O que minha inveja natalina me ensinou sobre ser judeu

O que minha inveja natalina me ensinou sobre ser judeu

Anos atrás, enquanto eu estava ensinando no exterior em Praga, meus amigos judeus e eu estávamos tentando decidir aonde iríamos durante as férias de inverno.

O problema era que viajar pela Europa durante o Natal era um problema. Muitos dos locais que gostaríamos de ver estariam fechados, sem falar nos restaurantes ou mesmo nos supermercados. Não queríamos desperdiçar nossas férias presos em algum quarto de hotel, entediados, famintos e sozinhos enquanto todos ao nosso redor estavam comemorando alegremente com amigos e familiares.

Foi quando pensamos em Israel. Uma viagem de avião curta e econômica de Praga. Um país onde, na maioria das vezes, o Natal era apenas um boato.

Depois do vento cortante e dos bancos de neve lamacenta de Praga, o caloroso e ensolarado Israel no final de dezembro nos pareceu um milagre. A fruta era picante e fresca, as flores estonteantes de púrpura, amarelo e rosa, a comida ousada com sabores profundos e terrosos que raramente encontramos nos goulashes e molhos lamacentos da Europa Centro-Oriental da década de 1990.

Uma tarde, enquanto estava no ônibus em Tel Aviv, ouvi duas mulheres filipinas conversando em inglês com uma amiga israelense que encontraram no caminho de casa.

“Vamos sair do trabalho mais cedo hoje”, explicou um deles. “É nosso feriado.”

Feriado? Que férias?

A data era 24 de dezembro, véspera de Natal. Eu tinha esquecido completamente.

Parecia estranho ouvir o Natal ser referido como "nosso feriado". Por anos como um judeu na América, eu aprendi a aplicar o meio apologético "nosso feriado" a qualquer número de festivais como Rosh Hashanah ou Hannukah ou Pêssach que apenas nós judeus, uma minúscula porção da população do país, observávamos. Na América, celebrar o Natal era a norma. Nós, apóstatas, que marcamos a ocasião indo ao cinema e comendo em restaurantes chineses, éramos a exceção.

No entanto, por algum motivo, descobri que perdi o Natal enquanto estava em Israel. Para ser claro, eu não tinha desejo de comemorar o nascimento de Cristo, que, a julgar pelo humor geral, parecia totalmente fora do propósito do feriado. Para mim, o Natal era sobre shoppings ecoando com sinos e coros de vozes santas cantando de Belém; padarias com cheiro de canela, cravo e gengibre; Salas de estar de amigos não judeus decoradas com laços de veludo verde e meias de Natal fofas.

O Natal para mim, como jovem judeu, foi um feriado importante porque foi uma época em que afirmei minha identidade por aquilo que não fiz.

Algumas das minhas memórias mais vívidas quando criança consistiam em olhar com inveja enquanto os vizinhos penduravam suas luzes vermelhas e verdes piscantes ao redor de suas casas, ou adornavam árvores com bolas de vidro coloridas e enfeites brilhantes. Uma vez eu até implorei aos meus pais por um arbusto de Hannukah. “Uma árvore de Natal não se parece com um dreidel se você virar de cabeça para baixo?”

Esse não voou. Na verdade, quando se tratava de todas as coisas do Natal, a atitude dos meus pais era decidida "Bah, farsa". Lembro que costumavam rir do frenesi com que seus amigos cristãos iam comprar presentes. "Como crianças pequenas." Um judeu com uma árvore de Natal seria o equivalente a um adulto que não aprendeu a usar o banheiro. A implicação era clara: a razão de não celebrarmos o Natal é que sabíamos melhor do que aqueles cristãos idiotas.

Hoje, sou casada com um homem que foi criado com o Natal, por isso marcamos o feriado além de Hannukah. Acendemos uma menorá e colocamos uma árvore de Natal carregada com os ornamentos mais vistosos que podemos encontrar. Como cozinheira da família, faço os latkes e também os biscoitos de Natal, e os levo para meus sogros no dia de Natal, quando damos e recebemos presentes.

No entanto, agora que consegui satisfazer meus anseios de Natal de infância, tenho que admitir que sempre houve algo sobre isso que para mim me pareceu um pouco tenso. E quando me lembro daquele Natal em Israel, fica mais claro para mim por que isso acontece. Porque além das luzes coloridas e dos cheiros e sons do feriado, havia mais uma coisa que eu estava perdendo durante o meu adiamento do dia cristão mais sagrado do ano, que na época eu não reconhecia.

Sentia falta de me sentir um estrangeiro em minha própria terra. Eu sentia falta da sensação de ser uma forasteira, a sensação de que enquanto todos estavam fazendo algo, eu estava fazendo algo diferente, assim como as mulheres filipinas naquele ônibus em Tel Aviv. O Natal para mim, como jovem judeu, foi um feriado importante porque foi uma época em que afirmei minha identidade por aquilo que não fiz.

Agora que participo do Natal, ainda posso afirmar minha identidade judaica durante o feriado, embora de uma maneira diferente da que fazia quando era jovem. Faço isso simplesmente por estar ciente de que o festival que estou celebrando não é meu. Eu gosto de tudo da mesma forma, assim como eu gostaria de marcar o Ano Novo Chinês ou Diwali ou uma festa no final do Ramadã. Sinto-me feliz por poder compartilhar a felicidade dos outros, uma alegria um pouco diferente de quando é mais genuinamente minha.


Assista o vídeo: Judeus podem receber presente de natal? l Rav Sany Responde