Estado de espírito fracassado: Kristen van Schie na República Centro-Africana

Estado de espírito fracassado: Kristen van Schie na República Centro-Africana

A República Centro-Africana é possivelmente o país mais instável e menos governado do continente. Era governado pelo enlouquecido e autodeclarado imperador Bokassa, cuja coroação envolvia um trono de ouro pago pela França e que certa vez assassinou pessoalmente um de seus ministros de uma forma o mundo descrito como "tão revoltante que ainda faz a carne se arrepiar."

Desde então, tem sido em grande parte uma decadência, com o golpe de Estado mais recente e quase inexistente do país em março, desencadeando uma crescente situação humanitária que poucos jornalistas cobriram. Falei sobre isso com Kristen van Schie, uma repórter da África do Sul A estrela jornal em Joanesburgo. Porque ela foi.

* * *

RS: Então, o que o levou à República Centro-Africana?

KVS: Em março deste ano, um grupo de rebeldes marchou para o sul e conquistou o país em um golpe. Nada de extraordinário interesse para o nosso público sul-africano lá - exceto para os 15 soldados sul-africanos que foram mortos na batalha em defesa da capital, Bangui. O que, você sabe, foi um pouco estranho, dado que o CAR não é exatamente por perto e não fazíamos parte de nenhuma missão internacional com base no país.

Isso causou um grande alvoroço em casa - o que diabos estávamos fazendo lá? Por que não estávamos devidamente equipados? Quais interesses comerciais estamos protegendo? Tudo ficou muito zangado e muito sarcástico e foi debatido no Parlamento e então ... bem, foi amplamente esquecido. Com todos os nossos soldados desde então retirados, por que prestar atenção, certo? Era como se todos nós tivéssemos esquecido que havia um golpe terrível. Queria saber o que aconteceu com a população local depois daquele dia em que os sul-africanos foram mortos.

Então, onde está exatamente o CAR? África Central, presumivelmente ...?

Quando a história do golpe apareceu pela primeira vez, tivemos que abrir o Google Maps para encontrar o CAR. Estamos falando de um país que compartilha o mesmo nome de uma região e cujo acrônimo torna os resultados de pesquisa ruins. Imagine os lugares de que você já ouviu falar: Sudão do Sul, República Democrática do Congo, o outro Congo, Chade. O CAR está preso entre eles, ao norte do equador. É um dos países mais pobres do mundo e cumpre quase todos os estereótipos de África que não quero escrever: golpes (muitos), ditadores (um acusado de canibalismo), nepotismo, pobreza, subdesenvolvimento, doença, organizações de ajuda, criança soldados.

Merda. E quando você chegou lá, o que se destacou?

As aldeias desertas nas estradas entre as cidades. Todas as aldeias no CAR parecem ter sido construídas paralelas às estradas, então você vê quase toda a aldeia sentada do lado de fora enquanto você passa de carro. Se você acenar para eles, os aldeões abrem grandes sorrisos e gritam: "Merci!"

Mas certas províncias - Ouham em particular - foram destruídas pela violência, uma combinação de ex-rebeldes e pastores de gado saqueadores que passaram pela área e incendiaram aldeias. Conforme você dirige, as aldeias ficam cada vez mais vazias. Então, deserta. Então, destruído.

O que você traz para uma tarefa como essa? Algo que você gostaria de lembrar mais tarde, ou não precisava?

Sou grande em escrever recursos detalhados e longos, então o mais importante para mim são os cadernos. Muitos deles. E canetas. Eu trago todas as canetas.

Eu tiro fotos e vídeo na minha Canon 7D, com uma lente de 15-85 mm. Nessa viagem, também peguei emprestado um tripé incrivelmente duvidoso de um colega que ficou tão preso que desisti de usá-lo. Meu laptop Dell Inspiron é muito pesado e lento. A tampa superior está arranhada em uma cerca na Somália e a placa-mãe fritou durante uma queda de energia na Síria. De alguma forma, ele ainda entra na minha mochila o tempo todo.

Um diário Moleskine é uma obrigação para mim nessas viagens. É moderno e afetuoso e nem mesmo mantenho um diário da vida real, mas quando estou em missões como esta, quero registrar tudo o que estou sentindo, pensando e vendo.

Remédio para malária e o protetor solar que ele exige. Dois dos médicos e quase todos os moradores que conheci estavam doentes. Confie nas pílulas, cara. O essencial: adaptadores, carregadores, lenços umedecidos, um frasco de remédio com sabão em pó, Imodium.

E o que eu deveria ter trazido? Uma capa de telefone adequada. Maldição se minha tela não estragou depois de seis horas em uma estrada de terra.

Qual era a situação lá?

Eu estava no CAR cerca de um mês depois que uma violência terrível afetou várias cidades. É dessa violência cristã / muçulmana que você está ouvindo agora, embora ninguém estivesse dizendo "genocídio" ainda. Em Bouca, havia deslocados de ambos os lados, muçulmanos e cristãos. Ambos doem. Ambos sem-teto. Ambos com fome. Ambos morando a poucos metros de suas casas queimadas.

A situação estava tensa. Autoridades e organizações de ajuda humanitária na cidade estavam trabalhando para manter as coisas calmas, para lembrar a todos que apenas um mês antes eles viviam em paz. As ONGs forneciam atendimento médico, lonas, distribuição de alimentos e roupas de segunda mão. Mas havia uma preocupação palpável de que meu relato pudesse detonar as coisas novamente.

O que as pessoas em casa podem fazer para apoiar o trabalho que está sendo feito no CAR?

Não faltam organizações humanitárias trabalhando no CAR. O Unicef ​​trabalha com educação e reabilitação de crianças soldados. A Médicos Sem Fronteiras oferece atendimento médico em algumas das áreas mais isoladas. O CICV realiza várias tarefas ao mesmo tempo, incluindo água, moradia, saneamento, atendimento médico - tudo. Salve as crianças. International Medical Corps. Comitê Internacional de Resgate. Eles estão todos lá. Doe para qualquer um deles e você os ajudará a ajudar o CAR.


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