13 momentos de choque cultural para o viajante americano pela primeira vez

13 momentos de choque cultural para o viajante americano pela primeira vez

MINHA PRIMEIRA VEZ NO EXTERIOR, eu soube que as coisas seriam diferentes no momento em que vi meu pai anfitrião europeu se despir e ficar com uma sunga mais apertada do que a parte de baixo do meu biquíni e mergulhar no Mar Báltico. As diferenças culturais vão surpreendê-lo, mas você tem que aprender a conviver com elas para gostar de viajar.

Quando você percebe que não é tão inteligente quanto pensava

Você pensou que sabia tudo. Afinal, você foi treinado desde o nascimento para se considerar vivendo em um caldeirão. “Comidas étnicas tradicionais” como espaguete e almôndegas, burritos e chop suey lançaram as bases para nossos paladares sofisticados e multiculturais. Se você realmente pensa assim, eu o desafio a pedir um desses pratos em seu suposto país de origem e não fazer papel de bobo. Então, eu o desafio a pechinchar por itens como amaciante de roupas, absorventes internos ou um iPhone contrabandeado em um movimentado mercado ao ar livre usando suas habilidades de linguagem “fluentes” que saem do livro didático.

Antes da partida, você pensou que conhecia a comida, o idioma e a cultura do seu destino. Então, você se pega recorrendo a gestos e desenhos enquanto tenta comprar preservativos (obrigado por nada, aula de espanhol), olhando fixamente para as pessoas porque elas têm um sotaque diferente do seu professor em casa, e tendo um colapso público porque nenhuma das palavras ser falado com você estava em suas listas de vocabulário. E, no momento em que você erroneamente afirma que está "grávida" em vez de "envergonhado" com sua família anfitriã espanhola, fluente assume um significado totalmente novo e você percebe que não sabe de nada.

Quando você é forçado a enfiar a cabeça pelo teto solar

Tudo é pequeno. Servindo porções, geladeiras, carros e, muitas vezes, até mesmo as próprias pessoas são mínimas, em relação aos nossos Hummers, batatas fritas gigantes e epidemia de obesidade.

Passei um tempo no exterior ansiando por homens cujos olhos não estivessem na altura dos meus seios e perdi dias preciosos vasculhando lojas em busca de sapatos que pudessem acomodar meus grandes pés americanos. Além de lidar com esses tipos de diferenças genéticas no exterior, você também vai se acostumar a consumir a quantidade adequada de alimentos e dirigir carros que realmente cabem em vagas de estacionamento.

Viemos da terra do desnecessariamente grande. Quando se trata das coisas que compramos e consumimos, você aprenderá que maior não é igual a melhor. Na verdade, geralmente é igual a perda e peso desnecessários. Se há uma coisa que eu tirei do meu tempo no exterior, é que menor às vezes é igual a mais inteligente.

Quando você aprende, há mais de uma definição de "pontual"

Sem nossa programação rígida, chegaríamos atrasados ​​ao trabalho, atrasados ​​para tirar as crianças do treino de futebol e atrasados ​​para a pausa para o café no Starbucks. No exterior, você encontrará esse tempo e agendamento de lixo não é um estilo de vida inato.

Para mim, a lição veio apenas depois da enésima vez que esperei uma hora a mais por um homem chamado Luis do lado de fora de uma decadente estação de metrô na Cidade do México. Evidentemente, nosso encontro às 21h para ele significava a hora de tomar banho, enrolar um cigarro e pegar alguns tacos no caminho para o metrô.

Depois de aceitar que os números do relógio são basicamente arbitrários, você vai parar de ficar chateado com todos os Luises do mundo e começar a chegar à sua versão flexível de "no tempo".

Quando você aprende que comer é mais do que apenas mastigar

Acontece que comer pode servir a um propósito além do sustento e de uma sensação temporária de papila gustativa. Esse significado mais profundo virá depois que você passar 5 horas em uma mesa de jantar (achatando sua bunda um pouco no processo) com amigos.

Em muitos lugares, a hora das refeições é quase sagrada - um momento para se conectar com a família e amigos até altas horas da manhã. Além da companhia e da conversa, é provável que o que está na mesa mexa mais com suas papilas gustativas do que um Mac and Cheese ou uma salada ensacada pré-preparada. Esperançosamente, quando você parar de fazer (e perder) planos pós-jantar, você aprenderá a parar de enfiar comida na garganta em velocidade recorde para pegar a última metade de ídolo americano.

Quando você está sozinho em uma terra estrangeira, pensando "as pessoas são tão legais ..."

Uau, pessoas - estranhos - querem me alimentar, mostrar-me tudo e apresentar-me às suas famílias? Enquanto estou na estrada, sempre fico surpreso com a generosidade altruísta das pessoas que encontro. Eles amam os estrangeiros e estão genuinamente preocupados que você se divirta.

Ahh, quando você expõe vibrações positivas, você recebe um bom carma de viagem em troca.

Quando você está sozinho em uma terra estrangeira, pensando "as pessoas são tão más!"

