Pedalando do mar ao céu: o passeio RBC GranFondo Whistler

Pedalando do mar ao céu: o passeio RBC GranFondo Whistler

O RBC GranFondo Whistler é um passeio anual de bicicleta organizado de 122 km (76 milhas) do centro de Vancouver à cidade turística de Whistler, ao longo da cênica Sea to Sky Highway.

O que começou em 2010 como um evento legado para os Jogos Olímpicos de Inverno de Vancouver viu sua quarta edição no primeiro fim de semana de setembro de 2013, com cerca de 4.000 pilotos chegando na West Georgia Street no início da manhã de sábado. Apesar da leve garoa, tudo foi definido para “um dia que você nunca vai esquecer”, de acordo com o locutor da linha de partida Phil Johnson.

Não é uma corrida

Mesmo que o GranFondo tenha muitos elementos de uma corrida profissional, incluindo currais de largada baseados no tempo de chegada, ciclistas de todos os níveis podem participar. Olhando em volta do meu curral de “5 horas ou mais”, vi pessoas em tandems, pessoas em mountain bikes e até um monociclista.

“Já fiz longas viagens, mas esta será a mais longa”, revelou Nigel Wakita enquanto afixava o número do babador no capacete. Trabalhando como instrutor de malabarismo na Vancouver Circus School, ele se sentiu à altura do desafio. “Então, onde está o curral de 7 horas mais?” ele perguntou antes de nos separarmos.

O percurso

Um início cauteloso em condições de chuva nos levou pelo Stanley Park e pela Lions Gate Bridge, antes de pegar a rampa de acesso para a Trans-Canada Highway 99, em direção ao norte em direção a Whistler. O pelotão desfrutava de um percurso controlado pelo tráfego que garantiu o mínimo de interferência dos motoristas nesta via normalmente muito movimentada na costa oeste da Colúmbia Britânica. Embora a chuva fosse um incômodo vindo de Vancouver, ela havia diminuído no momento em que a primeira parada para descanso, em Horseshoe Bay, foi alcançada após 20 km (12 milhas).

Até a cidade de Squamish, o passeio abraçou o litoral com vistas de Howe Sound à esquerda, enquanto cruzávamos em terreno moderadamente plano por Lions Bay e Porteau Cove. No marcador 45, alcançamos a seção King of the Mountains (KoM) do passeio em Furry Creek - uma subida de 1,5 km, ganhando cerca de 330 pés no processo. Essa subida seria um precursor para a escalada que poderíamos esperar na segunda metade do passeio.

A parte mais difícil passou pela marca de 70 km, quando a escalada começou e não diminuiu até Whistler, a 52 km e 650 metros verticais (2.130 pés) de distância. A natureza cênica da rota, com lagos esmeralda e picos de granito, agora sob o sol e o céu azul, felizmente gerou amplas distrações.

Em uma das cinco paradas de descanso com equipe de voluntários, troquei algumas palavras com James, de Toronto, que havia montado em todos os três GranFondos anteriores. Seus motivos para voltar pela quarta vez? “É o cenário, são as pessoas, é incrivelmente bem organizado. Tenho muitos amigos na área. É um lugar incrível para vir. ”

Brandywine Falls sediou a quinta e última parada para descanso, com 18 km para percorrer e a última chance de reunir energia para a reta final. Passando pelos bairros de Function Junction e Whistler Creekside, o fim estava à vista e os espectadores à beira da estrada numerosos. Um último esforço rumo ao leste na Village Gate Boulevard e, em seguida, virar à esquerda na Blackcomb Way foi necessário antes de cruzar a linha de chegada sob o aplauso da multidão.

Celebração olímpica

A cavalgada completada, a distância conquistada, finalmente era hora de comemorar. Os finalistas receberam suas medalhas na área de chegada, enquanto centenas de outros fizeram fila para nutrição pós-corrida na Praça Olímpica. O que começou de manhã cedo sob um céu chuvoso agora era uma festa no gramado da praça em um magnífico clima de final de verão.

Alojamento

Para aproveitar ao máximo o evento, chegue a Vancouver no mínimo um dia antes do passeio e mime-se com mais uma noite em Whistler após o passeio. Em Vancouver, o St. Regis Hotel no centro da cidade se destaca em duas coisas importantes para os participantes: primeiro, é apenas cerca de dois minutos de bicicleta dos currais de partida; segundo, o café da manhã está incluso no preço do quarto, e é servido a partir das 5h30 do dia da corrida.

O Aava Whistler Hotel, inaugurado em 2009 e localizado na parte sudoeste de Whistler Village e a 10 minutos a pé do Olympic Plaza, é uma mudança bem-vinda de seus Hyatts e Hiltons. A piscina, a banheira de hidromassagem e a sauna do hotel acalmam o corpo dolorido de um ciclista. Também digno de nota é que o hotel apoia a World Bicycle Relief, uma organização sem fins lucrativos que fornece bicicletas robustas personalizadas para comunidades rurais na África.

Outras coisas para verificar antes e depois da viagem

Vancouver

  • Food trucks - Vancover foi eleita uma das cinco melhores cidades para comida de rua.
  • FlyOverCanada - A mais recente atração turística da cidade, este voo virtual de 30 minutos oferece aos hóspedes uma visão panorâmica do famoso cenário canadense, incluindo as Cataratas do Niágara, Parliament Hill, icebergs e o porto de Vancouver.
  • Waterfront by bike - Por quase todos os seus 22,5 km, o quebra-mar de Vancouver oferece vistas ininterruptas de cartão-postal do oceano e das montanhas cobertas de neve e pode ser pedalado todo o caminho.

Whistler

  • Scandinave Spa Whistler - Para aquele toque extra de mimos após o grande passeio. Alternando entre piscinas exteriores quentes e frias, o processo de duas a três horas, seguindo uma antiga tradição finlandesa, inclui saunas, banhos de vapor e salas de relaxamento.
  • Gôndola PEAK 2 PEAK - Após a vista no nível da rua, confira esta perspectiva elevada de 360 ​​graus em Whistler Village, picos de montanhas, lagos, geleiras e florestas em uma gôndola com fundo de vidro, ligando as montanhas Blackcomb e Whistler.

Klaus foi convidado da Tourism Vancouver e da Tourism Whistler nesta viagem.


Assista o vídeo: RBC GranFondo Whistler Indoor Training Part 3