Imagens de um oásis polinésio: Mitiaro, Ilhas Cook

Imagens de um oásis polinésio: Mitiaro, Ilhas Cook

Era pouco antes do nascer do sol quando abri meus olhos. Uma paleta suave de tons pastéis refletiu no perímetro de aço polido da janela da minha cabana, sinalizando a quebra iminente do sol no horizonte. Meu companheiro de cabine Mareike, um biólogo especializado em doenças de corais, e eu corremos escada acima até a ponte. Pressionando nosso lado esquerdo na grade, com cuidado para não perder o equilíbrio no barco que balançava, fiquei surpreso com a rapidez com que nos movíamos, nosso equilíbrio tendo se ajustado ao mar agitado - mesmo que os hematomas em nossos quadris e coxas fossem diferentes. A maior parte de nossa equipe de pesquisa estava acordada com o sol, 10 pessoas no total, incluindo sete Cook Islanders, um australiano, um alemão e um americano - eu.

Quando chegamos ao nosso ancoradouro perto de Mitiaro, uma ilha de coral elevada dentro de um labirinto de cavernas de água doce, que abriga menos de 200 residentes e localizada no arquipélago da Ilha Cook, tínhamos nos tornado uma unidade bastante coesa que se recusava a perder um momento disso. expedição de três semanas como certa.

Timmy MacDonald, instrutor de mergulho.
Foto: Caine Martin

O Waitt Institute, com sede na Califórnia, generosamente doou o navio de pesquisa de última geração em que estávamos a bordo. Eles facilitaram a avaliação da linha de base do recife de múltiplas ilhas para apoiar o Projeto Parque Marinho das Ilhas Cook (recentemente declarado pelo Primeiro Ministro Henry Puna; uma vez legislado, o parque de 386.000 milhas quadradas será o maior do mundo). Mitiaro foi a terceira parada de cinco ilhas nesta viagem e, embora possa ter faltado as suaves lagoas turquesa das duas primeiras, ela ganhou dividendos com sua beleza acidentada e mistério subterrâneo. “Estou ficando cansado de ver tantas baleias”, brincou nossa cientista-chefe, Dra. Teina Rongo, depois que emergimos de nosso primeiro mergulho. Era inverno no Pacífico Sul e isso significava que as baleias jubarte estavam migrando. Parecia que toda vez que olhávamos para o mar, um bico, barbatana ou solha aparecia, mas nunca para passar despercebido. E quando o canto de uma baleia era ouvido debaixo d'água, cada um de nós erguia os olhos de nossas pranchetas para nos virar e enfrentar o declive, esperando que as criaturas majestosas passassem.

Enquanto alguns viajantes intrépidos chegam a Mitiaro todos os anos para experimentar a hospitalidade polinésia por meio da experiência em casa de família em Itiki, a ilha não está acostumada a um bando de mais de 20 cabeças aparecendo no porto.

Em um caminhão-plataforma emprestado do prefeito da ilha, entramos e partimos, saltando pelas estradas de corais esmagados, com nossas garotas gritando enquanto os porquinhos saíam correndo do caminho. Entramos no mato e encontramos Vai Nauri - uma caverna de água doce de fácil acesso. Pulamos na água esmeralda fria, alguns dos meninos mergulhando em um longo túnel escuro de estalactite na floresta, emergindo minutos depois em uma bolsa de ar sob a ilha.

Mais para o centro da ilha, uma placa com os dizeres “Vai Tamaroa” marcava o início de um longo caminho. Por 20 minutos nós caminhamos, sobre espinhos de fósseis de coral e ervas daninhas, até uma piscina de água doce isolada cercada por penhascos. Tendo estado neste local antes, pulei primeiro, animado para compartilhá-lo com os outros. “É realmente profundo e uma subida fácil de volta”, prometi, a estalagmite visível abaixo da superfície enganando nossa percepção de profundidade.

A luz fraca e a chuva iminente nos forçaram de volta ao porto. Muitos dos ilhéus se reuniram para se despedir enquanto preparávamos o esquife para a partida de volta ao barco ancorado. O porto havia sido redesenhado recentemente e, com a nova rampa para barcos, veio uma espessa capa de algas verdes brilhantes, acentuada pelo sol poente. Parecia que cada uma das crianças da ilha estava deslizando descalça pela rampa, girando e rindo. Um por um, entramos no jogo. De mãos dadas com eles, rindo e tentando não sofrer muitos ferimentos, estávamos envolvidos em acrobacias até que o sol estava bem abaixo do horizonte.