Ninguém pede desculpas quando esbarra em você na calçada. Seus sorrisos amigáveis ​​para estranhos não são correspondidos. Além disso, por que ninguém tem paciência com suas habilidades no idioma? Pelo menos você está tentando! Todo mundo o culpa pela política externa dos Estados Unidos e pelos anos Bush, embora você jure que nunca votou nele.

Ou talvez você esteja apenas sendo excessivamente sensível porque se sente vulnerável em um país estrangeiro. Independentemente disso, você começa a entender a grande responsabilidade de ser um embaixador de seu país - patriota ou não.

Quando você decide que realmente não gosta da atenção

Se você tem duas pernas e seios, prepare-se para cortejar e chamar os gatos de uma maneira muito mais agressiva do que a perseguição de Lisa Turtle por Screech. Isso é especialmente verdadeiro na América Latina.

No começo, eu classifiquei esses homens como desrespeitosos machistos e deu-lhes o dedo. Eventualmente, eu relaxei e fui capaz de ignorar isso, como as mulheres locais faziam. Afinal, seria ingênuo presumir que as pessoas mudariam seus padrões de comportamento arraigados por causa de um americano.

Quando você percebe que ninguém morde a língua

Sua mãe sempre disse que se você não tem nada de bom para dizer, não diga nada. Sério, eu me pergunto se nossos eufemismos nasceram de nossa sensibilidade ou se foi o contrário. Pessoas com quem você está acostumado não são gordas, são gordas. Crianças mais lentas não são burras, elas têm necessidades especiais. Bem, ninguém exerce um filtro politicamente correto como um americano, então é uma boa ideia estar preparado para ser ofendido quando você partir.

Eu estava sempre conseguindo mais gordita, de acordo com meus amigos latinos. eu também estava la negrita, ou “o pequeno preto”. Para meu alívio, eles não estavam insinuando que eu deveria parar de comer ou de tomar sol. Em vez disso, seus comentários eram mais como observações cativantes ... mas levantei minhas sobrancelhas quando eles se referiram a todas as pessoas de ascendência asiática como chinesas.

Quando subir um riacho de merda é uma coisa real

Em muitos países com sistemas de esgoto fracos, é necessário jogar papel higiênico usado naquela pequena lata de lixo ao lado do banheiro.

Faça o que fizer, absolutamente não deve jogá-lo no banheiro, pois há risco de entupimento. Mas se você está propenso ao esquecimento, acostume-se com o liberar ou não liberar debate. Você está condenado se fizer isso, mas você é aquele estrangeiro de merda se não o fizer.

Quando a linha entre público e privado começa a se confundir

Demonstrações públicas de afeto variam de acordo com o país, desde nenhum contato físico até transar em um banco de parque. Nunca consegui desviar os olhos das dezenas de homens deitados em cima de suas namoradas águias na minha universidade mexicana. Eu, pessoalmente, guardei meu próprio contato de corpo inteiro para a pista de dança de salsa.

Mas, de longe, meu PDA favorito para ficar boquiaberto é aquele entre homens italianos. Tão casualmente eles caminham pelas ruas, de braços dados, continuando suas conversas. Eles se beijam na bochecha como uma saudação e despedida. E adivinhe, americano? Eles não são gays.

Quando você beija o chão depois de sair de um táxi

Nos EUA, seguimos as leis de trânsito principalmente para evitar a obtenção de uma multa. No exterior, é assustador ver essas leis funcionarem mais como diretrizes. Dirigir pode ser como um jogo de carrinhos de choque, apenas 5 vezes mais rápido e em um pavimento esburacado. Ainda mais aterrorizante é a família de 3 pessoas sem capacete, seu cachorro e um bolo de aniversário desviando no trânsito em uma mini-scooter.

Como sobrevivi a esse caos enquanto dirigia ilegalmente um Fiat 500 que não estava funcionando à noite, na chuva, morro acima, sem meus óculos, posso garantir que é possível sair vivo, sem matar ninguém e sem se cagar.

Quando você percebe que o resto do mundo sabe algo que você não

Uma noite, você está saindo com seu amigo em uma praça. “A que horas começa o jogo de futebol esta noite?” você pergunta a ele. “19:15”, ele responde. Você balança a cabeça e joga como se soubesse que 19:15 era a hora.

Então, há o sistema métrico. Nada como a vergonha de acabar com macarrão suficiente para alimentar 25 e apenas 2 tomates para o molho para você estudar em quilos e gramas. E quanto à vez em que você gritou histericamente com seu taxista para correr para o aeroporto porque você ainda está a 60 quilômetros de distância, mas só tem 30 minutos?

Estude o que o resto do mundo sabe e você economizará tempo, dinheiro e estresse.

Quando sua arrogância é posta em cheque

Sempre soube que era da América. Certa vez, quando eu tinha 17 anos, minha amiga chilena também se referiu a si mesma como americana. Em desacordo, eu a chamei. Felizmente, ela imediatamente apontou que fui eu quem estava enganado.

Alguns de nós esquecem (ou simplesmente não sabem) que todos na América do Norte, Central, do Sul e no Caribe podem se descrever com precisão como americanos. Não seja uma dessas pessoas.

* Observação: Vicki é aluna do programa MatadorU Travel Writing.


Assista o vídeo: Es HORA de ACLARAR esté TEMA - SEREMOS PADRES?