Lições aprendidas com 200 horas de ensino de inglês no exterior

Lições aprendidas com 200 horas de ensino de inglês no exterior

“¿TRES ensaladas de frutas, por favor?”

Deixo a pequena escotilha de serviço, onde três mulheres usando redes de cabelo e expressões aflitas correm para frente e para trás. Pratos de comida espalhados pela cozinha são transportados para a multidão de mãos adolescentes passando pelas barras a uma velocidade que meus olhos não conseguem acompanhar.

Indo para nossa mesa normal, eu caio em uma cadeira com um suspiro.

“Acabei de ter o Ano 8 novamente. Pablo ... ele é impossível! ”

Sam balança a cabeça.

“Eu literalmente não consigo acreditar no que costumava fazer meus professores passarem. Você conhece a criança mais chata de cada uma de suas aulas? É assim que eu era na escola. Exceto pior. ”

Não é uma má ideia, realmente. Tem um aluno impossível? Mande-o para outro país e diga-lhe para ensinar. Isso vai tirar a beligerância dele.

Ensinar muda sua atitude.

Qualquer pessoa que pense que ensinar é moleza pode pensar novamente. Antes de chegar ao Equador, a maior experiência de ensino que tive foi um mês de aulas de conversação em inglês em Kathmandu e alguns dias em uma escola de uma aldeia tailandesa. Eu não tinha ganhado muita experiência de ensino em nenhum desses lugares - e ainda assim ambos me incutiram a sensação de que eu poderia realmente ser bom no ensino.

Então entrei na minha primeira sala de aula de adolescentes equatorianos no Colegio de Miguel Merchan e percebi que não sabia absolutamente nada.

Acontece que minha experiência anterior me deu ideias sobre como comporte-se na frente de uma sala de aula - os níveis de confiança e o volume vocal - mas não muito sobre o conhecimento que eu realmente precisava transmitir. E aqui em Cuenca eu não estava improvisando por algumas semanas. Trabalhei todas as manhãs durante quatro meses: 200 horas, no total.

Então, por que não aprendi a ser professora antes? Bem. No Nepal, ensinei crianças do ensino fundamental, que eram geralmente muito tímidos até para falar na minha sala de aula, quanto mais falar comigo. Na Tailândia, as crianças do vilarejo estavam extremamente animadas por ter três dias comigo conversando na frente da classe - me senti mais uma celebridade do que uma professora.

Mas desde o primeiro fluxo sarcástico de espanhol que irrompeu no fundo da minha sala de aula e causou um coro de risos, eu rapidamente percebi que teria que desenvolver uma pele dura e uma atitude correspondente para lidar com meus alunos Cuencan.

Porque, embora eu quase esperasse que esses adolescentes apreciassem um voluntário inglês ajudando-os com suas habilidades no idioma, na realidade era o oposto. Eles querem aprender (eu acho), mas não é legal parecer que você está interessado na frente de seus colegas. E então eles falam, riem e muitas vezes tentam me fazer parecer que não sei o que estou fazendo.

Esse comportamento significa que tive que mudar ativamente minha atitude, a um ponto em que até minha voz soa diferente na minha cabeça. Eu me tornei muito mais autoritário, mais focado e, conforme minhas palavras ecoam pela sala, posso ver os rostos dos meus alunos absorvendo o que eu digo.

Às vezes, pelo menos.

Ainda há momentos de confusão - quando eu apresso uma lição um pouco rápido demais, e está claro que as crianças não têm ideia.

Ensinar faz você questionar seus recursos.

Quando ensinei inglês no Nepal e na Tailândia, não tinha recursos para trabalhar. Meu diretor nepalês apontou para sua cabeça para indicar de onde eu deveria reunir meu material didático, e em Nong Weang inventamos canções e corremos pela sala de aula para tentar algum tipo de lição.

Em ambas as colocações, sempre desejei um livro inexistente.

Mas ser presenteado com o Santo Graal do equipamento de ensino na Miguel Merchan não foi a jornada fácil que eu esperava. O motivo? Às vezes, os livros didáticos são mais um obstáculo do que uma ajuda.

O livro didático emitido pelo governo equatoriano inicialmente me fez supor que meus alunos deveriam ter um nível de habilidade de inglês significativamente mais alto do que realmente têm. Ler uma passagem descritiva em voz alta três vezes e perceber que não entenderam nada? Um pequeno problema. E eu descobri o uso múltiplo de gírias que não são apenas inadequadas para iniciantes, mas também raramente são utilizadas hoje em dia.

A grama é sempre mais verde, realmente. Por mais que eu aprecie ter um plano de aula orientado e baseado em texto para seguir, apegar-me totalmente ao livro me levou a algumas sérias dificuldades linguísticas. Como ter que explicar do que diabos Brian de camisa vermelha está falando quando diz "melhor se apressar". Uma frase totalmente compreensível para iniciantes em inglês ...

Também é muito triste, pois significa que, no final das contas, eles lerão todo o livro didático com apenas uma compreensão tênue da língua inglesa - principalmente quando os professores também não são fluentes, então não podem necessariamente corrigir erros. Alguns dos quais são essenciais para o aprendizado de línguas - a diferença entre "Eu lavo meu rosto", "você lava o rosto" e "ela lavagens o rosto dela ”, por exemplo.

