Em PowerBars, leprosos e parada em Varanasi

Em PowerBars, leprosos e parada em Varanasi

Não tínhamos a intenção de parar o desfile.

Meu amigo Sholeh e eu pagamos algumas rúpias a um menino, Sahel, para caminhar conosco ao longo dos ghats, ou escadas que desciam até o rio; seu trabalho era espantar mendigos. Caminhamos através dos cheiros de esterco de vaca, incenso, urina, curry e fumaça. Os sons dos tambores, a cítara, os cantos de uma mesquita. Uma vaca subiu os degraus do ghat. Um turista apontou sua teleobjetiva gigante para um homem em oração. Caminhamos sob a luz escura do entardecer, e qualquer um que se aproximasse de nós foi rejeitado por Sahel, que fez sinal para que "falassem com a mão". Seu trabalho era levado muito a sério.

Paramos em um restaurante, lemos o menu, que avisava: “Por favor, aguarde 21 minutos para o seu pedido”, e Sahel ficou do lado de fora, certificando-se de que ninguém nos incomodasse. Ele deu a mão a mendigos, leprosos, meninas vendendo conchas. Ele não parou em ninguém e valeu o dólar que pagamos. E valeu a pena seu tempo - um dólar é o salário médio diário de um indiano. Sahel tinha apenas 11 anos, ganhando mais, talvez, do que seu pai.

Depois de parar para almoçar e depois em uma loja para comprar sáris, Sholeh e eu vagamos pelas ruas. Um leproso estava sentado ao lado do fogo, implorando. Seu nariz derreteu em seu rosto, seus dedos se fundiram. Eu tinha um PowerBar na minha bolsa, então entreguei a ele. Ele o segurou com os pulsos, olhando confuso para o invólucro de ouro brilhante. Percebi que não havia como ele conseguir abrir a embalagem. Peguei a barra de volta, dizendo a ele em inglês, o que talvez seja mais ridículo do que o próprio presente da PowerBar, que eu iria desembrulhar para ele. Tirei a embalagem de ouro e coloquei a barra de volta entre seus pulsos. Ele olhou para ele com curiosidade. Não tenho certeza se ele sabia que era comida; certamente não se parecia com nada da comida que eu tinha visto na Índia.

“Vamos lá”, disse Sholeh, cansado de assistir ao absurdo da cena. Como eu não sabia mais o que fazer, acenei, um meio aceno idiota. O leproso acenou com a cabeça e eu queria acreditar que tinha feito algo bom. Que eu não estava fora do lugar, estrangeiro e sem noção.

A rede transparente do crepúsculo havia caído, e o desfile, um prelúdio para aatari, ou as orações da noite, haviam começado. Homens de todas as idades e tamanhos tocavam flautas e cítaras, batiam tambores, agitavam pandeiros ou simplesmente caminhavam em procissão pela rua. Sholeh e eu acenamos para a multidão quando eles passaram. Os homens mais jovens acenaram de volta primeiro. Então todos eles olharam para nós e acenaram, rindo. Eles pararam de tocar seus instrumentos e acenaram com as duas mãos. Alguns até pularam de excitação. Os caras atrás se amontoaram nos homens que estavam parados, acenando para nós, e todo o desfile se dobrou como um acordeão e então parou. Todos nas ruas olharam para nós, tentando ver o que diabos poderia ter impedido o desfile. Sholeh e eu rimos no início - a ideia de parar um desfile!

Mas Sahel nos repreendeu. Ele não falava inglês, mas a maneira como ele nos arrastou para longe do desfile, o olhar em seu rosto, o dedo balançando, nos disse que ele estava com raiva de nós. Talvez não tenhamos valido a pena, afinal. Demos uma gorjeta a ele o equivalente a outro dólar, dobrando seu salário, e ele acenou com a cabeça com grande seriedade antes de desaparecer na floresta de pessoas vestidas de laranja e ouro, deixando-nos para cuidarmos sozinhos.


Assista o vídeo: VARANASI, LA CIUDAD ENTRE LA VIDA Y LA MUERTE. INDIA