Sobre a cultura das minas em Potosí, Bolívia

Sobre a cultura das minas em Potosí, Bolívia

“Vamos fazer um bomba. Um muito bom bomba.”

Pedro brinca para a multidão, jogando dinamite ao redor antes de explicar que não é explosivo por si só. Abrindo o embrulho de papel, ele expõe o palito cinza macio, quebrando-o em pedaços antes de adicionar o iniciador e colocá-lo no saco cuidadosamente embalado de pequenas contas brancas - nitrato de amônio - em seu colo. Finalmente ele o amarra firmemente em torno de um fusível de 60 centímetros de comprimento. Uma vez aceso, ele finge que está fumando, posando para fotos e aproveitando para caminhar pela paisagem seca e irregular onde planta o explosivo na terra.

Eu sou o único que não pula quando ele finalmente explode. Ainda estou tentando compreender o fato de que, embora tenhamos acabado de sair do subsolo, ainda estamos a mais de 4.000 metros acima do nível do mar.

Um pequeno cogumelo de poeira sopra no ar e se dispersa na paisagem seca e marcada por bolhas. Lixo e entulho se misturam no solo avermelhado, como uma bizarra imagem reversa das nuvens flutuando no céu azul. Ao fundo, a cidade de Potosí parece uma pilha de caixas de fósforos empoeiradas e as colinas circundantes ondulam ao longe. Parece impressionante, embora não seja o que eu esperava no meio de um dos ambientes mais inóspitos e das nações mais pobres da América do Sul.

* * *

Eu estava em conflito quanto a fazer um tour pela mina em Potosí. Eu não acho que gostaria de rastejar por túneis abafados e me expor ao pó de sílica, gás arsênico, vapores de acetileno, fibras de amianto e resíduos de explosivos. Não sabia como me sentiria entrando em um lugar considerado responsável pela morte de 8 milhões de escravos africanos e indígenas ao longo de seus 300 anos de história colonial, e onde hoje a expectativa de vida média de um mineiro é de apenas 40 anos.

Fomos ao mercado dos mineiros comprar presentes para os mineiros que iríamos encontrar no subsolo.

Antes de visitar, eu li artigos. Disseram-me que as visitas às minas são "obrigatórias", que permitem que você veja a "vida real" dos mineiros. Também aprendi sobre trabalho infantil, pobreza galopante e mortes por silicose. Houve até uma referência à "escravidão institucionalizada".

Mas as pessoas que conheci em Potosí mudaram de ideia. Eu os imaginei sombrios, como se a tragédia das minas estivesse escrita em seus rostos, assim como as fotos que vi de mineiros sujos, miseráveis ​​e doentes. Mas todos com quem falei - os motoristas de táxi, as pessoas que se apresentaram a mim nas ruas, as garçonetes que me serviram o almoço - pareciam ir contra essa imagem.

Procurei a Big Deal Tours, a única empresa totalmente administrada por ex-mineiros. Muitos deles foram guias em outra empresa, mas saíram porque não gostavam da forma como era administrado.

“Os turistas vêm, ficam no albergue, comem no albergue, fazem um tour com o albergue. Eles não precisam sair do albergue para nada! É um monopólio ”, Pedro me disse.

Quando nos encontramos para o passeio, fiquei surpreso ao ver que metade do grupo era formado por bolivianos.

“De onde vem a maioria dos seus turistas?” Perguntei ao Pedro.

"Em toda parte. Inglaterra, Alemanha, França, Suíça, Austrália ... Posso falar qualquer idioma que você quiser. Quechua, Aymara, Francais, Deutsch, Australian ... Bom dia, mate. ”

Ele fez o grupo rir e prestar atenção em sua próxima piada antes mesmo de começarmos.

* * *

Fomos ao mercado dos mineiros comprar presentes para os mineiros que iríamos encontrar no subsolo. Capacetes de plástico, faróis, máscaras de filtro, luvas e pás pendurados em paredes de concreto rachado fora de portas minúsculas e escuras. O tráfego passou, soprando gases e poeira em nossos rostos.

Eu tinha lido em um blog de viagens que, ao comprar presentes, você deve tentar contribuir com itens úteis - como máscaras e luvas - equipamentos de segurança necessários, mas relativamente caros. Perguntei ao Pedro.

“Bem, luvas são apenas para um homem. É melhor algo que você pode compartilhar ... folhas de coca ou um refrigerante. Eles realmente gostam de suco porque é muito quente lá. "

“É como o Natal”, disse a garota australiana ao meu lado. “Você ficará desapontado se receber um presente útil. Você sempre quer algo que seja mais agradável. ”

Quando saímos do mercado e sacudimos a estrada não pavimentada em nosso pequeno ônibus, os russos me mostraram o que compraram para os mineiros; cigarros e algumas garrafas de El Ceibo Álcool 96%. Lembrei-me de uma conversa que tive com um russo em um trem na Sibéria. Ele me disse, se desculpando, que os russos fumavam e bebiam muito porque tinham uma vida difícil.

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Devemos estar andando nos poços da mina por mais de uma hora, curvados, mas ainda batendo a cabeça em afloramentos invisíveis. Depois de subir três escadas verticais, cobertas de lama argilosa, chegamos a Tío. Uma estatueta de terracota em tamanho real com os chifres e cavanhaque do diabo e botas de borracha de mineiro. Uma espécie de deus, adorado no subsolo onde o Deus católico não tem qualquer influência. “Quando algo dá errado, nós dizemos porra Tío, e quando algo é bom dizemos foda Tío!, ”Explicou Pedro.

