Festivais de música são falsos e tudo bem

Festivais de música são falsos e tudo bem

Em 1993, o Pearl Jam fez um show em Indio, Califórnia, como um gesto "para cima" para a Ticketmaster, a corporação que controla a maioria dos locais de música da região.

O Empire Polo Club nunca havia organizado um concerto antes, e a própria cidade era naquela época mais conhecida por suas tamareiras e proximidade de lugares que as pessoas realmente queriam visitar. A empresa de promoção, Goldenvoice, foi financiada por meio do negócio de tráfico de drogas de seu fundador. Mas o show foi um sucesso; 25.000 pessoas acabaram agitando. Se essa coisa toda não grita "juventude rebelde", eu não sei o que grita.

Qualquer pessoa que já tenha ido a um vai dizer que o festival de música moderna é o mais perto que vamos chegar de Shangri-La por muito tempo. Eles são o destino final para os de coração renovado se reunirem e se libertarem das amarras corporativas e culturais que enfrentam todos os dias. Tem sido assim desde pelo menos 1969, quando Woodstock provou que colocar 400.000 hippies ácidos em um espaço não é uma coisa ruim. Essa é a imagem que os festivais de música querem e, desde então, as pessoas vêm construindo e construindo sobre esses ombros gigantescos, dominando a estética para realmente alcançar aquela sensação utópica.

Mas existe uma estranha desconexão entre o desenvolvimento dos festivais de música e aqueles que os frequentam.

As expectativas não mudam, mesmo com o crescimento real e a popularidade do festival.

Veja, o público é estático. Woodstock foi uma ocasião tão monumental que todos os outros festivais de música fazem seu nome como uma comparação. O Woodstock dos anos 90. O Woodstock do Hip-Hop. As pessoas esperam que sua experiência no festival seja a mesma que aqueles hippies sortudos tinham quando havia uma declaração real por trás de ficar nu e transar com todo mundo. É a razão pela qual você ainda verá aqueles cocares de nativos americanos levemente ofensivos passeando por Bonnaroo, apesar da marcha progressiva gradual das pessoas realmente vestindo essas malditas coisas. Essas expectativas não mudam, mesmo com o aumento do tamanho e da popularidade do festival.

Então, enquanto o público espera que as coisas continuem iguais, o festival de música tem que mudar para manter a ilusão. Entre: as corporações e a ganância contra as quais esses festivais deveriam ser paraísos.

Veja o show do Pearl Jam de 1993. Smash cortou para seis anos depois, e Goldenvoice fundou Coachella, um festival de música sediado no mesmo local improvável. Recortado até os dias atuais, o Coachella é o tipo de festival que arrecada US $ 60 milhões por ano. A Goldenvoice se tornou legítima e a AEG, uma das maiores corporações de entretenimento do planeta, comprou-a. Os traficantes começaram a usar ternos. A empresa fez negócios de terras e assinou contratos até que o espírito selvagem da coisa fosse controlado e engatado em uma batedeira de manteiga.

Então, por que as pessoas ainda vão?

Porque olhando para ele, você nunca saberia. Claro, há um adulto ocasional vagando por aí, parecendo confuso. Mas a vasta maioria do público em festivais de música cai em um único grupo demográfico: jovens e - se seus alunos esquisitos servirem de indicador - liberal. Esses mesmos cocares estão desfilando pelos campos de pólo, falando sobre os ideais hippies com um ingresso de US $ 350 enrolado no pulso. Vivemos em um mundo pós-Occupy.

Então, como você reconcilia a imagem e a realidade? Acho que é errado chamar as pessoas que frequentam de hipócritas (e claro, nem todo mundo se aplica ao grupo demográfico em primeiro lugar. Generalizações!). Também é errado chamar os próprios festivais de música de falsos.

A estética Woodstock é exatamente isso: uma estética. Até mesmo o festival original, aquela reunião quase mítica de paz e amor, era um evento corporativo em alguma fazenda suja em Nova York. Pessoas foram pagas. Inferno, pessoas morreram lá. O Who quase não jogou quando pediu mais dinheiro. Que tal o ideal não mercantil de paz e amor? E, no entanto, ainda nos lembramos daquele fim de semana como um dos momentos decisivos da cultura jovem, algo pelo qual muitas pessoas ainda se esforçam enquanto viajam milhares de quilômetros e gastam milhares de dólares apenas para experimentar um fac-símile disso.

Um destino é o que você faz. Escolher para onde ir tem menos a ver com aceitar todos os aspectos de um lugar do que com o que ele faz por você. Quando estive no Coachella no ano passado, passei algum tempo sozinho. A temperatura estava batendo os 90 graus, então me refugiei sob um chifre de arco-íris gigante, onde me deitei na grama e fechei os olhos. Os wub-wubs de dubstep do palco próximo se misturavam às melodias folclóricas que chegavam ao ouvido oposto. O mundo parecia vagar até que a existência era apenas música.

Essa estrutura custou milhares de dólares para ser construída. A empresa que o construiu recebeu dinheiro de muitos patrocinadores corporativos. Mas, droga, sua sombra parecia ótima da mesma forma.


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