Fui levado da Austrália em apuros terríveis ... câncer pancreático inoperável estágio iv, então estou aqui no Texas com meus dois filhos e todos os meus netos. Estamos em uma grande casa de 3.500 pés quadrados ... os aluguéis são baratos no Texas. e estou rindo com eles diariamente e descansando um pouco da quimioterapia ... uma quimioterapia leve ... esperando me dar mais alguns meses.

Outra noite, comi um magnífico picolé de uva no quarto escuro do hospital, com a cortina bem aberta para ver o show de relâmpagos e as lâminas de chuva caindo em cascata sobre o vidro enquanto o suco de uva caía em cascata sobre minha garganta inflamada instantaneamente aliviado por a maravilha de tudo isso. Desejo-lhe felicidades em seu novo começo. Estou tão feliz por você possuir os nobbies de opala negra que eu minei há tantos anos. Que seja seu companheiro em muitas novas aventuras ole menina cigana você.

Com amor, Barbara Vil Mcondra também conhecida como Eskimo Nell


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