Sentados na alcova cortada na rocha, fizemos uma oferenda à estátua. Partículas no ar denso cintilavam à medida que entravam e saíam dos feixes de nossos faróis. Tirei a bandana da boca e do nariz e senti o ar frio atingir meu rosto. Nenhum dos mineiros que eu tinha visto estava usando máscaras, mas, novamente, nenhum deles estava trabalhando. Eles estavam todos descansando em pequenas alcovas fora dos túneis que tínhamos caminhado, esperando o ar limpar das explosões em outras áreas das minas. Ou, segundo Pedro, jogar um torneio de futebol no sábado fora.

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Dois homens passaram, empurrando um carrinho cheio de pedras. Por instrução de Pedro, distribuímos alguns de nossos presentes. Sob a ponta de seu capacete, o rosto do homem mais velho estava enrugado, a pele grossa empoeirada e brilhando de suor. O jovem ficou nas sombras. Eles pareciam especialmente felizes pelos cigarros.

“Eles não gostam de usar tanta tecnologia. Os mineiros dizem que, se usarem máquinas, as pessoas perderão seus empregos. Então, eles preferem assim, embora seja muito trabalhoso ”, explicou Pedro.

Eu perguntei há quanto tempo eles estavam trabalhando naquele dia e quanto tempo eles tinham que trabalhar. Seis horas foi a resposta para ambos.

“As minas do governo limitam o quanto você pode trabalhar; não mais do que oito horas por dia, cinco dias por semana. E você pode conseguir dinheiro fixo. Mas na mina cooperativa podemos escolher a nós mesmos, o quanto queremos trabalhar, e se encontrarmos algum metal - uma parte muito boa com muito metal - podemos ficar com ele para nós. Os mineiros podem ganhar muito dinheiro se tiverem sorte. ”

Mais tarde, passamos por outro grupo de mineiros. Eu perguntei há quanto tempo eles estavam trabalhando naquele dia e quanto tempo eles tinham que trabalhar. Seis horas foi a resposta para ambos.

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Perto do final do passeio, nos esprememos em outra alcova e sentamos na frente de um pequeno crucifixo.

“Agora estamos perto da superfície, então Deus está aqui, não Tío. Olha, você pode ver essas decorações do ano passado, quando os mineiros deram uma festa. Na próxima semana eles farão uma festa de novo - eles vão trazer muito álcool, música! É uma ótima festa. ”

O australiano ficou surpreso e perguntou como eles poderiam colocar música nos túneis.

“Alto-falantes portáteis e celulares”, explicou Pedro. “Sabe, não somos tão pobres. Não é como esses filmes - O Mineiro do Diabo - eles dizem que somos tão pobres e a vida é terrível. Mas se você perguntar a um mineiro, ‘Você está cansado?’, Ele nunca dirá que sim. Ele nunca vai dizer que hoje está triste. Claro, eles trabalham duro, é um trabalho muito difícil, mas eles não vão dizer isso. Gostam do trabalho ativo, de trabalhar com os amigos. Eles gostam mais disso do que de trabalhar na mesa de um banco. Alguns vão embora, mas voltam a trabalhar como mineiros porque sentem falta. É por isso que gosto do meu trabalho. Posso ir à mina, ver meus amigos, mas também passar um tempo com turistas. Mesmo que eu não ganhe muito dinheiro. ”

* * *

Todos nós ficamos semicerrados sob o sol forte, embora a nuvem de poeira tenha se dissipado. Pedro aparece de algum lugar mais longe ao longo da estrada e nos faz sinal para que o sigamos. Descemos a colina, passamos por barracos de metal corrugado, pilhas de lixo e um ou outro porco vasculhando em busca de comida. Na estrada, esperamos nosso ônibus, com calor, cansaço e poeira.

Pedro se senta em um monte de terra e tira mais folhas de coca para adicionar à bola em sua bochecha. Pela primeira vez em toda a viagem, ele fica quieto. Ele parece cansado.

“Há quanto tempo você é guia?” Eu pergunto.

Ele leva um momento para contar e parece surpreso com sua resposta. "Catorze anos. Uau! Sim, quatorze anos e antes disso trabalhei na mina cinco anos. Sim, é muito tempo. Os médicos dizem que apenas 30 minutos por dia na mina são suficientes para deixá-lo doente. Os mineiros sempre ficam doentes. Eu vou para a mina duas horas todos os dias com turistas, então ... ”

Ele olha para as manchas pálidas e lamacentas em suas botas de borracha pretas. O sol de repente parece mais quente. Eu olho para as fileiras de casas de mineiros abaixo de nós, fora da área principal da cidade, longe dos edifícios coloniais do Patrimônio Mundial da Unesco e restaurantes turísticos.

"Você já trabalhou em uma mina?"

Sou pego de surpresa com sua pergunta repentina, mas ele está sorrindo, rindo do meu 'não' resmungado.

"Por que não? Algumas meninas trabalham lá. ”

Ele fala alto para que as garotas russas também ouçam. Eles se voltam para nós e se juntam à conversa enquanto Pedro conta uma história sobre algumas meninas que vieram à mina e pediram trabalho.

“Os homens disseram 'Venha conosco. Você leva nossa dinamite para um pequeno buraco '... ”

Todo mundo ri. Eu ri também.


Assista o vídeo: Mina Rosario Bajo - Potosí Bolivia