Partindo naquela noite, eu disse um agradecimento silencioso à ilha, acreditando que a paisagem e as pessoas que eu amava tanto nas Ilhas Cook haviam conquistado mais alguns corações desavisados ​​e, assim como eu, eles estariam de volta.

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Mareike

Mareike, feliz com sua decisão de sair da cama e assistir ao nascer do sol.
Foto: Autor

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Reunião da comunidade

Dra. Teina Rongo, cientista-chefe e especialista em corais, com Jacqui Evans, Gerente do Parque Marinho das Ilhas Cook, explicando nossa pesquisa no encontro da comunidade de Mitiaro. Teina é Cook Islander e foi capaz de explicar nosso trabalho nas Ilhas Cook em Maori, a língua local.
Foto: Autor

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Jardim de coral

Um jardim de coral duro saudável.
Foto: Graham McDonald

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Pesquisa coral

Dr. Mareike Sudek, biólogo de corais, realizando um levantamento dos corais. Nossas pesquisas foram conduzidas em profundidades entre 7 e 10 metros, o que significa que estávamos à mercê de ondas implacáveis.
Foto: Tim MacDonald

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Capa completa

100% de cobertura de coral indo para o declive.
Foto: Graham McDonald

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Sendo observado

Aqui, estou realizando um levantamento dos peixes de recife ao longo da transecção, enquanto sou filmado por David Hannan, um premiado cineasta subaquático australiano.
Foto: Graham McDonald

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Trevally preto

Parece que estou em cima de um coral, mas na verdade estou pairando em uma fenda entre duas paredes, hipnotizado pelo trevally preto que ficava me circulando.
Foto: Graham McDonald

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Visitante

Uma baleia-jubarte bebê nadando perto de nós ... não tenho certeza de quem estava mais curioso. Aqui está Barbara Hanchard, pesquisadora e fotógrafa das Ilhas Cook, prestes a se emocionar ao olhar para baixo!
Foto: Tim MacDonald

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No azul

Por causa das ondas e do aumento repentino, os barcos de mergulho esperariam fora dos freios, fazendo com que tivéssemos que fazer nossas paradas de segurança no azul. Mareike e eu saímos a 5m, esperando para ver o que vem do fundo.
Foto: Graham McDonald

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O novo porto de Mitiaro

O concurso do Waitt Institute deixa nosso grupo na costa do recém-projetado porto de Mitiaro, com o navio de pesquisa à distância.
Foto: Barbara Hanchard

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Expulsando

Nosso ônibus de turismo para a tarde. A tripulação das Ilhas Cook estava animada para mostrar o local à tripulação do barco. Você pode ver a igreja Mitiaro mais à frente e, em um quarto de milha, estávamos longe de todos os outros carros, casas e pessoas.
foto: Tim MacDonald

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Aeroporto

Dirigindo ao longo da pista (também coral esmagado), tivemos a sorte de ver um avião da Air Rarotonga decolar.
Foto: Graham McDonald

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Caverna Vai Nauri

Dentro da caverna Vai Nauri, água doce cristalina pregou peças em todos nós. Estávamos acostumados a mergulho livre em água salgada ... você afunda rapidamente sem o sal!
Foto: Graham MacDonald

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Freedive

Alguns dos marinheiros libertaram-se de um túnel bastante longo e escuro para outra bolsa de ar. Essa foi a visão deles ao sair. Muitos de nós aguardávamos ansiosamente seu retorno.
Foto: Tim MacDonald

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Vai Tamaroa

Vai Tamaroa, início da trilha para o melhor lago da ilha.
Foto: Barbara Hanchard

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Lançamento

Tendo estado em Mitiaro no final de 2012 para consultas em um santuário de tubarões, eu já havia pulado deste local uma vez. Os outros ficaram felizes em me deixar saltar primeiro para mostrar que era seguro.
Foto: Tim MacDonald

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Tecelagem

Em uma ilha tão pequena como Mitiaro, qualquer exploração envolve amplas oportunidades para sentar e conversar com os habitantes locais. Esta mulher estava tecendo um tapete feito de pandanus e inserindo fitas lindamente coloridas nas bordas. Ela o mandaria para Rarotonga para ser vendido nos mercados de sábado.
Foto: Autor

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Mikaela

Esta é a namorada de Mitiaro, Mikaela, de 4 anos.
Foto: Autor

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Não está pronto para sair

As meninas definitivamente estavam me aparecendo. O deslizamento de algas pode ser meu novo esporte favorito.
Foto: Barbara Hanchard


Assista o vídeo: Cook Islands - Video Guide. Expedia