Posse do Pacífico: uma entrevista com J. Maarten Troost

Posse do Pacífico: uma entrevista com J. Maarten Troost

O lançamento do Headhunters at My Doorstep marca o terceiro livro que J. Maarten Troost escreveu sobre as Ilhas do Pacífico. Tom Gates fala com ele sobre seu retorno à parte do mundo que fez seu nome como escritor.

TG: As vidas sexuais dos canibais agora é uma leitura quase obrigatória para viagens. Atualmente é o número 10 nos livros de viagens da Amazon e já o vi em quase todas as prateleiras de troca de livros em todos os albergues ou hospedarias em que me hospedei. O que esse livro significa para você agora? É estranho ser um “escritor de viagens clássico”?

JMT: Eu realmente não penso assim. Você meio que separa você escritor de você real. Nunca fui por J. Maarten Troost no mundo real. São duas identidades. Meu amigo próximo J. Maarten Troost lançou aquele livro legal.

[Headhunters à minha porta] é o quarto livro. É sempre muito emocionante, e um pouco estranho e estranho ver isso por aí, mas depois de alguns anos você simplesmente aceita isso como uma espécie de trabalho seu.

Uma das surpresas do livro para mim é que você acabou voltando para Kiribati ... enquanto eu lia, me senti surpreendentemente nostálgico. Como foi para você?

É uma sensação estranha, como entrar em seu próprio sonho. E você percebe imediatamente todas as semelhanças e diferenças. Mas foi uma experiência fantástica. Sempre quis escrever uma trilogia e isso me deu um caminho para fazer isso.

O Pacífico Sul é um lugar fenomenalmente grande, com povos muito diferentes. Então, quando eu morava em Kiribati, essa era a órbita da Micronésia. E quando eu morava em Vanuatu e Fiji, sobre os quais escrevi no segundo livro, isso era a Melanésia. E neste livro, passei a maior parte do meu tempo na Polinésia Francesa e Samoa, que é uma espécie de canto polinésio do Pacífico. Nesse sentido, parecia muito diferente para mim.

Ficar sóbrio está na frente e no centro deste livro. Foi uma grande decisão escrever sobre isso? Você está basicamente decidindo que todos os que lerem o livro saberão dessa coisa realmente pessoal, e que idiotas como eu vão mencioná-lo em entrevistas.

Quando escrevo, tento não pensar no público, porque aí você fica autoconsciente. Sendo autoconsciente, o melhor que posso inventar é inteligente. Inteligente é bom, mas geralmente você quer algo mais profundo e com mais alma.

A única coisa que me deu uma pequena pausa aqui é que eu não quero estar no pedestal de recuperação. Eu não quero ser um garoto-propaganda com essas coisas. Todos os meus livros são memórias de viagens, e é isso que estava acontecendo na minha vida. Eu sei que isso afeta milhões e milhões de pessoas, então não me importei em escrever sobre isso.

A outra coisa é que eu queria tirar um pouco da vergonha persistente do vício ou do alcoolismo. A primeira coisa que pensei que poderia fazer foi falar abertamente sobre o que aconteceu comigo.

Portanto, tenho incontáveis ​​amigos sóbrios e é fascinante como eles se lançam em novas obsessões em sua vida pós-consumo de álcool. Eu realmente já pensei que alguém reapropriaria seu vício em algo tão incrivelmente idiota como Robert Louis Stevenson. Você pode explicar como a escrita dele se cruzou com você naquele momento da sua vida, e como a ideia da viagem entrou em ação?

Eu estava meio perdido e comecei a ler muito da literatura antiga sobre o sul do Pacífico. É uma leitura fascinante, mas há um certo ar de irrealidade sobre isso. Então me deparei com RLS, que estava descrevendo a literatura dos Mares do Sul que o precedeu, e ele a descreveu como um "épico fictício de açúcar candy", que achei uma frase muito inteligente e diferente de tudo que eu esperava ler de alguém da era vitoriana.

