Como é trabalhar em uma loja de Natal durante as férias

Como é trabalhar em uma loja de Natal durante as férias

A loira vestida de pele se aproximou do balcão bufando.

"Onde está sua seção Elf na prateleira?"

“Estamos esgotados, desculpe. Temos uma lista de espera de cerca de 200 pessoas ”, eu disse de uma maneira que esperava ser muito grave.

Ela se afastou do balcão, os olhos arregalados. “Você não pode estar falando sério! Deixei o Elfo da minha filha no Texas. O que vou fazer agora? ” Ela ergueu as mãos.

"Desculpe." É tudo o que posso oferecer.

Por três anos consecutivos, trabalhei na temporada de férias em uma loja de presentes de rede popular. O Natal foi o auge de toda a atividade comercial aqui, e mãos extras foram bem-vindas. Eu queria compensar os custos de mais um ano de viagens e indulgências pessoais, e o show foi ótimo. O proprietário era um amigo meu e, honestamente, eu adorava sair de casa e trabalhar em alguma coisa. Era o tipo de trabalho que eu não precisava levar para casa comigo à noite.

Ela e todos os outros correram pela loja com a urgência de um incêndio em uma casa.

Decidi não pedir emprego este ano, entretanto. Toda a experiência tinha me exaurido nas férias. O materialismo e os espíritos turvos daqueles que se apressam em concluir suas compras de Natal me desanimaram.

Eu também odiava aquele maldito elfo na prateleira. Atendemos cerca de 100 ligações por dia de pessoas que procuram esse rapaz. Depois de empacotar um pacote para uma mãe feliz, ela se dirigiu alegremente para a porta dizendo: "Finalmente, minha filha vai caber!" Não acho que preciso apontar o que há de errado com essa frase.

Em outra ocasião, eu estava ocupado ligando para as pessoas para dizer que seus elfos estavam esperando para serem pegos. Uma mãe me informou que não precisava mais dele, tendo-o comprado em outro lugar. Desliguei o telefone e transmiti a informação ao meu colega.

Uma mulher idosa perto da seção de ornamentos ouviu e se virou para nós abruptamente. "Eu vou levá-lo", disse ela.

“Desculpe”, disse meu colega. “Mas ele terá que ir para a próxima pessoa na fila de espera.”

Os olhos da mulher estavam praticamente vermelhos de raiva. “Idiotas,” ela retrucou, e correu para fora da loja. Ficamos lá perplexos e uma atmosfera azeda nos atormentou pelo resto da tarde. Você simplesmente não pode deixar de levar algumas coisas para o lado pessoal.

Lembro-me de ter feito o pedido de um cliente de $ 900. Ela havia varrido a loja, sem procurar nada em particular, mas pegando tudo que a atraía. Quero dizer tudo - Papais Noéis gigantes, ornamentos de árvores cintilantes, exibições de inverno em miniatura caras e elaboradas com aquelas árvores de Natal giratórias motorizadas e figuras de patinação no gelo. Levamos três de nós para carregar seu carrinho de compras até o carro, e tudo que eu conseguia pensar era em como no ano seguinte ela estaria cansada de tais decorações e faria tudo de novo. Mesmo assim, ela e todos os outros correram pela loja com a urgência de um incêndio em uma casa.

“Preciso ter esse boneco de neve cantando!” eles diziam, pegando uma decoração popular que eles não sabiam que existia apenas dois minutos antes. O sensor de movimento em metade desses produtos significava que eles iriam começar uma música espontânea sempre que alguém pegasse uma dúzia e ligasse seus interruptores, para se divertir. Eu reprimi uma vida inteira de raiva enquanto calmamente caminhava até a tela e desligava todos eles assim que o cliente saía.

Ela nos amaldiçoou, insultou-nos abertamente, agarrou sua bolsa e bateu a porta atrás de si.

O que mais me surpreendeu, porém, foi a incrível hostilidade para com os funcionários. Como funcionários trabalhando arduamente por um salário mínimo, não tínhamos nenhuma palavra a dizer nas políticas e regras da loja, como a restrição de devoluções e reembolsos alguns dias antes de 25 de dezembro. Certa manhã, uma mulher entrou com uma sacola cheia de equipamentos de Natal, procurando devolver tudo.

“Me desculpe,” eu disse mais uma vez. “Mas nossa política de loja diz que não podemos devolver itens de Natal após o dia 21”. Apontei para a nota na parte inferior do recibo.

A mulher ficou furiosa. Ela invadiu a loja, gritando comigo e com as outras mulheres. Eu não sabia o que fazer a não ser me desculpar continuamente. Demos a ela o número de telefone do gerente. Ela nos amaldiçoou, insultou-nos abertamente, agarrou sua bolsa e bateu a porta atrás de si. O resto dos clientes se viraram e olharam para nós com pena.

E, no entanto, aqui está, 22 de dezembro, e sinto falta das mulheres com quem trabalhei nos últimos três anos. Eles vieram de todas as esferas da vida - estudantes terminando o ensino médio, mães solteiras, escritores de 20 e poucos anos como eu - e eles eram tão reais quanto possível. Trabalho árduo, honesto e um prazer conversar com ele. Lembro-me de um cliente rindo de nossa conversa atrás do balcão. “Vocês, garotas, sabem como se divertir por aqui”, disse ela.

Lembro-me da mãe que entrou na loja com suas duas filhas. Entreguei a ela um elfo na prateleira, e ela se virou para seus filhos com ele. Eles claramente não tinham ideia de que estavam recebendo um presente tão especial, porque de repente estourou um pandemônio. As meninas pularam e gritaram, guincharam, bateram palmas. Eles se sentaram no chão perto da caixa registradora e admiraram o pequeno elfo pateta com suas bochechas rosadas e longos cílios enquanto a mãe pagava. Ao saírem, a filha mais velha se virou para mim com lágrimas de felicidade. "Muito obrigado!" ela disse. A cena inteira puxou meu coração. A mãe amorosa que queria o melhor para seus filhos. As garotas apreciativas que realmente acreditavam em magia.

As meninas felizes me fizeram entender que minha própria amargura em relação ao materialismo foi mal direcionada. Às vezes, um único jovem de 20 e poucos anos não pode ajudar no início da solidão depois de servir famílias felizes, novas mães e jovens amantes o dia todo. Meu ressentimento evaporou ao voltar para a casa dos meus pais envolta em neve, uma panela quente de sopa de ervilha esperando por mim no fogão.

Então aproveite seus bonecos de neve brilhantes, seus papais noéis animados e suas bandejas de prata cheias de pão de mel. E ofereça um sorriso ao seu balconista.


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