Como o furacão Sandy me ajudou a deixar de ser uma pessoa de merda

Como o furacão Sandy me ajudou a deixar de ser uma pessoa de merda

Como me sinto um ano após o furacão Sandy? Estou com sorte.

Antes da tempestade, eu era uma bagunça fervendo de depressão. Eu sentia que tinha o direito de ter as melhores coisas da vida, mas não queria trabalhar duro para obtê-las. Fiquei ressentido com meus amigos mais bem-sucedidos e seus empregos que pagavam salários de adultos. Era como se todo mundo na minha vida estivesse progredindo muito bem, mas uma parede invisível me impedia de acompanhar.

Pensei em viajar - ou mais precisamente, em fugir - o tempo todo. Eu queria deixar meu namorado, que estava tão contente com nossa vida entediante no South Shore de Long Island. Eu queria deixar minha família, que vivia na negação de que minha irmã tinha um sério transtorno de personalidade e não estava recebendo o tratamento que ela merecia. Eu queria deixar meus amigos de merda, que só se importavam com eles próprios e os caras com quem trepavam e ficavam bêbados e chapados todos os dias da semana.

E então, Sandy veio. Ela encheu meu apartamento à beira-mar com mais de um metro de água e me deixou sem teto por cerca de quatro meses. Eu me tornei um nômade contra minha vontade, caindo em sofás, encontrando consolo e conforto em colchões de ar, vestindo roupas de outras pessoas e trabalhando em empregos paralelos enquanto minha empresa ficava sem energia por quase um mês. Foi uma merda, mas estou feliz que aconteceu - porque Sandy me ajudou a deixar de ser uma pessoa de merda e começar a valorizar a vida que tive.

Eu praticamente perdi tudo. Seriamente. Perdi meus móveis, minhas roupas, meu trabalho, minha casa. Chorei incontrolavelmente enquanto colocava cuidadosamente meus diários de viagem, destruídos pela lama, água salgada e mofo, em sacos de lixo Pesados. Fiquei muito chateado por ter perdido aqueles - as “coisas” que eu poderia substituir, mas minhas memórias de viajar por Londres, Gana, Europa Oriental? Isso me machucou mais do que qualquer coisa. Esses foram alguns dos meus primeiros momentos de viagem, onde percebi minha adoração pelo mundo. Eu nunca seria capaz de recriar esses sentimentos novamente.

Mas essa é a parte engraçada de perder tudo - você literalmente não tem mais nada a perder. Você só pode subir. E foi exatamente isso que aconteceu. Tom e eu encontramos um apartamento maior e mais agradável no meio de Long Island (longe de qualquer corpo d'água ou de grandes árvores) e me concentrei em fazer da minha escrita uma carreira. Isso me levou a um emprego melhor, com um salário maior, e finalmente pude comprar móveis para adultos para substituir as coisas de infância que levei comigo para meu primeiro apartamento.

Fiquei menos preocupado em viajar pelo mundo e mais grato pela nova casa que tive que construir. Eu não estava preocupado em "sair" todo fim de semana apenas para não parecer um perdedor que gostava de ficar em casa no sábado à noite assistindo episódios antigos de Sherlock. Pela primeira vez na minha vida, eu não queria escapar. Eu queria descobrir do que se tratava Long Island - onde eu poderia conseguir o melhor sushi, que tipo de microcervejarias tínhamos, onde ficava a casa mais assombrada e como era a praia de Jones depois de quase afundar no Atlântico para sempre.

O furacão Sandy me acordou e me ajudou a perceber o quão bom eu realmente o tenho. Em uma lavanderia em Massapequa (a única na Ilha que tinha eletricidade e aquecimento, três dias depois da tempestade), parei de colocar a quantidade insignificante de roupas que agora possuía na máquina de lavar enquanto ouvia um homem de Lindenhurst transmitir sua própria Storm Story.

“A última coisa que me lembro de fazer," ele começa, “Está colocando meu laptop acima da minha secadora. Achei que a água não poderia subir alto o suficiente para destruir isso. Quando voltamos no dia seguinte, toda a nossa casa havia sumido. Ele foi engolido pela maré, desabou completamente e caiu no canal. Voltamos para uma fundação suja e alguns troncos onde nossa casa costumava ser.

Isso colocou as coisas em perspectiva para mim. Eu não era um proprietário - era um locatário de apartamento. E embora eu tenha perdido muitas das coisas que fazem de uma casa um lar, ainda tínhamos nosso colchão, algumas roupas, alguns itens de cozinha, nossos computadores - basicamente qualquer coisa que pudéssemos colocar em nossos carros e manter na casa da minha família. Não lidamos com pesadelos de seguro, quebrando nossas paredes para spray de mofo, ou pessoas aleatórias saqueando nossos quartos desprotegidos.

Na verdade, ganhamos dinheiro com o negócio - a FEMA nos deu dinheiro para realocação por dois meses e, embora tentássemos muito encontrar um apartamento que funcionasse naquela época, no final das contas foi mais fácil ficar em casa e economizar o que podíamos.

Parei de reclamar e parei de me comparar a outras pessoas. Comecei a ajudar outras pessoas, fosse entregando cobertores para vizinhos ainda sem energia, preparando refeições quentes para os voluntários que lidavam com a terrível tempestade de neve de novembro, doando dinheiro para instituições de caridade locais ou cuidando dos filhos das pessoas enquanto procuravam novos empregos. É realmente incrível acordar todos os dias gratos por ter um teto sobre minha cabeça, gratos por ter um chuveiro com água quente e um fogão e uma geladeira que funcionam. Ter um carro que ainda funciona e novos amigos que estiveram lá para mim quando eu mais precisei.

Acho que os americanos perdem de vista coisas importantes como essa. Estamos tão consumidos pela perfeição, por sermos os melhores em tudo, que deixamos o ciúme dominar nossas personalidades e transformamos tudo em uma corrida. "Eu preciso malhar mais do que ele para que eu possa pegar a garota." “Preciso ser mais inteligente do que ela para conseguir o emprego.” “Preciso ter mais sucesso do que todos porque tenho baixa autoestima e preciso mostrar às pessoas que valho alguma coisa.”

Nada disso importa no longo prazo. E é por isso que me sinto tão sortudo - porque estou além de todos esses sentimentos agora. O sonho americano não deve fazer você se sentir "melhor" do que todos os outros. O sonho americano deveria fazer você se sentir orgulhoso de viver em um país onde as pessoas se reúnem em tempos de crise, para fazer a merda.


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