E então eu realmente comecei a me aprofundar em seu trabalho, e particularmente em sua vida, e sua vida é intrigante. Quando ele partiu para o Pacífico Sul, ele tinha cerca de 5'10 "e pesava 95 libras. Esse não é o tipo de pessoa que você imaginaria viajando neste tipo de viagem radical e caindo do mapa.

Quando partiu para esta viagem estava em grande forma, cerca de um ano sóbrio e, embora provavelmente um pouco apavorado, pelo menos fisicamente preparado. Em contraste, você pode descrever qual a forma física de RLS quando ele fez essa jornada?

Ele estava uma bagunça desde, realmente, o dia de seu nascimento. Ele era um tuberculoso e doente abandonado que estava constantemente tendo essas hemorragias horríveis que o faziam tossir sangue. Ele sempre soube que a morte o perseguia e é algo com o qual ele se familiarizou, até mesmo confortável.

Ele tem um epitáfio famoso em seu túmulo em Samoa (“Sob o céu amplo e estrelado / Cave a sepultura e deixe-me mentir ...”). Ele escreveu isso 15 anos antes de falecer. Viver com isso todos os dias e ainda fazer tanto vivo e tanto escrevendo, ele foi incrivelmente produtivo. Ele morreu com 44 anos, o que era bastante jovem.

Eu realmente gostei da seção onde você falou sobre escolher uma religião. O que eu não esperava é que você entraria em igrejas aleatórias nesta viagem. Sempre que sinto vontade de criticar a religião, penso nas freiras e em como o mundo dos sem-teto, dos viciados ... nada disso iria embora sem elas. E quero dizer qualquer lugar na Terra. Você parecia provar isso no livro. Como eram as freiras de Kiribati?

Eu apareci em igrejas quando estava lá, e isso é algo bastante novo para mim. Quando eu morava no Pacífico Sul, nunca fui à igreja - era domingo, um ótimo dia para dormir até as 10 ou 11. Nas ilhas a igreja é realmente o centro da comunidade, então é uma ótima maneira de se integrar começar com.

As freiras são fantásticas. Em Kiribati, há uma espécie de reabilitação no estilo de uma ilha administrada por freiras. A cada três ou quatro semanas, eles pegam um novo lote de pessoas problemáticas de South Tarawa e os trazem para este lugar próximo à pista, onde ficam por três semanas.

Fiquei surpreso ao saber que há um "problema de cava" nas ilhas.

Cava não faz parte da cultura indígena local, é importada e está se tornando uma verdadeira praga. É difícil mover garrafas para as ilhas externas, mas mover sacos de cava em pó é muito fácil e direto. Então o que aconteceu é que muitas pessoas ficam acordadas até tarde da noite bebendo cava, que é essencialmente um sedativo e um narcótico se você beber o suficiente. Então, eles dormem o dia todo e bebem cava a noite toda. Os papéis que eles tradicionalmente desempenhavam durante o dia - pescar, tecer palha ou o que quer que seja - agora passam sem supervisão.

Grande parte da tripulação do Matador é composta por jovens escritores de viagens, muitas vezes aprendendo seu ofício. Estou curioso para saber o que você acha da paisagem da escrita de viagens agora, ao contrário de quando você começou.

Acho que a viagem é uma espécie de acessório para a escrita. A única coisa que realmente importa é a própria escrita.

Quais são algumas das melhores peças de viagem escritas nos últimos dez anos? Tem David Foster Wallace's Uma coisa supostamente divertida que nunca farei de novo, Eu realmente gosto da peça de John Jeremiah Sullivan em The New York Times Magazine sobre ir para a Disneyworld e fumar um pouco, (You Blow My Mind - Ei Mickey!).

Então pense sobre isso - este é a Disneylândia e um cruzeiro pelo Caribe. Não há absolutamente nada de exótico nisso. Então, realmente, o núcleo é a própria escrita. Não importa o quão longe e o quão exótica sua viagem seja, se você não conseguir juntar algumas frases interessantes. Esse é o cerne da questão.


Assista o vídeo: Lost on Planet China by Maarten Troost - Number One Toilet