Sair dos Estados Unidos é a melhor maneira de apreciar isso

Sair dos Estados Unidos é a melhor maneira de apreciar isso

Nós, americanos, gostamos de pensar que somos especiais. Usamos epítetos como "a terra da oportunidade" e "caldeirão" o tempo todo, mas é difícil avaliar esses termos quando o "sonho americano" é tudo o que conhecemos. Para apreciar de verdade o que seu país oferece, você precisa deixá-lo. Fora de suas fronteiras, você pode encontrar concidadãos de todas as esferas da vida com muito mais facilidade e fica exposto a inúmeros exemplos estrangeiros do que seu país não é. Para mim, ir para o exterior me ensinou o quão verdadeiros são esses clichês vigorosos e a posição única que os EUA ocupam no mundo.

Fez isso apresentando-me a incontáveis ​​compatriotas que eu nunca teria conhecido de outra forma. Os expatriados invariavelmente encontram-se com conterrâneos em albergues, bares, ônibus - não importa o quanto tentem "mergulhar". Sua alteridade compartilhada torna mais fácil permanecer em sua cultura do que interagir com outra. É um obstáculo para os viajantes que tentam encontrar a verdadeira "experiência local", mas também permite que você se conecte prontamente com outros viajantes. Eu conheci muitos, muitos americanos durante minha estada no exterior com quem eu nunca teria cruzado de outra forma.

Conheci pessoas interessantes do Kansas (não um oxímoro!), Ítalo-americanos que poderiam ter saído diretamente do set de Costa de Jersey, Bostonians irlandeses sardentos, garotas loiras e bronzeadas da Flórida, socialites nascidas e criadas em Nova York, ratos de rua em LA, mauricinhos da Costa Leste WASPy e tudo mais. Claro, existem muitas pessoas assim em suas respectivas cidades, mas é muito mais difícil estabelecer uma conexão com estranhos em casa. Na América, ser americano não é um começo de conversa - em outros lugares, pode ser tudo que você precisa para se tornar o melhor amigo.

O que é interessante, porque essa herança nacional compartilhada não é tão forte aqui como no continente. Um holandês pode encontrar um holandês em qualquer lugar e lamentar seu mau tempo, os bósnios podem falar sobre montanhas e saber a que pico específico eles se referem e os islandeses podem quase ter certeza de que compartilham um amigo comum com qualquer cidadão encontrado na estrada.

O "caldeirão" da América é um verdadeiro feito, mas só se torna impressionante quando visto de longe.

Enquanto isso, tenho muito pouco em comum com os americanos da Costa Leste. Eles reclamam do tempo gelado, enquanto eu reclamo de um único dia de chuva; eles professam seu amor eterno por schawarma enquanto eu faço o mesmo com burritos. Podemos encontrar um terreno comum por meio da política, do cinema ou dos esportes, mas, como compatriotas, compartilhamos pouco mais do que um passaporte. O Sul não é a Nova Inglaterra, não é o Meio-Oeste, não é as Montanhas Rochosas, não é o Noroeste do Pacífico, não é o Sudoeste. Cada uma dessas regiões tem sua própria geografia, passatempos preferidos, ditados locais - sua própria cultura. Tortas de maçã e hambúrgueres por si só não nos unem.

Todos esses americanos díspares justapostos ao lado das populações amplamente homogêneas da Europa realmente impulsionaram a singularidade da “Terra da Oportunidade” para mim. Por exemplo, considero natural o fato de interagir com pessoas de origens étnicas muito diferentes em casa. Não seria problema para mim sair para jantar com um amigo asiático-americano, sentar-me com uma anfitriã afro-americana servida por um garçom indiano-americano e comer comida preparada por um chef mexicano-americano. Sim, essa equipe de restaurante pode ser um pouco exagerada, mas não é totalmente irreal.

Em contraste, a maioria dos estados europeus pelos quais viajei parecia ter apenas uma população imigrante principal que trabalhava em todos os empregos básicos (paquistaneses na Espanha, turcos na Alemanha, argelinos em Paris). Qualquer viajante faminto na Europa sabe que provavelmente vai trocar moeda com uma pessoa de aparência "estrangeira" na barraca de doner kebab noturno, ao invés de alguém com a mesma cor de pele dos políticos locais.

Não sou só eu que percebi isso. Meu amigo andaluz me confidenciou sentimento semelhante quando o visitei em sua casa em Granada, após um ano no exterior, nos Estados Unidos. Ele me disse que estava impressionado com a forma como os imigrantes são bem integrados nos Estados Unidos e confessou que nunca interage com pessoas "morenas" em casa a não ser do lado oposto de um balcão. Mas ele fez amizade com todos os tipos de cores de pele enquanto estudava nos Estados Unidos - simplesmente não era tão importante.

Seu comentário me pareceu um exemplo revelador de quão longe os Estados Unidos chegaram. Nossas relações raciais não são nem de longe perfeitas - um ponto que foi confirmado muitas vezes este ano. E para ser justo, nunca fiz um esforço para falar com as crianças asiáticas falando suas próprias línguas no restaurante coreano churrasco no campus da minha faculdade. Mas se nos encontrássemos durante as aulas ou atividades extracurriculares, eu não pensaria duas vezes antes de iniciar uma conversa amigável. Um fato que, quando justaposto à dinâmica racial que observei em minhas viagens, é a prova de algo especial.

O "caldeirão" da América é um verdadeiro feito, mas só se torna impressionante quando visto de longe. Para mim, meu tempo na estrada marcou a primeira vez que considerei essa frase seriamente, e tinha algo com que comparar nossas relações raciais (ou mesmo usar o termo “relações raciais” fora da escola). E me trouxe dezenas de novos amigos espalhados por meu continente, o que talvez seja uma circunstância ainda mais feliz do que meus novos amigos de outros continentes, porque posso visitá-los com muito mais facilidade.


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