Claro, eu ainda não sou um professor treinado, então é quase impossível tentar explicar exatamente por que a conjugação de terceira pessoa de um verbo é sempre diferente do resto das conjugações do verbo. Ainda não tenho certeza de que 'conjugação' é a palavra certa. Porque embora eu seja um falante fluente em inglês, isso não significa que eu realmente conheça as maneiras corretas de transmitir essa habilidade.

Então fico com raiva do livro (embora eu nunca tenha parado de usá-lo) porque na maioria das vezes tudo que ele consegue é mais confusão. Quando estou marcando o dever de casa, encontro erros como estes:

  • “Eu acordo às 6:45 horas.”
  • “Eu como ou tomo café com leite no café da manhã.”
  • “Eu penteio ou escovo meu cabelo.”
  • “Eu penteio ou escovo os dentes.”

Portanto, tenho que passar outra lição explicando que, embora o livro demonstre essas frases como corretas, na verdade há um pouco mais do que isso. E enquanto estou fazendo isso, me pergunto se eles vão realmente entender.

Ensinar simplifica seu idioma.

O lado positivo de perceber que meus alunos mal sabem o básico de inglês é que isso me permitiu realmente despir e simplificar a maneira como falo com eles. Que, em essência, é a única maneira de realmente aprender um idioma. Passos de bebê. Também é algo que você precisa experimentar em primeira mão para mudar sua atitude.

Quando eu estava no Nepal, pensei ter medido com precisão o inglês que meus alunos de 9 e 10 anos sabiam. Achei que poderia escrever uma conversa ‘simples’ no quadro, poderíamos praticar a repetição e eu transmitiria algum conhecimento.

Outro dia, navegando nas notas do meu iPod antigo, encontrei as perguntas e respostas que escrevi.

Olhar para isso agora realmente me faz estremecer.

Perguntas usando dois tempos com respostas recomendadas apenas no passado? Uma infinidade de vocabulário e verbos diferentes para eles tropeçarem? O que diabos eu estava pensando ?!

Obviamente, aquela aula no Nepal foi um desastre. Eu mal conseguia fazer meus alunos pronunciarem as palavras corretamente, muito menos entender seu significado. O problema é que muitos professores voluntários de inglês podem facilmente cometer os mesmos erros. Sem habilidades de ensino treinadas, é difícil entender o quão lenta e simplesmente o inglês para iniciantes precisa ser ensinado.

O ensino dá-lhe fé nas crianças.

Mas, apesar de todas as lamentações sobre sua falta de habilidade, ainda recebo a surpresa ocasional que me deixa sem palavras. Como Henry Ramon, um adolescente que me perguntou quais eram as diferenças entre as palavras “assistir”, “olhar” e “ver” - uma pergunta que o grupo de professores de inglês do Equador também havia feito.

Como Edison, que usa contas rasta, tem uma tatuagem na mão e tirou fotos de suas anotações de aula em um telefone celular para poder colar em uma prova. Errado, certamente, mas ainda assim um pensamento inovador sério! Como Estefanía, cujo inglês é tão bom que ela se senta na frente da sala de aula e sussurra pacientemente a pronúncia certa para os que estão tentando encontrar as palavras.

Dançando com meus alunos no Fiesta Patronales

E como Pablo, o garoto problemático do canto, por quem passei quatro meses me desesperando. Na minha última semana de aula ele veio fazer uma apresentação. E falava em um inglês perfeito.

Ensinar faz você se reavaliar.

Mas, acima de tudo, meus quatro meses de ensino no Equador, todas as 200 horas de aula, me ensinaram algo que eu não esperava: não acho que tenha talento para ensinar.

É estranho - tenho muitas das qualidades de um bom professor. Falo devagar e claramente, me envolvo com meus alunos, tenho a atitude certa de ficar na frente da sala de aula e transmitir conhecimentos. E quando eles acertam as coisas, fico muito feliz, como se tivesse conquistado algo.

O que eu não tenho, porém, é a paixão necessária para tal carreira. E eu tenho certeza que, se eu persistisse, acabaria sendo descoberto.

É uma triste constatação, não apenas porque é uma ótima maneira de combinar viagem e trabalho, mas também porque conheço muitas pessoas que adoraram ensinar inglês no exterior. Eu pensei que seria um deles.

Mas é claro, não há razão para eu ser um bom professor. Não há nada a dizer que sou obrigado a desfrutar de tal carreira; e também há muitas pessoas que conheço que nunca poderiam ter lidado nem mesmo com a minha passagem de quatro meses como professora no Equador.

Por enquanto, pelo menos, não vou perseguir colocações de voluntários que envolvam principalmente ensino. Embora eu goste, não há o suficiente para me puxar para o papel. E embora eu não tenha dúvidas de que vou ensinar inglês novamente em breve, vou colocar minhas habilidades de voluntariado em algo diferente.

Primeiro? Ajudando minha prima em São Bento, Brasil, com sua comunidade de cura recém-estabelecida, nas montanhas nos arredores do Rio de Janeiro. A menos que eu me encontre primeiro como voluntário em algum lugar da Colômbia. Meu amigo Adam sugeriu uma pequena organização excelente em Medellín, e eu acabei de descobrir um grande projeto para trabalhar como voluntário nas favelas do Rio. Tantas opções ...

* Este post foi publicado originalmente no Flora the Explorer e é reproduzido aqui com permissão.


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